Grabación vocal en el home studio: guía paso a paso

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Las grabaciones de voz son probablemente las más importantes de todas. Al fin y al cabo, la voz es el corazón de cada canción. Aunque se pueden producir canciones algo decentes con grabaciones mediocres de batería o bajo, todo oyente se da cuenta inmediatamente si la voz no es perfecta. Por eso son tan importantes las grabaciones vocales. En este artículo encontrarás instrucciones detalladas paso a paso con fotos de mi estudio.
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Si quieres grabar la voz en casa o en un estudio doméstico, necesitas básicamente dos dispositivos: un micrófono y una interfaz de audio. En teoría, con eso ya puedes empezar. Sin embargo, hay muchos factores que influyen en el sonido de la voz, así que deberías pensar bien en la configuración de antemano.

No sólo el micrófono vocal influye mucho en el sonido, sino también la acústica de la sala de grabación, la distancia entre el cantante y el micrófono, el preamplificador, el conversor AD de la interfaz e incluso el cable XLR.

Vamos a ver paso a paso los distintos procesos de grabación de voces, para que siempre hagas las mejores grabaciones posibles en tu estudio. Tanto si grabas tú mismo como si viene otra persona a tu estudio, esta guía es para todos.

Sigue leyendo: Cómo crear la cadena vocal perfecta

Paso 1: Optimizar acústicamente la habitación

Lo primero en lo que debes pensar es en la acústica de la sala en la que quieres grabar las voces. La acústica influye mucho en la calidad de la grabación. Así que, si tienes la posibilidad, deberías tomar algunas medidas acústicas.

Así podría ser la optimización acústica de la habitación
Así podría ser la optimización acústica de la habitación

Pero si no puedes hacer nada con respecto a la acústica de la sala, tampoco es tan grave: simplemente deberías grabar tu voz con un buen micrófono dinámico en lugar de un micrófono de condensador, porque los micrófonos dinámicos captan menos el ambiente.

Sin embargo, para conseguir resultados realmente profesionales, es necesario un mínimo de optimización acústica, si no de toda la sala, al menos de una cabina acústica o una pantalla de micro.

¿Por qué debo tratar acústicamente la sala?

Cuando un cantante canta delante de un micrófono en un espacio cerrado, las ondas sonoras entran en el micrófono por dos vías:

  • Sonido directo: El sonido que sale directamente de la boca del cantante al micrófono (que es lo que realmente queremos).
  • Reflejos sonoros: El sonido que se refleja en las paredes desde la fuente de sonido para luego entrar en el micrófono (que no queremos).
Así es como llegan las ondas sonoras al micrófono en una sala sin tratamiento acústico
Así es como llegan las ondas sonoras al micrófono en una sala sin tratamiento acústico

Nuestro objetivo al optimizar la acústica de una sala es evitar al máximo las reflexiones sonoras instalando absorbentes en paredes, techos y suelos. Un absorbente tiene la capacidad de absorber las ondas sonoras para que dejen de reflejarse.

Mediante la colocación de absorbentes en paredes y techos, las ondas sonoras se absorben para que no entren reflejos sonoros en el micrófono.
Mediante la colocación de absorbentes en paredes y techos, las ondas sonoras se absorben para que no entren reflejos sonoros en el micrófono.

Esto se debe a que los reflejos contribuyen a que la voz suene indistinta, borrosa y como si viniera de lejos. Algo parecido a cantar en el baño. También pueden producirse problemas de fase porque la onda sonora de la reflexión llega al micrófono desfasada con respecto al sonido directo.

Como mínimo, deben colocarse absorbentes en las paredes y techos en las inmediaciones del micrófono. Junto con una alfombra directamente entre el cantante y el micrófono, estos elementos absorben las primeras reflexiones de la voz y ésta suena más seca y clara.

Sin embargo, lo mejor es tratar acústicamente toda la habitación, con absorbentes en las paredes y el techo, alfombras para el suelo y trampas de graves en las esquinas. Así te aseguras al 100% de que el sonido se mantenga limpio y no se capten reflejos.

Si quieres saber más, echa un vistazo a mi guía DIY para optimizar la acústica de una habitación con poco dinero, donde explico detalladamente cómo conseguir una buena acústica de una habitación con un presupuesto reducido.

Como solución intermedia (si no quieres optimizar toda la sala) también puedes utilizar cabinas vocales.

Ejemplos de 2 cabinas vocales (Izquierda: t.akustik Vocal Booth, 779€; Derecha: Ejemplos de 2 cabinas vocales (Izquierda: t.akustik Vocal Booth, 779€; Derecha: t.akustik Isolation Booth, 2.799€)
Ejemplos de dos cabinas vocales (izquierda: t.akustik Vocal Booth, 779€; derecha: t.akustik Isolation Booth, 2.799€)

Sin embargo, el sonido no es tan agradable como en una habitación tratada acústicamente, porque una cabina vocal es muy pequeña y, por tanto, la voz suena poco natural. Mucho mejor que en una sala sin tratar, por supuesto, pero ligeramente peor que en una habitación normal tratada acústicamente.

Las pantallas de micrófono son otra solución intermedia. Son como pequeñas cabinas vocales, pero sólo se colocan alrededor del micrófono y están pensadas para evitar que las reflexiones entren en el micrófono.

Pantallas de micrófono: t.akustik Vocal Head Booth (398€) y t.bone Micscreen XL (79€)
Micropantallas: t.akustik Cabeza Vocal Cabina (398€) y el t.bone Micscreen XL (79€)

Existen modelos como el t.akustik Vocal Head Booth, el t.bone Micscreen XL o el Aston Microphones Halo Shadow. Este es el último recurso cuando no es posible ningún tratamiento acústico y no se puede comprar o construir una cabina vocal, ya que la capacidad de absorción de construcciones tan pequeñas es bastante limitada.

Paso 2: Elegir el micrófono adecuado

Ahora viene el siguiente gran paso, la selección del micrófono vocal. Si no tienes una buena acústica de sala, entonces los micrófonos de condensador están descartados, sólo los dinámicos. Y no hay mucho donde elegir, así que en este caso siempre recomiendo un Shure SM7B.

El Shure SM7B es el mejor micrófono para grabar voces cuando no se dispone de una buena acústica de sala.
El Shure SM7B es el mejor micrófono para grabar voces cuando no se dispone de una buena acústica de sala.

Se trata de un micrófono legendario que suena muy natural (casi como un micrófono de condensador), pero no capta el entorno tanto como un micrófono de condensador. Tiene una respuesta en frecuencia muy buena y suena increíblemente claro y detallado.

Si la acústica de la sala es buena, debes utilizar un micrófono de condensador. Estos suenan más naturales, claros y precisos. Si va a ser tu primer micrófono, querrás uno que suene lo más neutro posible.

Muchos micrófonos tienen realces en determinados rangos de frecuencia, lo que los hace más adecuados para ciertas situaciones, pero no para todas. Por eso nunca recomendaría un micrófono de válvulas como primer micrófono, ya que solo es adecuado para determinadas situaciones. En cambio, un micrófono neutro lo puede utilizar cualquier cantante para cualquier canción. Al mezclar, puedes ecualizar el micrófono para conseguir el color de sonido deseado.

El primer micrófono de condensador que compran muchos productores es el Rode NT1A -incluido yo- y es una muy buena primera elección. Este micrófono es relativamente neutro (tiene un pequeño pero mínimo realce en las frecuencias medias, lo que es muy bueno para la voz) y suena claro y nítido, como los buenos micrófonos de condensador.

El Rode NT1A es un gran micrófono para grabaciones vocales que no cuesta mucho y aún así ofrece un sonido cristalino
El Rode NT1A es un gran micrófono para grabaciones vocales que no cuesta mucho y aún así ofrece un sonido cristalino

Por algo menos de 250 euros puedes conseguir el Rode NT1, que suena un poco mejor. Si tienes un poco más de dinero para gastar, micrófonos como el AKG C414 o el Neumann TLM 103 son una muy buena entrada en la gama alta.

Y si eres profesional y de verdad quieres ganar dinero con tu música, merece la pena invertir en el micrófono vocal de gama alta más famoso del mundo, el Neumann U87. Es muy caro -algo menos de 3.000 euros con araña-, pero es sencillamente un micrófono universal que suena bien con cualquier cantante. No en vano es el micrófono más utilizado en los estudios profesionales.

Yo mismo utilizo el Neumann U87Ai casi siempre que grabo a un cantante en mi estudio.
Yo mismo utilizo el Neumann U87Ai casi siempre que grabo a un cantante en mi estudio.

Si quieres saber más sobre micrófonos vocales, te recomiendo mi artículo sobre los 8 mejores micrófonos para raperos y cantantes. Allí comparo en detalle los mejores micrófonos para grabaciones vocales.

Paso 3: Colocar el micrófono en la habitación

Si la sala está acústicamente optimizada, casi no importa dónde coloques el micrófono, siempre que esté ligeramente alejado de la pared y no exactamente en el centro. En ese caso, el micrófono debe colocarse de forma que el cantante esté de espaldas a la pared más cercana, para que cante hacia la sala y no contra la pared.

En el caso de los micrófonos de condensador, debe utilizarse siempre una pantalla antipop para minimizar los sonidos plosivos y otros ruidos provocados por el aire expulsado por la boca.

Como puedes ver, el cantante está de espaldas a la esquina y canta hacia la sala. Hay absorbentes por todas las paredes cercanas para absorber los reflejos.
Como puedes ver, el cantante está de espaldas a la esquina y canta hacia la sala. Hay absorbentes por todas las paredes cercanas para absorber los reflejos.

Si la habitación no suena muy bien acústicamente, prueba en distintos sitios: a veces suena bien donde hay muebles grandes cerca porque también absorben algo de sonido. Luego es importante no cantar en una esquina o cerca de la pared, porque es ahí donde los problemas acústicos son más evidentes. El mejor lugar es aproximadamente 1/4 de la longitud de la habitación.

El micrófono debe colocarse a la altura adecuada, de modo que la cápsula del micrófono esté a la misma altura que la boca del cantante, incluso un poco más arriba. Si el micrófono tiene una característica cardioide, el cantante debe estar un poco alejado del micrófono, al menos 10 cm. Si se acerca más, la gama de graves se acentúa por el efecto de proximidad y la voz suena poco natural e indistinta.

Si la acústica de la sala es deficiente, se debe cantar más cerca del micrófono para que las reflexiones sonoras se capten de forma mucho más silenciosa en comparación con el sonido directo.

No es el caso de los micrófonos omnidireccionales, como el AKG C414 o el Neumann U87: aquí puedes acercarte tanto como quieras, la voz sigue sonando natural.

Paso 4: Preparar la grabación

El siguiente paso es preparar la grabación. Es mejor hacerlo antes de que el cantante entre en el estudio, de lo contrario tendrá que esperar innecesariamente. Nada estropea más el estado de ánimo de un cantante que tener que esperar delante del micrófono mientras tú sigues buscando el canal de entrada adecuado en el DAW.

En busca de la pista adecuada en el gran proyecto DAW
En busca de la pista adecuada en el gran proyecto DAW

Una buena preparación para una grabación vocal incluye:

  • Prepara la pista en la que está grabando el cantante con el canal de entrada adecuado y, posiblemente, con los efectos adecuados. Yo mismo uso siempre un compresor ligero y algo de reverberación. Hay que conectar el micrófono a la interfaz con un cable XLR y crear una pista en el DAW donde se elige el canal de entrada adecuado de la interfaz.
  • El acompañamiento musical para la grabación debe estar listo. Tanto si se trata de un ritmo acabado como de una producción semiacabada, es importante que el cantante tenga un acompañamiento con el que cantar. Por eso, en las producciones de canciones completas, las voces suelen grabarse en último lugar, para que todos los demás elementos estén ya fijados.
  • Trae una botella de agua para el cantante.
  • Un soporte de notas para la letra en caso de que el cantante no se sepa la letra de memoria.

Por experiencia propia, puedo decir que la interpretación de un cantante es mucho mejor si se sabe la letra de memoria. No todos los cantantes se la suelen saber, pero merece la pena practicar mucho la canción antes de grabarla para tenerlo todo interiorizado.

También es muy importante que el cantante se sienta muy cómodo, porque sólo así podrá ofrecer la mejor interpretación. Si grabas para ti mismo y cantas tú mismo, lo mismo: crea una atmósfera en la que te sientas cómodo y relajado. Hay quien apuesta por una iluminación LED especial para crear esa atmósfera. Al final, es una cuestión personal.

Tómate tu tiempo y haz tantas tomas como sea necesario hasta que estés 100% satisfecho. Porque no hay nada más importante que la grabación: ninguna edición, mezcla o masterización puede salvar una mala grabación vocal.

Monitorización

Para las grabaciones vocales, al cantante se le dan auriculares para que pueda escucharse a sí mismo a través del micrófono junto con la música. Es imprescindible utilizar auriculares cerrados para que la música no penetre de nuevo a través de los auriculares hacia el micrófono (algo penetra de todos modos, pero esto no es un problema siempre que sea muy silenciosa en relación con el cantante, y éste es siempre el caso con los auriculares cerrados).

Siempre deben utilizarse auriculares cerrados, ya que la cabeza del cantante está muy cerca del micrófono.
Deben utilizarse siempre auriculares cerrados, ya que la cabeza del cantante está muy cerca del micrófono.

Si hay otras personas en la sala, como el técnico de sonido o amigos, también deben tener auriculares para poder escuchar. Si dispones de una sala de escucha independiente, estas personas no necesitan auriculares y pueden escuchar normalmente a través de los monitores de estudio.

Paso 5: Nivelar correctamente

Cuando todo está en su sitio, es hora de nivelar bien el micrófono. Personalmente, siempre dejo que el cantante cante la canción unas cuantas veces. Así tengo tiempo de hacerlo bien y él puede calentar la voz y decirme si se oye bien.

Probablemente estés grabando digitalmente con una resolución de 24 bits (todas las interfaces de audio modernas tienen esta resolución), lo que significa que ya no tienes que grabar muy cerca del límite superior de volumen como antes. ¡Así que mantente lejos de la zona roja! Una distorsión durante la grabación es casi imposible de salvar.

Este sería un buen nivel en el canal de entrada de la voz.
Este sería un buen nivel en el canal de entrada de las voces

Puedes subir el volumen al mezclar sin problemas y seguir sin tener problemas de ruido porque el rango dinámico es muy amplio con 24 bits (144 dB). Antes, con 16 bits, el rango dinámico era mucho menor (96 dB), por lo que había que grabar lo más alto posible.

Si quieres saber más sobre el concepto de profundidad de bits y rango dinámico, te recomiendo mi artículo sobre tasa de muestreo y profundidad de bits en audio digital.

Pero nivelar también significa -y esto es muy importante- que el cantante se escuche bien, no demasiado bajo. De lo contrario, cantará demasiado alto durante la grabación para compensar. Por supuesto, en algunos géneros hay que bajar el volumen si se sabe que el cantante va a gritar, por ejemplo con el heavy metal, pero por regla general no suele ser el caso.

El cantante debe cantar una vez, señalando con la mano si quiere oírse más alto o más bajo, hasta alcanzar el volumen perfecto. Sin embargo, el volumen del cantante debe ajustarse a través de un control de monitorización independiente, como un send-out o similar, y no a través del nivel de entrada. El nivel de entrada sólo es importante para que el volumen en la DAW sea correcto. Ajusta el nivel de monitorización sólo después de haber ajustado el nivel de entrada.

Paso 6: Grabar

Ahora es el momento de la grabación. Básicamente, hay dos enfoques para las grabaciones vocales:

  • Grabarlo todo de una vez. Se graba toda la canción en una toma y se repite el proceso hasta tener 3 o 4 buenas tomas con las que trabajar después. Algunos cantantes prefieren este método, sobre todo los que tienen mucha experiencia en directo.
  • Grabar las partes individuales paso a paso. Este método es un poco más tedioso, pero es el preferido por la mayoría de los cantantes en el estudio porque siempre puedes concentrarte exactamente en las partes individuales. Aquí puedes dividir la canción en tantas secciones pequeñas como quieras, por ejemplo, grabar primero la primera estrofa, luego la segunda, después el estribillo, etcétera. Después, el ingeniero de sonido tiene que unir las partes.

Ambos métodos pueden dar muy buenos resultados; el que elijas es cuestión de gusto personal.

Siempre recomiendo tener al menos dos o tres tomas buenas de cada parte de la canción que creas que son perfectas y con las que puedas trabajar después al mezclar. Porque a menudo te das cuenta de problemas más tarde al mezclar que no notaste al grabar porque, por ejemplo, comprimes mucho la voz al mezclar.

Resulta muy útil tener otra toma en reserva, en la que quizá no ocurra exactamente esto en ese momento (por ejemplo, si el cantante patea accidentalmente el atril). Puedes simplemente grabar diferentes tomas en la misma pista (en Pro Tools esto se llama playlists, en Ableton take lanes) y más tarde, al mezclar, comparar ambas grabaciones al mismo tiempo con unos pocos clics y seleccionar la mejor.

Si la sesión de grabación se alarga demasiado, siempre hay que hacer descansos, ya que la concentración del artista disminuirá con el tiempo. Una sesión de grabación no debe durar más de 3 horas -los cantantes experimentados pueden, por supuesto, durar más-, ya que es probable que no salga nada bueno después de ese tiempo.

Las pausas son siempre importantes en las grabaciones vocales largas, ya que de lo contrario se deteriora la interpretación.
Las pausas son siempre importantes en las grabaciones vocales largas, ya que de lo contrario se deteriora la interpretación.

Mi experiencia en grabaciones con muchos cantantes me ha demostrado que para la mayoría de ellos la primera o segunda toma suele ser la mejor, porque cantan con la cabeza despejada, mientras que a la vigésima toma ya se pasan tantas cosas por la cabeza que apenas pueden concentrarse.

Pero cada cantante es diferente: también hay cantantes que necesitan 5 tomas para calentar. Cada cantante tiene que decidir por sí mismo cuántas tomas necesita.

Paso 7: Conceptos básicos de la mezcla vocal

Al grabar, la voz no debe mezclarse a punto, pero puede merecer la pena añadir algunos efectos para que la interpretación suene mejor y motive al cantante. Esto suele incluir reverberación (pero no demasiada) para que la voz no suene tan seca. En las grabaciones de hip-hop, por ejemplo, un compresor también ayuda a dar a la voz un poco más de garra.

Si el cantante tiene que cantar muy cerca del micrófono debido a la acústica, puede merecer la pena utilizar un EQ durante la grabación para contrarrestar el efecto de proximidad. Para ello, basta con bajar un poco los graves para que la voz vuelva a sonar más natural.

Todo esto no es obligatorio, pero puede ayudar a que el cantante suene mejor, lo que a su vez aumenta su estado de ánimo y motivación y, en última instancia, conduce a una mejor grabación vocal.

Si quieres aprender más sobre mezclas vocales, te recomiendo mi guía extensa de mezcla, donde también explico cómo mezclar voces.

Conclusión

Por último, me gustaría insistir una vez más en lo importante que es la grabación vocal para la producción de una canción. Incluso diría que es lo más importante de todo. Sin una buena grabación vocal, nunca habrá una buena canción, por muy bien que la postproceses. Incluso el famoso Auto-Tune necesita grabaciones vocales relativamente "buenas" para conseguir el efecto deseado.

Así que siempre hay que tomarse su tiempo y repetir este proceso hasta que la grabación sea lo mejor posible. Pero no hay que dejarse llevar por la locura y hay que conocer los propios límites o los del cantante - en este aspecto, ayuda tener una segunda opinión.

Llega un momento en que hay que preguntarse objetivamente si es realista mejorar la interpretación. Al fin y al cabo, un cantante que hace su primera sesión de estudio no puede esperar sonar como su querida estrella del rock.

Aquí encontrarás más instrucciones detalladas para grabar en el home studio:

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