Caja de inyección directa/DI: Funcionalidad, tipos y usos

Todo bajista o guitarrista que haya tocado alguna vez en directo o grabado en estudio conoce sin duda las cajas de inyección directa, también llamadas cajas DI. Pero para muchos no está claro por qué se necesita algo así: se acepta porque lo dice el técnico de sonido. Pero, ¿por qué no se puede conectar la guitarra directamente a la mesa de mezclas? Aquí descubrirás por qué las cajas DI son tan importantes en ingeniería de sonido.
Índice de contenidos

¿Qué son las cajas DI?

Las cajas DI (inyección directa) son una herramienta indispensable para músicos e ingenieros de sonido. Sirven para conectar un instrumento con una salida de alta impedancia, por ejemplo una guitarra eléctrica o un bajo, a una entrada equilibrada de baja impedancia, por ejemplo una mesa de mezclas o un... Interfaz de audio.

Se utilizan habitualmente para el sonido en directo y la grabación en estudio, pero también para muchas otras aplicaciones en las que es necesario convertir las señales de los instrumentos en una forma que pueda transmitirse a largas distancias sin degradación ni interferencias.

Una caja de inyección directa cumple 5 funciones importantes:

Adaptación de impedancias

Uno de los mayores problemas a la hora de conectar un instrumento a un mezclador o una interfaz de audio es que la impedancia de salida del instrumento es mucho mayor que la impedancia de entrada del mezclador o la interfaz. Suele ser el caso de guitarras eléctricas, bajos eléctricos y teclados.

Esta adaptación de impedancias puede provocar una pérdida de frecuencias altas denominada "loading", que degrada la calidad del sonido del instrumento. Una caja DI adapta la impedancia del instrumento a la impedancia de entrada del mezclador o la interfaz y garantiza que se mantenga la calidad del sonido.

Ajuste del nivel

La mayoría de los instrumentos tienen salidas con un nivel mucho más alto que las entradas de una mesa de mezclas o una interfaz de audio. Con una caja de inyección, el nivel del instrumento puede ajustarse al nivel de entrada de la mesa de mezclas o la interfaz, el llamado nivel de micrófono.

El nivel de micrófono es mucho más bajo que el nivel de línea (nivel de instrumento). Esto significa que si conecto una guitarra eléctrica directamente a la entrada de micrófono, la señal es extremadamente alta o incluso distorsionada. Por eso son tan importantes las cajas DI. Sin embargo, la mayoría de las interfaces de audio modernas ya tienen entradas de nivel de línea, por lo que normalmente no necesitas una caja DI adicional.

Aislamiento

Otro problema que puede surgir cuando la guitarra eléctrica o el bajo se conectan directamente a la interfaz de audio es que ruidos no deseados, como zumbidos, se cuelen en la grabación. Esto se debe a que la unidad y la interfaz no están bien aisladas entre sí con un simple cable de 6,3 mm.

Una caja de inyección proporciona aislamiento eléctrico entre los dos, reduciendo el ruido no deseado en la señal. Esto se consigue interrumpiendo la conexión a tierra (Ground Lift).

Simetrización de la señal

La mayoría de los instrumentos tienen salidas no balanceadas, mientras que la mayoría de las mesas de mezclas e interfaces de audio tienen entradas balanceadas. Una caja de inyección convierte la señal no balanceada del instrumento en una señal balanceada que puede transmitirse a largas distancias sin interferencias eléctricas.

¿Cajas de inyección activas o pasivas?

El tipo más común de caja de inyección es la caja DI pasiva, que utiliza circuitos pasivos para convertir la señal no balanceada de alta impedancia en una señal balanceada de baja impedancia. No necesitan una fuente de alimentación externa y suelen preferirse por su sencillez, durabilidad y rentabilidad.

Las cajas DI pasivas tienen una toma de entrada mono de 6,3 mm para la señal de alta impedancia, un transformador que convierte la señal y dos tomas de salida para la señal balanceada. La señal balanceada se transmite a la mesa de mezclas a través de cables XLR, que ofrecen mejor protección contra las interferencias electromagnéticas (EMI) que los cables no balanceados.

Las cajas DI activas son ligeramente diferentes: convierten la señal de alta impedancia en una señal balanceada mediante un circuito activo. Requieren una fuente de alimentación externa, normalmente pilas o alimentación phantom de la mesa de mezclas, y suelen ser más caras que las cajas de inyección pasivas.

Este tipo de caja ofrece varias ventajas sobre las cajas DI pasivas, por ejemplo, niveles de salida más altos, niveles de ruido más bajos y una mejor respuesta en frecuencia, y normalmente opciones adicionales de control del sonido. También suelen preferirse porque pueden soportar tendidos de cable más largos y niveles de ruido más altos.

Caja DI pasivaCaja DI activa
+ No necesita alimentación- Requiere alimentación
+ Buen sonido+ Muy buen sonido
- Una pequeña pérdida de nivel+ Sin pérdida de nivel
- Sin impedancias variables+ Impedancias variables posibles
+ Baratas- Caras
+ Muy prácticas para viajar- No son prácticas para viajar
- Apenas opciones de ajuste de sonido+ Opciones avanzadas de configuración del sonido

Diferentes cajas de inyección para diferentes aplicaciones

Por regla general, se prefieren las cajas DI pasivas para el directo y las activas para el estudio. En el estudio, uno quiere poder ajustar el sonido al máximo, y factores como el tamaño, el peso o la fuente de alimentación no juegan un papel importante.

En una situación de directo, sin embargo, conviene llevar un equipo más bien ligero y portátil, que en el mejor de los casos no necesite una fuente de alimentación, ya que nunca se sabe si habrá suficientes posibilidades de conexión (sobre todo en escenarios pequeños).

Aquí tienes una pequeña selección de mis cajas de inyección favoritas, tanto para uso en directo como en estudio:

Summit Audio TD-100 (caja de inyección de válvulas activa para estudio)

Sumit Audio TD-100
Caja DI de válvulas Sumit Audio TD-100

En mi opinión, esta caja DI es la mejor que existe. No es barata, pero ofrece un sonido increíble, especialmente para grabar bajos.

La llevo usando para grabaciones de bajo durante más de 4 años - y a menudo realmente solo usaba la pista DI del bajo para mis mezclas porque sonaba increíblemente bien.

Gracias a la ganancia de +24 dB del circuito de válvulas, también puede utilizarse como preamplificador de instrumentos. Las válvulas hacen que el sonido sea realmente agradable, claro y cálido.

Incluso puedes ajustar la impedancia entre 10K ohmios y 2M ohmios. Esto permite adaptarla perfectamente a una gran variedad de instrumentos y pastillas, o ajustarla mal deliberadamente para obtener un sonido "lo-fi" o "barato". Este ajuste puede hacer maravillas.

Lamentablemente, esta caja DI Box ya no está disponible en Alemania, en la página del fabricante dice que debes ponerte en contacto con el vendedor holandés. En ebay está disponible, importado de EE.UU. - ahí es donde lo compré en su día.

Milenium DI-33 (caja de inyección activa universal)

Milenium DI-33
Milenium DI-33

Los Millennium DI-33 es una caja de inyección directa activa de alta calidad que transmite la señal de audio de un instrumento sin distorsión. Con su robusta construcción metálica, la DI-33 está diseñada para aguantar un uso intensivo en directo. La he visto muy a menudo en el escenario y también he tenido que trabajar con ella como técnico de sonido en directo; siempre me ha parecido muy buena.

La DI-33 también cuenta con un Ground Lift y un conmutador de atenuación de -20 dB para ayudar a gestionar los problemas de bucle de tierra o ruido.

La fuente de alimentación funciona cómodamente a través de una batería o alimentación phantom, por lo que no necesitas tomas adicionales en el escenario. Y el precio de esta caja DI es realmente imbatible (29,90€).

Palmer PAN 04 (caja de inyección pasiva para directo)

Palmer PAN 04
Palmer PAN 04

Los Palmer PAN 04 dispone de dos entradas, por lo que es ideal para conectar instrumentos estéreo, como teclados. Es una de las cajas DI más utilizadas porque es prácticamente pequeña y robusta.

Las únicas funciones son un Ground Lift y un conmutador de atenuación de -30 dB por canal, que es todo lo que se suele necesitar para los conciertos.

Recomiendo encarecidamente esta caja DI a cualquier grupo o ingeniero de sonido que necesite equipo para conciertos en directo.

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