Intervalos musicales explicados de forma sencilla (con ejemplos de audio)

Los intervalos musicales son los componentes básicos de las melodías y los acordes, por lo que forman parte de los fundamentos de la armonía. Con la ayuda de los intervalos, el compositor puede transmitir sus sentimientos y emociones en sus canciones y así dar forma a la música según sus ideas.
Índice de contenidos

En teoría musical, los intervalos describen las distancias de afinación entre dos notas. En la música occidental, hay un total de 12 notas diferentes dentro de una octava, por lo que existen 12 tipos básicos de intervalos musicales. Cada nota tiene la misma distancia a las dos siguientes, y ésta se mide en semitonos o cents.

Un semitono son exactamente 100 centésimas: en el piano, un paso de semitono es la distancia entre una tecla blanca y una tecla negra situada justo al lado, o la distancia entre Si y Do o Mi y Fa. En la guitarra, cada traste corresponde a un paso de semitono.

Como puede ver, la distancia entre dos teclas adyacentes, blancas o negras, es de un semitono.
Distancia de un semitono en el piano

¿Por qué son tan importantes los intervalos musicales?

Cada intervalo tiene su propio sonido y efecto. Las melodías se componen en última instancia de intervalos, por lo que la elección de los intervalos tiene un impacto muy grande en el resultado final.

Si compongo melodías sólo con quintas perfectas y terceras, la melodía es hermosa, romántica o nostálgica. Pero si utilizo intervalos de tritono, mi melodía suena de repente espeluznante y aterradora.

Dependiendo de los intervalos que elija para mi melodía y de cómo los combine, tendrá un estado de ánimo y un efecto completamente diferentes.

Pero no sólo las melodías están formadas por intervalos, sino también los acordes. La única diferencia es que en las melodías los intervalos musicales se tocan uno tras otro (intervalos melódicos), mientras que en los acordes se tocan simultáneamente (intervalos armónicos).

Intervalo melódico frente a intervalo armónico (música)
Intervalo melódico y armónico

De nuevo, dependiendo de la combinación de intervalos que elijas, el acorde tiene un efecto muy diferente. Un acorde mayor, uno de los acordes más alegres de todos, está formado por una tercera mayor y una quinta, ambos intervalos muy brillantes y alegres. En cambio, un acorde disminuido está formado por una tercera menor y una quinta disminuida, un intervalo triste y muy tenso; por lo tanto, los acordes disminuidos suenan muy tensos y siniestros.

Nombres de los intervalos

Los nombres de los intervalos constan de dos propiedades importantes: El número y la "calidad".

Número de intervalo

Los intervalos en la música occidental se basan en la escala heptatónica (escala con siete pasos por octava, 5 de los cuales son pasos de tonos enteros y 2 pasos de semitonos. Los nombres derivan de los números ordinales latinos de estos pasos (prima="el primero", secunda="el segundo", tertia "el tercero", etc.).

Grado de la escalaDesignación
1Primera
2Segunda
3Tercera
4Cuarta
5Quinta
6Sexta
7Séptima
8Octava
9Novena
10Décima
11Undécima
12Duodécima
13Treceava
14Catorceava
15Quinceava u octava doble

Por ejemplo, "una cuarta hacia arriba" significa la transición de un tono a otro tres posiciones más arriba en la escala, siempre con referencia a la escala respectiva como sistema de referencia.

Por ejemplo: Estamos en la tonalidad de Do mayor y quiero subir una quinta desde Re. Para ello, simplemente tengo que subir 4 pasos en la escala. Para ello, simplemente tengo que subir 4 pasos en la escala desde Re, y terminar en La.

Una quinta hacia arriba corresponde a 4 pasos en la escala
Una quinta hacia arriba corresponde a 4 pasos en la escala

Calidad de los intervalos

Dependiendo de cuántos semitonos haya de diferencia entre nuestros dos pasos de la escala, el intervalo recibe un nombre diferente. La calidad de un intervalo puede ser perfecta, mayor, menor, aumentada o disminuida.

Intervalos perfectos

Estos intervalos se llaman así porque suelen percibirse como perfectamente armónicos, aunque la cuarta no lo sea necesariamente. Por el contrario, los intervalos menores, mayores, aumentados y disminuidos suenan menos armónicos.

Intervalos perfectos: unísono, cuarta perfecta, quinta perfecta y octava
Intervalos perfectos: unísono, cuarta perfecta, quinta perfecta y octava

Hay 4 intervalos que se llaman perfectos: El unísono, la cuarta perfecta, la quinta perfecta y la octava. El unísono y la octava son siempre perfectos, al igual que la mayoría de las cuartas y quintas. Las cuartas perfectas tienen 5 semitonos y las quintas perfectas 7 semitonos.

Intervalos mayores y menores

Un intervalo mayor es el mayor de dos intervalos posibles en una tonalidad dada. Los intervalos mayores son la segunda mayor, la tercera mayor, la sexta mayor y la séptima mayor.

Intervalos mayores: segunda mayor, tercera mayor, sexta mayor y séptima mayor
Intervalos mayores: segunda mayor, tercera mayor, sexta mayor y séptima mayor

Un intervalo menor es el menor de dos intervalos posibles en una tonalidad dada. Los intervalos menores son la segunda menor, la tercera menor, la sexta menor y la séptima menor.

Intervalos menores: segunda menor, tercera menor, sexta menor y séptima menor
Intervalos menores: segunda menor, tercera menor, sexta menor y séptima menor

Una segunda, tercera, sexta o séptima es mayor si la nota superior está en la escala mayor de la nota inferior. Por ejemplo: la tercera entre Sol y Si es mayor porque Si está en la escala de Sol mayor.

Si reducimos un intervalo mayor en un semitono, el intervalo se convierte en menor. Por eso la tercera entre Sol y Si♭ es menor.

Intervalos aumentados y disminuidos

Los intervalos aumentados y disminuidos se producen en las escalas diatónicas cuando un intervalo perfecto se disminuye o aumenta en un semitono. Pero también pueden ocurrir cuando intervalos mayores o menores se disminuyen o aumentan en un semitono - pero tales intervalos no ocurren naturalmente en la escala.

Intervalos aumentados: unísono aumentado, cuarta aumentada, quinta aumentada y octava aumentada
Intervalos aumentados: unísono aumentado, cuarta aumentada, quinta aumentada y octava aumentada
Intervalos disminuidos: cuarta disminuida, quinta disminuida y octava disminuida
Intervalos disminuidos: cuarta disminuida, quinta disminuida y octava disminuida

Ejemplo: Una quinta disminuida (6 semitonos) se produce cuando una quinta perfecta (7 semitonos) se disminuye un semitono. Una quinta aumentada (8 semitonos) se produce cuando la quinta perfecta se eleva un semitono.

Relaciones de frecuencia

Otra propiedad importante de los intervalos es la relación de frecuencias. Describe la relación entre las frecuencias reales de los dos tonos y resulta de dividir la frecuencia más alta por la más baja.

Ejemplo: la nota musical La4 tiene la frecuencia 440 Hz, la nota Re5 tiene la frecuencia 587,33. El intervalo entre las dos notas es una cuarta perfecta (5 semitonos) y tiene la relación de frecuencias 587,33Hz/440 Hz = 4/3.

Aquí puedes encontrar las frecuencias exactas de todas las notas musicales.

Tabla de todos los nombres de intervalos

A continuación, el número y la calidad dan los nombres completos de todos los intervalos musicales:

Nombre del intervaloSemitonosRelación de frecuencias
Primera/Unísono01/1
Segunda menor116/15
Segunda mayor29/8
Tercera menor36/5
Tercera mayor45/4
Cuarta perfecta54/3
Quinta disminuida/Trítono645/32
Quinta perfecta73/2
Sexta menor / Quinta aumentada88/5
Sexta mayor95/3
Séptima menor109/5
Séptima mayor1115/8
Octava122/1

Por supuesto, existen intervalos musicales más allá de la octava, pero éstos pueden construirse sumando estos 12 intervalos. Los semitonos y los cents se suman, pero las relaciones de frecuencia se multiplican, por lo que se comportan de forma exponencial.

IntervaloRelación de frecuencias
1 octava2/1
2 octavas4/1
3 octavas8/1

Ejemplos de audio

Aquí encontrarás un ejemplo de audio para cada intervalo: una vez como intervalo melódico (dos notas seguidas) y otra como intervalo armónico (dos notas simultáneas).

IntervaloEjemplo de intervalo melódicoEjemplo de intervalo armónico
Segunda menor
Segunda mayor
Tercera menor
Tercera mayor
Cuarta perfecta
Quinta disminuida/Tritono
Quinta perfecta
Sexta menor / Quinta aumentada
Sexta mayor
Séptima menor
Séptima mayor
Octava

¿Cómo se determina un intervalo?

Casi todos los intervalos tienen un nombre único, pero algunos tienen varios (8 semitonos puede ser una sexta menor o una quinta aumentada): ¿cómo averiguo cuál es el nombre correcto?

Primero tienes que averiguar en qué tonalidad te encuentras. Una vez que lo sepas, cuenta desde la primera de las dos notas (la primera nota es 1, la segunda es 2, etc.) y sube o baja por la escala hasta llegar a la segunda nota.

Por ejemplo, tomemos la tonalidad de re mayor y las notas re y la sostenido. Para llegar de Re a La sostenido, tengo que subir 5 pasos en la escala. Pero incluso así no termino en La sostenido, sino en La. Así que todavía tengo que subir un paso de semitono, por lo que tenemos una quinta aumentada (porque quinta + semitono).

Si el tono fuera Si♭ en lugar de La sostenido (en la práctica es el mismo tono), porque estamos en Mi bemol mayor, por ejemplo, hablaríamos de una sexta menor.

Así que, en la práctica, una sexta menor y una quinta aumentada son lo mismo, pero armónicamente hay una diferencia. Siempre hay que conocer la tonalidad/escala para determinar el nombre único.

¿Qué efecto tienen los distintos intervalos?

Los intervalos musicales tienen efectos emocionales diferentes porque cada uno tiene su propio sonido.

  1. Unísono: Este intervalo transmite una sensación de unidad y pureza, ya que ambos tonos tienen la misma altura.
  2. Segunda mayor: Este intervalo suele percibirse como disonante y tenso.
  3. Segunda mayor: Intervalo estable pero móvil que se utiliza a menudo en las melodías.
  4. Tercera menor: Este intervalo es un componente principal del acorde menor y a menudo se asocia con la tristeza o la melancolía.
  5. Tercera mayor: Un componente esencial del acorde mayor, a menudo asociado con la alegría o el brillo.
  6. Cuarta perfecta: Un intervalo estable que se utiliza a menudo en las armonías.
  7. Trítono: También conocido como el "intervalo del diablo", a menudo se percibe como disonante e inquieto.
  8. Quinta perfecta: Un intervalo muy estable y agradable que se utiliza a menudo en armonías.
  9. Sexta menor: Un intervalo suave y bastante dulce que se utiliza a menudo en la música romántica.
  10. Sexta mayor: Similar a la sexta menor, pero tiene un sonido algo más brillante y optimista.
  11. Séptima menor: A menudo percibido como algo inquieto y disonante, es un componente importante de los acordes de séptima de dominante.
  12. Séptima mayor: Puede parecer disonante, pero es un componente importante de los acordes de séptima mayor y de las armonías de jazz.
  13. Octava: Al igual que el unísono, la octava transmite una sensación de unidad y pureza porque ambas notas tienen la misma altura pero están en octavas diferentes.

Para ilustrar el efecto, consideremos dos intervalos que tienen exactamente el efecto contrario: el tritono (disonante y tenso) y la quinta perfecta (armónica y relajada).

La canción Black Sabbath de la banda de metal Black Sabbath utiliza el intervalo de tritono en el riff de guitarra, lo que crea una atmósfera muy tensa y aterradora, perfecta para la música heavy metal oscura.

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En Twinkle Twinkle Little Star, en cambio, encontramos una quinta perfecta como intervalo entre el primer y el segundo "twinkle" - como puedes ver, este intervalo parece mucho más alegre y relajado. Ideal para una canción infantil.

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Por eso los compositores eligen los intervalos de sus melodías en función del estado de ánimo o el efecto que quieren crear en el oyente. Si quiero crear un estado de ánimo sombrío y oscuro, las segundas menores o los trítonos son los intervalos adecuados; pero si quiero componer una canción alegre y motivadora, intervalos como la tercera mayor o la quinta perfecta son los más adecuados.

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