Tritone: ¿Qué es? ¿Y qué hace que el intervalo del diablo sea tan especial?

El tritono, un intervalo musical que evoca tanto terror como asombro, tiene el potencial de fascinar, confundir e inspirar. Calificado en su día como el "diabolus in musica" o "intervalo del diablo", el tritono ha recorrido un largo camino para ganarse su lugar en la música moderna. Desde su estricta evasión en la música eclesiástica medieval, pasando por su uso frecuente en el rock y el metal, hasta la música clásica de los siglos XX y XXI.
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¿Qué es un tritono?

Un trítono, a menudo llamado "intervalo del diablo", es un intervalo musical que comprende seis semitonos o tres tonos enteros. En el teclado del piano, por ejemplo, sería el intervalo entre Do y Fa sostenido o entre Fa y Si. El tritono divide la octava exactamente por la mitad y suena muy disonante y tenso.

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Dependiendo del contexto, al tritono también se le llama cuarta aumentada o quinta disminuida. Como puedes ver, el tritono se encuentra exactamente entre la quinta perfecta y la cuarta perfecta, los dos intervalos más armónicos de todos. Irónicamente, el intervalo del medio es exactamente lo contrario: suena completamente desarmónico.

Historia del tritono: ¿Por qué se llama intervalo del diablo?

El tritono, también conocido como "diabolus in musica" (el diablo en la música), es un intervalo que solía evitarse en la práctica musical medieval y renacentista. El término "diabolus in musica" aparece por primera vez en escritos del siglo XVIII, pero parece remontarse a una práctica más antigua.

La razón de esta asociación es principalmente el sonido disonante y lleno de tensión del tritono, que contrastaba con la preferencia de la época por los intervalos consonantes y armónicos. Las disonancias se consideraban difíciles de dominar y requerían una resolución musical; creaban una especie de inquietud o tensión en la música. Esto contrastaba con el ideal de perfección musical y armonía que se buscaba en la música de la época.

Además, en el simbolismo medieval existía una conexión entre ciertos tonos musicales y conceptos espirituales o seculares. El tritono, que divide exactamente la octava por la mitad, podía considerarse perturbador o "desordenado" debido a esta asimetría, lo que contribuía a su asociación "diabólica".

La iglesia desempeñaba un papel muy importante por su autoridad en la sociedad y especialmente en la música. La iglesia decidía qué música era "buena" o "mala", qué música podía utilizarse para alabar a Dios, y la mayoría de las canciones se componían con un trasfondo espiritual. Y la iglesia estaba decidida: La música debía ser bella y armoniosa. El tritono, por supuesto, no encajaba en este panorama y, por tanto, se asociaba con el diablo o con los herejes.

El tritono en el rock y el metal

Naturalmente, el "intervalo del diablo" encaja perfectamente con la "música del diablo", el rock y el metal; no es de extrañar que muchos riffs de guitarra populares en estos géneros utilicen este intervalo. Artistas como Marilyn Manson, Metallica o Black Sabath han utilizado este intervalo para crear su sonido siniestro.

Marilyn Manson utiliza un tritono en el riff principal de la guitarra eléctrica en su canción "Beautiful People" - la guitarra alterna constantemente entre Mi♭ y La (la distancia es la misma en ambas direcciones, ya que es exactamente media octava).

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Black Sabbath también juega con el intervalo del diablo en su canción "Black Sabbath": el riff principal de la guitarra eléctrica consta de la tónica, un tritono y la octava. Esto crea una tensión permanente y una atmósfera oscura en la canción.

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Y en el riff principal de "Enter Sandman" de Metallica, hay de nuevo un tritono entre la raíz (Mi) y el Si, con algunas notas más. Pero el tritono, el Si, es lo que hace que el riff sea tan interesante.

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Como puedes ver, el intervalo del diablo es una figura muy popular en el metal, sobre todo en las canciones oscuras. Su sonido es muy peculiar y puede crear mucha tensión y sentimientos de miedo. Pero también existe un lado completamente distinto de este intervalo, que no es tan "oscuro".

El tritono en acordes

En música, el contexto siempre juega un papel importante: lo que suena de una manera aquí puede sonar completamente distinto en otra canción. Y lo mismo ocurre con el tritono: según cómo y dónde lo utilices, puede sonar completamente distinto.

Veamos un acorde de séptima semidisminuida. Está formado por la tónica, una tercera menor, una quinta disminuida (tritono) y una séptima menor:

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Por sí solo, este acorde suena bastante disonante, pero en un contexto musical puede resultar muy emotivo y emocionante. El acorde de séptima semidisminuida se utiliza a menudo en pasajes que transmiten sentimientos como la melancolía.

El efecto lúgubre del sombrío estribillo inicial de la Pasión de San Mateo de J. S. Bach se debe al acorde de séptima semidisminuido en el séptimo tiempo del primer compás. El acorde, disonante en sí mismo, tiene un efecto emocional y melancólico en este contexto. Sin embargo, es relativamente inesperado y crea un efecto sorpresa que hace que la música sea variada y emocionante.

Pasión de San Mateo, J.S. Bach, apertura; Fuente: Wikimedia Commons
Pasión de San Mateo, J.S. Bach, Inauguración; Fuente: Wikimedia Commons

Sin embargo, otro ejemplo famoso del acorde de séptima semidisminuido se encuentra en una composición que encarna la alegría. Este acorde aparece después de la fanfarria de apertura en la Marcha nupcial, parte de la música incidental de Mendelssohn para A Midsummer Night’s Dream. Tiene un efecto muy diferente, alegre y festivo.

Marcha nupcial de Mendelssohn
Marcha nupcial de Mendelssohn; Fuente: Wikimedia Commons

En la música de jazz: sustitución tritonal

En la música de jazz, la sustitución tritonal consiste en reemplazar un acorde de séptima de dominante (que también puede ocurrir con una quinta y/o novena alterada) por otro acorde de séptima cuya raíz esté a tres notas de distancia de la raíz del acorde sustituido.

En Do mayor, por ejemplo, el acorde dominante es Sol7, que puede sustituirse por su tritono D♭7.

La sustitución tritonal, un elemento común en el jazz
La sustitución tritonal, un elemento común en el jazz

Hay varias razones para esta sustitución:

  • Lo más importante es que los dos acordes tengan la misma tercera y séptima, pero en orden inverso (en el ejemplo Sol-Si-Re-Fa y Re♭-Fa-La♭-Si), y que la tercera y séptima de un acorde se consideren muy características.
  • La raíz y la quinta del acorde sustituto (Sol y Re en el ejemplo) son la cuarta aumentada y la novena menor (octava aumentada) del acorde sustituto respectivamente, y la misma relación se aplica a la raíz y la quinta del segundo en relación con el primero.
  • Si se modifica uno de los dos acordes (con quinta aumentada y novena o con quinta aumentada y novena bemol), se puede, por ejemplo, aplicar melódicamente la misma escala (lidia aumentada) a ambos acordes.
  • La sustitución en la secuencia II-V-I permite al bajo tocar la progresión Re-Re♭-Do en intervalos descendentes de un semitono, lo que es muy común.

Esta sustitución se ha vuelto tan común en el jazz moderno que a menudo se utiliza para acordes dominantes que no están en el contexto de una progresión II-V-I.

Más información sobre el tritono

  • Si observas el círculo de quintas, te darás cuenta de que las notas fundamentales de tonalidades opuestas siempre forman un tritono: es la mayor distancia armónica posible.
  • Bajo la lupa de la teoría armónica, en todos los acordes de séptima dominante aparece un tritono entre la tercera y la séptima nota, por ejemplo, Mi bemol en Do7.
  • La famosa "nota de blues" de la escala de blues es precisamente el tritono de la fundamental, y esta es la nota que hace tan característica a esta escala.
  • En la escala húngara (una variación de la escala menor), el tritono es también el intervalo característico que hace que la escala sea tan singular.

Conclusión

Como puede ver, el intervalo tritono puede tener efectos muy diferentes: no siempre tiene por qué ser maligno y aterrador, sólo es cuestión de dónde y cómo utilizarlo. A pesar de su imagen original de "intervalo diabólico", ha encontrado su lugar en muchos estilos musicales. Su carácter disonante añade tensión y emoción a la música, que puede ir de la melancolía sombría a la alegría. Ya sea música clásica, rock o metal, el tritono es una poderosa herramienta musical que hace que cada composición sea interesante y viva.

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