Subgraves: Ecualización y compresión para mejorar el sub-bajo de tus producciones

Si produces música moderna, como hip-hop o pop, probablemente tengas que tratar mucho con subgraves. Si es así, ya sabes lo difícil que puede resultar a veces controlar esas frecuencias bajas. En este artículo, repasaré los conceptos básicos de la ecualización de subgraves y te daré consejos y trucos para conseguir el equilibrio perfecto en tus pistas.
Índice de contenidos

El subgrave es lo que sientes en el pecho en el club o en el coche cuando suena una canción. Esta presión es generada por frecuencias muy bajas, entre 20Hz-80Hz.

Los subgraves se sienten más que se oyen y precisamente por eso desempeñan un papel tan importante en la música. Porque eso es lo que hace que la gente baile en el club o mueva la cabeza en el coche.

La ecualización de los subgraves es una parte esencial del proceso de mezcla. Un subgrave bien ajustado puede ser la base de tu mezcla, dándole potencia y definición.

Comprender las frecuencias de los subgraves

Las frecuencias subgraves suelen definirse como las inferiores a 80 Hz. Estas frecuencias constituyen la base de la mezcla y añaden peso y potencia a los graves. Sin embargo, estas frecuencias también pueden causar problemas si no están bien equilibradas.

Un problema común es que las frecuencias graves se vuelven demasiado retumbantes y la mezcla suena turbia y poco clara. Todos los demás instrumentos pasan a un segundo plano y, al final, todo suena nublado.

Estas frecuencias las reproducen los subwoofers, unos altavoces muy grandes. En el estudio, se recomienda utilizar un subwoofer además de monitores de estudio cuando se trabaja mucho con frecuencias subgraves.

Subgraves en el analizador de frecuencias
Subgraves en el analizador de frecuencias

Ecualización de subgraves para una mezcla limpia

El truco para mezclar frecuencias de subgraves es encontrar el equilibrio adecuado entre la fuerza y la claridad de los graves. Quieres que los subgraves proporcionen una base sólida a tu mezcla, pero también quieres evitar que se vuelvan demasiado retumbantes o poco claros. Para lograr este equilibrio, puedes utilizar una combinación de EQ y compresión.

Filtro de paso alto a las otras pistas

EQing con un filtro de paso alto en otras pistas es una manera fácil de dar el sub-bajo más espacio en la mezcla. Utiliza un ecualizador en otras pistas para filtrar las frecuencias bajas que no son importantes para esos otros instrumentos como guitarra, piano, snare o voces.

De este modo, dejas espacio en la mezcla para los subgraves, y los graves no se vuelven confusos y poco claros.

El uso de un filtro de paso alto en otras pistas crea espacio para el subgrave en la mezcla
El uso de un filtro de paso alto en otras pistas crea espacio para el subgrave en la mezcla

Sin embargo, no hay que pasarse con el filtro de paso alto y siempre hay que asegurarse de que el sonido de estas pistas siga siendo natural y no se vuelva fino: solo hay que quitar lo que realmente no haga falta.

Filtro de paso bajo

Los subgraves, como un 808, también pueden tener información en la gama de frecuencias medias (los llamados armónicos), y éstos pueden chocar un poco con otros instrumentos, como un piano o una guitarra.

Si este es el caso, puedes reducir fácilmente estas frecuencias con un ecualizador o eliminarlas por completo. Pero cuidado: a veces son precisamente estas frecuencias las que hacen que un 808 suene realmente potente y que el subgrave sea audible incluso en altavoces pequeños.

Utilizando un ecualizador de Bell, las frecuencias de colisión pueden reducirse un poco sin cambiar demasiado el sonido.
Utilizando un ecualizador de Bell, las frecuencias de colisión pueden reducirse un poco sin cambiar demasiado el sonido.

Por lo tanto, yo recomendaría más bien intentar primero reducir estas frecuencias con un ecualizador de Bell hasta que notes que la gama media-baja se alivia un poco. Si aún así no es suficiente, puedes utilizar un ecualizador de paso bajo y filtrarlo todo.

Compresión de subgraves

También recomiendo encarecidamente trabajar con compresión sidechain. Esto permite separar los instrumentos que colisionan sin tener que ecualizar los subgraves.

De esta forma puedes conservar tus valiosos medios-graves y al mismo tiempo separar limpiamente el bombo y el subgrave en la mezcla.

El compresor sidechain siempre debería entrar en acción en el subgrave cuando la otra pista de colisión (normalmente el bombo) esté sonando. El compresor debe tener un tiempo de ataque muy corto para garantizar que empiece a funcionar con los primeros transitorios del bombo.

Con un compresor sidechain es posible separar el bajo y el bombo entre sí sin tener que trabajar con un ecualizador
Con un compresor sidechain puedes separar el bajo y el bombo sin tener que usar un ecualizador.

El tiempo de release puede ajustarse al gusto; a veces, el release largo es bueno para crear un efecto de bombeo. Pero a veces se necesita release corto para que el subgrave vuelva rápidamente.

Por cierto, esta técnica es imprescindible para los productores de trap que trabajan con kicks y 808s, porque estas dos pistas siempre chocan en el rango de frecuencias más bajo. De este modo obtienes los rápidos transitorios iniciales del bombo que introducen el ritmo, seguidos de un 808 retumbante que llena toda la gama de subgraves.

Overdrive para mejorar la audibilidad en altavoces pequeños o teléfonos móviles

Un problema habitual al producir canciones con mucha información en las frecuencias muy bajas es que precisamente estos elementos importantes se pierden al escuchar la canción en monitores pequeños o a través de teléfonos móviles, como hace mucha gente hoy en día.

Un truco para evitar esto: Utiliza overdrive o saturación en tu pista de bajo para crear armónicos de medios-graves. Me gusta usar Soundtoys Decapitator para esto - el plugin es realmente impresionante. Pero cualquier otro plugin de saturación/overdrive/distorsión servirá.

Con un poco de overdrive, los subgraves se hacen audibles incluso a través de altavoces pequeños
Con un poco de overdrive, los subgraves se hacen audibles incluso a través de altavoces pequeños

Concéntrate en el rango en torno a 500-700 Hz (con la mayoría de plugins de saturación puedes seleccionar las frecuencias de saturación). Pero asegúrate siempre de que los armónicos recién creados no colisionen con otras pistas.

Sigue leyendo: Las mejores interfaces de audio para productores musicales

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