Auto-Tune: Todo lo que debes saber sobre el famoso efecto

¿Siempre te has preguntado qué es AutoTune y cómo funciona para que puedas utilizarlo en tus producciones? Aquí aprenderás todo sobre la corrección del tono (pitch-correction), explicado con ejemplos prácticos.
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Auto-Tune o Autotune es uno de los efectos más utilizados en la música comercial actual, ya sea pop, trap, hip-hop o música electrónica.

Creo que todo el mundo ha oído hablar de este efecto, incluso los que no tienen nada que ver con el mundo de la música. Pero mucha gente no tiene muy claro qué es y cómo funciona AutoTune, o la corrección del tono en general.

En este artículo intento responder a estas y otras muchas preguntas. Si quieres saber y entender cómo aplicar Auto-Tune en tus propias mezclas, ¡sigue leyendo!

¿Qué es AutoTune?

Autotune, también llamado AutoTune o Auto-Tune, es un efecto que se utiliza principalmente en grabaciones vocales para corregir el tono. Es decir, si el cantante cantó un Mi donde debería haber un Fa, puedo simplemente corregir esa nota de Mi a Fa con este efecto.

El nombre deriva del plugin VST Antares Auto-Tune, muy popular desde finales de los 90 y considerado el estándar para la corrección de afinación. Sin embargo, el término Auto-Tune también se utiliza a menudo como sinónimo de plug-ins de corrección de tono de otros fabricantes, de los que hay muchos (Waves Tune o Melodyne por ejemplo).

Hoy en día hay incluso unos cuantos plugins de autotune gratuitos.

Antares Auto-Tune Pro
Antares Auto-Tune Pro

Dependiendo de la cantidad de corrección necesaria, el efecto de AutoTune es más o menos audible, ya que la corrección del tono puede colorear mucho la voz. Sin embargo, a menudo se busca exactamente este efecto, especialmente en la música pop moderna.

Aquí tienes un ejemplo de una de mis producciones de cómo suena una voz masculina en el estribillo de una canción con y sin AutoTune:

Estribillo sin Auto-Tune
Estribillo con AutoTune

Pero siempre hay que tener mucho cuidado al usarlo, porque abusar del autotune también tiene sus desventajas.Cuanto más desafinado estés, más trabajo tiene que hacer este efecto para corregir tu voz. Cuanto más trabajo tiene que hacer, más se nota el efecto: la voz suena más robótica.

Un oyente distraído puede no notarlo, pero sólo se necesita un poco de tiempo para acostumbrarse al efecto autotune. Una vez que lo reconozcas en una pista, podrás reconocerlo en cualquier otra en un abrir y cerrar de ojos.

¿Quién inventó AutoTune?

AutoTune es un software especial desarrollado por Antares en 1996 que permite el efecto mencionado.

Hoy en día, este sonido se ha hecho tan popular que el término Autotune también se utiliza para cualquier otro software que pueda corregir el tono de un cantante en tiempo real.

Sin embargo, Antares es el inventor del software. En realidad, Antares es el nombre de la empresa. La persona que ha desarrollado el algoritmo de corrección del tono es Andy Hildebrand, un antiguo ingeniero de la industria petrolera que ha sabido transformar ingeniosamente sus conocimientos técnicos y aplicarlos en un contexto completamente distinto, el de la música.

AutoTune se lanzó por primera vez en 1997 y se ha actualizado constantemente desde entonces. Hoy en día sigue siendo la referencia en el sector, aunque la competencia es ahora presente y feroz.

Auto-Tune: ¿en tiempo real o no?

He mencionado el efecto Auto-Tune porque es el que más se utiliza hoy en día, y por una razón: quieres que el efecto se note. El sonido Auto-Tune es muy popular hoy en día y los oyentes lo esperan en las producciones pop modernas.

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En esta canción de Tiago Pzk y Bizarrap, el efecto Auto-Tune es claramente audible

Esto significa que si estás completamente desafinado y quieres corregir tus voces para que quienes escuchen tus pistas no noten la corrección, probablemente no elijas este efecto.

Elige AutoTune en su lugar si deseas escuchar el efecto de corrección. Suena absurdo, pero es cierto: la mayoría de los artistas lo utilizan porque ese es el sonido que quieren.

Sin embargo, si deseas simular un gran arte vocal sin que se note (sin el sonido Auto-Tune), es mejor utilizar un plugin que funcione offline (no en tiempo real), es decir, después de haber realizado la grabación. Melodyne, WavesTune o el módulo VariAudio de Cubase funcionan muy bien para esto.

Waves Tune es un plugin muy bueno para editar los tonos individuales
Waves Tune es un plugin muy bueno para editar los sonidos individuales después

A menos que también lo necesites para actuaciones en directo. En ese caso, las cosas cambian: necesitas un efecto que funcione en tiempo real.

Y entonces resulta fácil para un artista sin especial talento hacer actuaciones convincentes en directo. Si los temas editados también tienen exactamente este sonido Auto-Tune, no hay ningún problema en volver a escuchar el mismo sonido en las actuaciones en directo, sino al contrario, es algo que el público espera y aprecia.

Sin embargo, hay que decir que ninguno de estos plugins puede hacer milagros: la interpretación del cantante tiene que ser más o menos sutil y acercarse razonablemente a las notas que se supone que deben sonar. Mis dos archivos de audio anteriores son un buen ejemplo de ello.

¿Cuánto cuesta AutoTune?

Hablemos de los costes, primero del Antares original y luego de las demás alternativas del mercado.

El progenitor de la categoría se ha diferenciado en varios subproductos a lo largo de los años, de modo que hoy en día ya no existe un único Auto-Tune.

Las versiones de Antares Auto-Tune

Antares ha desarrollado toda una línea de productos en torno a este efecto: 5 plugins diferentes que se venden con un pago único, y un servicio de suscripción que incluye Auto-Tune, así como otros efectos del mismo desarrollador.

Hay muchas variantes de este plugin, aquí están las más importantes:

  • Access- La versión básica (49$)
  • Artist - Versión intermedia con opciones de ajuste adicionales, como el vibrato ($349)
  • EFX+ - Similar a Artist, pero con menos personalización en la corrección del tono y más efectos creativos para cambiar la voz de forma extrema ($229)
  • Hybrid - Reservado para su uso con Pro Tools e interfaces Avid ($459)
  • Pro - La versión completa con más personalización de audio, no sólo en tiempo real sino también post-grabación ($459)

Alternativas a AutoTune

Como ya se ha mencionado, ahora hay muy buenas alternativas para Autotune. Mis favoritos son Waves Tune, Slate Digital Metatune y Melodyne.

Waves Tune / Waves Tune en tiempo real

Waves Tune y Waves Tune en tiempo real
Waves Tune y Waves Tune Real-Time

Estos dos plugins son mis favoritos y los que utilizo siempre que necesito correcciones de tono. Con Waves Tune, puedes editar los tonos individuales con mucha precisión después de haber grabado todo. Waves Tune Real-Time, por otro lado, es un corrector de tono en directo.

Es decir, Waves Tune Real-Time se configura una vez, y luego funciona por sí mismo, en directo y automáticamente. Es como el clásico Auto-Tune de Antares.

Es muy fácil de usar y muy similar al plugin de Antares, y el sonido es el mismo al 99%. Y lo mejor: Waves Tune cuesta 29 euros y Waves Tune Real-Time 35€.

Slate Digital Metatune

Slate Digital Metatune
Slate Digital Metatune

Este plugin de corrección de tono de Slate Digital es increíblemente bueno y versátil. El Slate Digital Metatune corrige los tonos en directo, como el clásico Auto-Tune.

Lo especial de este plugin es que permite parámetros de velocidad negativos para crear efectos estrafalarios. Es como si la corrección del tono empezara antes que el sonido real.

También hay bonitos mapas térmicos que muestran el tono actual, así como la cantidad de corrección de tono que se aplica.

El sonido es muy bueno y exactamente lo que cabría esperar: puedes imitar fácilmente el sonido moderno de Auto-Tune con él.

Sin embargo, el Slate Digital Metatune es un poco caro (199€), pero si trabajas mucho con efectos de tono vocal, sin duda merece la pena.

Melodyne

Melodyne
Melodyne

Melodyne es un corrector de afinación muy conocido y muy bueno - pero no funciona en directo, siempre se usa después de la grabación.

Las posibilidades de edición precisa de la voz son inmensas, por lo que este plugin es siempre la primera opción para aplicaciones profesionales cuando la corrección del tono no debe notarse.

Con él no puedes crear el clásico efecto autotune, pero puedes corregir notas muy concretas en una interpretación de soul, por ejemplo, sin que nadie se dé cuenta.

Hay dos versiones: Celemony Melodyne 5 Essential (95 euros), que debería ser suficiente para la mayoría de las aplicaciones, y Celemony Melodyne 5 Studio (634€), una herramienta destinada a los profesionales.

AutoTune en Cubase

Si tienes Cubase Pro o Cubase Artist, puedes tomar ventaja de VariAudio. Es un sistema que permite reafinar la pista vocal ya grabada de forma muy individualizada.

Puedes cambiar sólo una sílaba de toda la pista o aplicar el efecto de autoafinación a toda la pista con un par de clics.

VariAudio también es útil cuando se quieren realizar intervenciones transparentes, es decir, cuando no se desea que se oiga el efecto característico de la corrección de tono, pero se quiere obtener una pista que suene perfectamente afinada.

Sin embargo, ten en cuenta que VariAudio sólo funciona sin conexión y no en tiempo real. Igual que Melodyne.

¿Cómo funciona Autotune?

El funcionamiento de AutoTune y otros programas/plugins similares es conceptualmente muy sencillo.

Todo sonido está formado por una serie de frecuencias. La frecuencia corresponde al tono percibido de un sonido. Un sonido de alta frecuencia se percibe como agudo, un sonido de baja frecuencia se percibe como grave.

Un sonido armónico, como el producido por una voz cantada o una guitarra eléctrica, es un sonido que consiste en una serie de frecuencias que guardan entre sí una cierta relación. La frecuencia más baja con mayor amplitud suele determinar el tono del sonido.

En otras palabras, es la que revela qué nota está cantando el cantante y se denomina frecuencia fundamental.

Existen varios tipos de analizadores de software que pueden detectar esta frecuencia y separarla de las demás frecuencias, como podría ser el ruido de fondo normal.

AutoTune detecta esta frecuencia y reconoce en un instante a qué nota corresponde. Esto se debe a que cada nota se asigna a una frecuencia exacta.

Así, si la frecuencia de la voz en un momento determinado no coincide con una nota concreta, el software cambia inmediatamente su frecuencia y la sube o baja para que coincida con la nota más cercana.

Pero eso no es todo. El canto no se corrige con cualquier nota, sino solo con las notas que pertenecen a la clave de la canción que se está cantando, porque AutoTune permite seleccionar exactamente la clave de la canción.

¿Cómo se utiliza AutoTune?

Es muy fácil de usar, tanto si quieres utilizar la versión de Antares como si prefieres alternativas de otros fabricantes.

Primero necesitas un DAW. En él cargas el plugin VST de tu elección que puede realizar la corrección de tono.

Una vez abierto el plugin, lo primero que hay que hacer es seleccionar la escala en la que se van a realinear las notas desafinadas. Esta es siempre la tonalidad de la canción.

Antares Auto-Tune Pro
Los parámetros más importantes de Auto-Tune: Clave y Velocidad de reafinación

El segundo punto es la rapidez con la que debe realizarse la corrección (Retune Speed). Este parámetro determina el periodo de tiempo durante el cual puedes seguir escuchando la nota "incorrecta" antes de que Auto-Tune entre en acción y corrija la nota:

  • Con tiempos cortos la voz suena algo artificial y robótica, pero el efecto auto-tune es claramente audible.
  • Con tiempos largos la voz suena más natural y el efecto Auto-Tune ya no se nota tanto. En cambio, la voz suena mucho más realista, por lo que puedes "ocultar" un poco el efecto.

Luego, por supuesto, hay otros parámetros para ajustar más aún el efecto, pero ya hemos hablado de los más importantes. Otro parámetro especialmente interesante es el "Vibrato natural", que permite crear vibratos.

¿Cómo puedo saber si una canción tiene autotune?

Al principio del artículo he mencionado que quienes utilizan autotune de forma pronunciada suelen querer que se oiga. Pero, ¿cómo saber si una canción realmente contiene autotune?

Se supone que cuanto más se ha utilizado, más fácil es reconocerlo. Con esto quiero decir que la corrección de afinación puede acercar un poco más las notas desafinadas a la afinación correcta o restablecer una afinación absolutamente perfecta.

En el primer caso su efecto permanece bastante oculto, en el segundo es muy evidente.

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Un hit muy conocido de T-Pain con Auto-Tune

Hay dos indicadores principales que te muestran al escuchar una canción si contiene autotune:

  • Una voz con autotune es como tener "pasos" muy pronunciados entre una nota y la siguiente. Con el autotune, se pierde el glissato natural entre notas cantadas por distintas sílabas o palabras, y todo se vuelve más "cuadrado".
  • La voz tiende a sonar robótica. Además, suena casi exactamente igual que todas las demás voces con Auto-Tune, con lo que pierde su propio carácter.

Paradójicamente, cuanto más desafinado esté el cantante, más fácil será conseguir el clásico efecto de autotune, porque el plugin tiene que trabajar más para devolver la voz al tono correcto.

Si, por el contrario, el cantante ya está bien afinado, puede sonar aún mejor afinado con un ligero autotune sin que cambie notablemente la voz.

¿Qué artistas utilizan Autotune?

La primera canción que utilizó AutoTune para editar la voz y convertirse en un gran éxito comercial fue Believe, de Cher, lanzada en 1998.

En la década de 2000, el efecto autotune se convirtió en la marca de fábrica de varios artistas, especialmente en la escena del hip-hop y el rap estadounidenses. Quizá el más famoso en este sentido fue el rapero y productor T-Pain, de modo que el efecto T-Pain se ha convertido casi en sinónimo del efecto autotune.

Hoy en día, AutoTune es utilizado por infinidad de artistas en todo el mundo. En géneros como el hip-hop, el trap, el pop o la EDM, el AutoTune forma parte de la vida cotidiana. Yo mismo tengo muchos clientes en mi estudio que directamente dicen que hay que "autotunear" su voz.

Artistas como Travis Scott, Drake, Rihanna, Beyoncé o Lil Wayne utilizan Auto-Tune muy a menudo.

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Lil Wayne domina el arte de cantar con Auto-Tune

Así que el uso de efectos no es el resultado de la incapacidad del cantante para cantar bien, sino una petición explícita del artista/productor. Es un poco como un guitarrista que elige utilizar un pedal de distorsión en lugar de tocar limpio: no es que lo utilice para disimular que suena mal.

Autoajuste de voz e instrumentos

El efecto Autotune da forma principalmente a las voces, pero también puede aplicarse a otras pistas. De hecho, puedes aplicar este plugin a cualquier pista monofónica.

Por ejemplo, puedes utilizarlo para una flauta ligeramente desafinada que no puedes volver a grabar, para samples de una grabación antigua o para crear efectos creativos en cualquier instrumento acústico que se te ocurra.

Así que no hay límites en absoluto.

Conclusión

Ya te he hablado de Auto-Tune, pero lo mejor es que lo pruebes tú mismo en tu DAW y juegues un poco con él para hacerte una idea.

Dominar el AutoTune es también un arte en sí mismo que muchos productores dominan, pero requiere mucha práctica.

Sigue leyendo: La guía definitiva para mezclar

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