Remasterización (o "remastered"): ¿qué significa exactamente?

Seguro que alguna vez te has encontrado con un disco o una canción que detrás de su nombre pone "Remastered" o "Versión remasterizada", ¿verdad? ¿Pero sabes qué significa exactamente? En este artículo aprenderás todo sobre el proceso de remasterización.
Índice de contenidos

"Remasterizado" o "remasterización" se refiere a una técnica de procesamiento de audio cuyo objetivo es mejorar la calidad del sonido de una pieza musical ya masterizada. Esta técnica puede utilizarse tanto en producciones musicales antiguas especialmente afectadas por el proceso de envejecimiento, como en grabaciones más recientes para mejorar su sonido.

Por regla general, este procedimiento se utiliza para piezas antiguas que se masterizaron analógicamente en cinta para que suenen bien y, sobre todo, lo suficientemente alto en el mundo del audio digital actual. La mezcla no se modifica en el proceso: se trabaja con el archivo estéreo ya mezclado y sin masterizar.

A diferencia de la masterización, la remasterización puede tener como objetivo restaurar la calidad sonora de una pista especialmente dañada o deficiente. En este caso, se denomina restauración de audio.

El término remasterización también puede referirse a procesos para mejorar la calidad de una imagen o a proyectos de modernización de productos de videojuegos para adaptarlos a resoluciones modernas y nuevos dispositivos.

Historia

Con la llegada de soportes sonoros como los discos y las cintas de audio, la producción de grandes cantidades de copias de un álbum exigió la creación de estudios de grabación especialmente bien equipados y caros. Sin embargo, con los equipos disponibles a partir de los años 50, no era posible conseguir una fidelidad absoluta.

Esto se debía a las características sonoras de los equipos de grabación, los micrófonos y las cintas disponibles en la época; muchas grabaciones musicales de la inmediata posguerra suenan mal hoy en día, con medios acentuados, escasa dinámica, siseos, chasquidos y otros ruidos de fondo. El propio proceso de masterización era a menudo inexistente, dejando esta importante tarea al ingeniero de mezclas.

La remasterización se originó en 1988 para restaurar y sacar la mejor calidad de sonido posible de una grabación dañada, antigua o deficiente.

En los últimos años, esta práctica se ha extendido a las nuevas producciones para mejorar su ya buena calidad de sonido, gracias al uso de técnicas modernas, a menudo digitales, que aún no estaban disponibles en el momento de la publicación del álbum.

El álbum "Nevermind" de Nirvana -uno de los más famosos de la historia de la música- fue remasterizado en 2021.
El álbum "Nevermind" de Nirvana -uno de los más famosos de la historia de la música- fue remasterizado en 2021.

A veces, sin embargo, una canción/álbum simplemente se remasteriza porque el artista ha decidido después de algún tiempo que ya no le gusta la mezcla/master de su disco/canción y quiere una nueva versión.

La remasterización también suele aplicarse a las bandas sonoras de películas antiguas para mejorar la reproducción de los diálogos o la música, o para adaptarlas a los estándares multicanal de los cines domésticos.

Técnicas de remasterización

Las técnicas y métodos informáticos varían mucho en función de la fuente que se vaya a procesar. Las grabaciones antiguas, desgastadas y de mala calidad se procesan del siguiente modo:

  • Eliminación de chasquidos y ruidos (con un plug-in de reducción de ruido)
  • Supresión de ruidos y/o ruidos de fondo (por ejemplo, zumbidos de red de 50/60 Hz o ruidos de motores de grabadoras de casete) (con un plug-in de reducción de ruidos o una puerta de ruido).
  • Supresión de sibilantes en diálogos o cantos (con de-esser)
  • Ecualizar la pista y buscar la uniformidad en todas las pistas del álbum (con un ecualizador).
  • Expansión o compresión dinámica (con compresores, limitadores o puertas de ruido).
  • Acabado del producto según las directrices de masterización (respetar el nivel máximo, llevar la canción a un volumen determinado).
El Waves L2 es un limitador moderno muy adecuado para el proceso de remasterización.
El Waves L2 es un limitador moderno muy adecuado para el proceso de remasterización.

Trabajamos en grabaciones modernas o recientes que se consideran "necesitadas de mejora" en cuanto a sonido de la siguiente forma:

  • Ecualización de la pista y búsqueda de uniformidad en todas las pistas del álbum.
  • Expansión o compresión dinámica con métodos nuevos y a menudo muy costosos
  • Finalización del producto de acuerdo con las directrices de masterización

En la restauración de cintas y discos antiguos, la remasterización ha producido verdaderas obras maestras, rejuveneciendo grabaciones de hasta medio siglo de antigüedad mediante un proceso de restauración del sonido verdaderamente artístico. Algunos ejemplos son las grabaciones del pianista alemán Walter Gieseking, recientemente remasterizadas por EMI Classics, o las interpretaciones de mediados de siglo de Maria Callas.

La remasterización también implica la conversión del soporte original a un estándar digital de 24 bits con frecuencias de muestreo iguales o superiores a las del disco compacto, como en el caso del SACD o el DVD-Audio. La conversión también puede implicar la transición de mono a (pseudo) estéreo o de estéreo a multicanal. Un ejemplo de ello es la remasterización de The Dark Side of the Moon de Pink Floyd en formato CD y SACD.

YouTube

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El álbum más famoso de Pink Floyd, The Dark Side of the Moon, se ha remasterizado en formato 5.1 para ofrecer una experiencia sonora envolvente.

Sin embargo, tienes que comprar la versión Super Audio CD para escuchar realmente el álbum en 5.1 - la versión en Youtube fue convertida de 5.1 a estéreo.

En otros medios

En el caso de los videojuegos, la remasterización suele implicar la compatibilidad con consolas y sistemas operativos nuevos y modernos, con gráficos, resolución de vídeo e interfaz de usuario mejorados y modernizados. También incluye la compatibilidad con diversos periféricos modernos que probablemente no estaban disponibles o no eran compatibles en el momento del lanzamiento original. La remasterización también incluye la mejora audiovisual de la imagen y el sonido del juego original.

Problemas de remasterización

En audio, no hay ninguna norma que especifique "lo alto que debe sonar una pieza" o "lo alto que debe sonar de media". Sin embargo, hay plataformas de streaming que dan especificaciones aproximadas de volumen. Más información en mi artículo sobre LUFS, el estándar para medir la sonoridad.

De ello se deduce que cada proceso de masterización y remasterización conduce a un resultado final muy individual, que depende de varios factores:

  • el formato y la calidad del producto original
  • las tecnologías utilizadas en el proceso
  • la experiencia y el gusto personal del técnico de sonido

Cada pista es única y requiere una escucha individual y analítica, así como diferentes ajustes de masterización.

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