El tempo musical - Todo sobre los BPM y las indicaciones de tempo

Junto con el compás, el tempo es uno de los conceptos rítmicos musicales más importantes. Aquí encontrarás todos los conceptos básicos de teoría musical sobre el tempo.
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Una vez que haya comprendido los conceptos básicos de los compases y valores de las notas, habrá adquirido un conocimiento importante: Aunque sepas cuántas notas contiene cada compás -un elemento esencial de la notación musical-, esto no dice nada sobre la velocidad a la que se tocan realmente esas notas. Aquí es donde entra en juego la indicación del tempo.

El tempo de una pieza musical determina lo rápido o lento que se toca. En el compás de 4/4, por ejemplo, el tempo determina la velocidad a la que se tocan los cuatro tiempos. Es, por tanto, una especie de puente que conecta los valores de las notas y los compases con el tiempo real. El tempo confiere a una pieza su dinámica específica y su propio ritmo y, por tanto, influye significativamente en su estado de ánimo.

¿Cómo se mide el tempo?

El tempo puede especificarse de varias formas -más adelante hablaremos de ello-, pero siempre se mide en BPM (pulsaciones por minuto). Por tanto, un tempo de 120 BPM significa que cada segundo tiene dos pulsaciones por minuto.

El valor de nota de un tiempo viene determinado por el denominador del compás. Un compás de 4/4 significa que cada tiempo dura una negra, mientras que un compás de 3/8 significa que cada tiempo dura una corchea.

¿Cómo se indica el tempo en una canción?

La indicación de tempo de una canción varía en función del contexto y la situación: en un ensayo con una banda, el tempo se marca de manera distinta que en un concierto de música clásica. En un concierto, es aceptable que el tempo fluctúe accidentalmente durante la canción porque los músicos no utilizan metrónomo.

Un metrónomo marca el tempo con gran precisión y lo mantiene constante a lo largo del tiempo.
Un metrónomo marca el tempo con gran precisión y lo mantiene constante a lo largo del tiempo

Sin embargo, esto no es aceptable para las grabaciones de estudio profesionales modernas: aquí el tempo debe ser siempre el mismo y no debe fluctuar de forma accidental o involuntaria.

Los siguientes métodos se utilizan para determinar el tempo de una interpretación musical:

  • Indicación del metrónomo: La forma más precisa de indicar el tempo es utilizar un número de metrónomo. Este número indica las pulsaciones por minuto (BPM). Por ejemplo, "100 BPM" significa que hay 100 golpes por minuto. Este método se utiliza a menudo en la música moderna y en la producción musical.
  • Marcas de tempo: En la música clásica y, a menudo, en la música escrita, el tempo suele indicarse utilizando términos italianos. Estos términos describen el tempo en términos generales e incluyen palabras como "lento" (muy lento), "moderato" (moderado), "allegro" (rápido) y "presto" (muy rápido). Estas indicaciones son menos precisas que las marcas del metrónomo y permiten pequeñas desviaciones, pero dan una idea general de la velocidad.
  • Software de notación moderno: En la producción musical digital actual, el tempo suele especificarse directamente en el software de notación o en la DAW (Digital Audio Workstation). El software permite especificar el tempo en BPM e incluso cambiarlo durante la pieza.

Aquí tienes una tabla con las indicaciones de tempo italianas y los rangos de BPM correspondientes:

Término italianoSignificadoÁrea BPM
LarghissimoMuy, muy lentoMenos de 20 BPM
GravePesado, serio20-40 BPM
LentoLentamente40-60 BPM
LargoAmplia40-60 BPM
LarghettoAlgo lento60-66 BPM
AdagioDespacio, fácilmente66-76 BPM
AdagiettoLigeramente más rápido que Adagio70-80 BPM
AndanteAndante76-108 BPM
AndantinoLigeramente más rápido que Andante80-108 BPM
ModeratoModerado108-120 BPM
AllegrettoUn poco alegre112-120 BPM
AllegroAlegre, rápido120-168 BPM
VivaceAnimado168-176 BPM
VivacissimoMuy animadoAcerca de 172 BPM
AllegrissimoMucho más rápidoAcerca de 172 BPM
PrestoMucho más rápido168-200 BPM
PrestissimoExtremadamente rápidoMás de 200 BPM

¿Quién marca el ritmo?

Según el contexto, el tempo lo indica una persona u otra. En la música clásica, el tempo lo indica el director, que suele contar 1 o 2 compases con las manos para que todos los músicos conozcan el tempo antes de que empiece la pieza.

En la música moderna, el batería suele marcar el tempo contando uno o dos compases con sus baquetas. Todos los demás miembros de la banda siguen al batería. Sin embargo, si la canción empieza con un solo, por ejemplo vocal, el cantante marca el tempo y todos los demás le siguen.

Cuando se graba en un estudio, se suele crear una pista de clic, que no es más que un metrónomo digital, y los músicos escuchan esta pista durante la grabación para poder tocar exactamente al punto. Sin embargo, basta con que el baterista solo escuche esta pista, porque entonces todos los demás instrumentos pueden simplemente seguir a la batería.

Cambios de tempo

Además de las indicaciones de tempo en las partituras musicales, también hay indicaciones de cambios de tempo. Así, si una pieza empieza rápido pero se ralentiza un poco a la mitad, dirá "ritardando", que significa "ralentizando" en italiano. Estas son las 4 indicaciones de tempo más comunes dentro de una pieza:

  • Acelerando (accel.): Una aceleración progresiva del tempo. Esta instrucción se utiliza para acelerar la pieza y aumentar la intensidad o la emoción.
  • Ritardando (rit.): Una ralentización progresiva del tempo. El ritardando se utiliza para ralentizar el tempo, a menudo al final de una pieza musical o de una sección, para reducir la tensión o introducir una parte más tranquila.
  • A Tempo: Volver al tempo original o anterior después de un cambio de tempo. Esta instrucción se utiliza para restaurar el tempo normal.
  • Fermata (hoja de sujeción): Símbolo que indica que una nota o silencio debe mantenerse más tiempo del que indica su valor. Una fermata permite que una nota o silencio dure más que su duración normal y se utiliza a menudo para crear un efecto dramático o para terminar una sección. Por lo tanto, el tempo de la pieza sólo se modifica para esta nota.

Ejemplos de diferentes tempos

Para ilustrarlo, reproducimos a continuación la misma sección de la canción en diferentes tempos para resaltar los distintos efectos.

Aquí está el extracto de la canción en su velocidad normal, 102 BPM.
Ahora la velocidad ha aumentado a 110 BPM y la canción parece un poco más enérgica.
Si bajas el tempo a 93 BPM, la canción parece mucho más tranquila y relajada.

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