Les 12 meilleurs guitaristes électriques de l'histoire de la musique

Sans la guitare électrique, il n'y aurait pas de rock'n'roll, c'est certain. Mais il y a quelques guitaristes qui ont particulièrement marqué l'histoire du rock et qui sont devenus des légendes. Dans cet article, nous jetons un coup d'œil sur les meilleurs guitaristes électriques de tous les temps.
Table des matières

Le paysage de l'histoire de la musique est incroyablement riche et varié, tissé par le talent virtuose d'innombrables musiciens qui ont marqué à jamais notre univers sonore. Au centre de ce paysage se trouve l'énergie électrisante de la guitare électrique, qui fascine le public depuis des générations.

Instrument polyvalent, la guitare électrique a la capacité de transmettre les nuances des sentiments et des expériences humaines. Que ce soit le cri perçant d'un solo de blues, l'énergie brute d'un riff de rock ou les mélodies complexes d'un morceau classique, la puissance de la guitare est indéniable.

Quelques rares guitaristes électriques ont franchi les limites de leur époque et de leur genre et se sont inscrits à jamais dans les livres d'histoire de la musique. Ce sont les pionniers, les outsiders, les virtuoses qui ont repoussé les limites de ce qu'il est possible de faire avec six cordes et un médiator.

Leurs doigts habiles ont fait naître des mélodies et des harmonies qui résonnent encore aujourd'hui et qui ont inspiré d'innombrables musiciens en herbe à prendre la guitare. Cet article célèbre ces personnalités hors du commun - les plus grands guitaristes électriques de tous les temps - qui, par leur passion et leur talent, ont changé la manière dont nous écoutons et vivons la musique.

Convient à cet effet :

12. Angus Young

Angus Young, l'un des meilleurs guitaristes électriques de tous les temps, image : Wikimedia Commons
Angus Young, l'un des meilleurs guitaristes électriques de tous les temps, image : Wikimedia Commons

Angus Young est surtout connu comme cofondateur et guitariste principal du groupe de hard rock australien AC/DC. Il est célèbre pour ses riffs, ses solos et son incroyable présence sur scène - il se produit toujours dans son uniforme d'écolier. Aujourd'hui, il a 68 ans, mais il joue toujours en live et avec la même énergie qu'il y a 30 ans.

Il a composé et joué des riffs légendaires à la guitare électrique comme "Highway to Hell", "Back in Black" ou "Thunderstruck". Les riffs sont généralement simples, mais efficaces et incroyablement mémorables - il a toujours été capable de faire beaucoup plus avec 3 accords que les autres guitaristes.

Angus Young est une véritable légende du rock. C'est un guitariste, un auteur-compositeur et un interprète exceptionnel. Il a fait d'AC/DC l'un des groupes de rock les plus populaires de tous les temps, et sa musique continuera de faire rêver des générations de fans.

Chansons connues : "Highway to Hell", "Back in Black", "TNT".

11. George Harrison

En tant que guitariste principal des légendaires Beatles, George Harrison a joué un rôle important dans le développement de leur son et a été le pionnier de nouvelles techniques dans la musique pop. Ses solos mélodiques, l'utilisation innovante de la guitare à 12 cordes et l'intégration d'éléments de musique classique indienne ont eu une influence très positive sur le rock et la pop.

George Harrison était connu pour son jeu de guitare mélodique et lyrique. Il ne se contentait pas de jouer de la guitare, mais y ajoutait une couche narrative. Il se distinguait ainsi de nombre de ses contemporains qui se concentraient davantage sur les compétences techniques et les solos virtuoses.

George Harrison en 1974, image : Wikimedia Commons
George Harrison en 1974 ; image : Wikimedia Commons

Il était très polyvalent et pouvait jouer de nombreux styles et genres différents. Du rock'n'roll à la musique classique indienne en passant par la pop et le blues, il se sentait partout chez lui. Son œuvre ne se résume pas aux chansons qu'il a écrites et jouées, mais aussi à la manière dont il jouait de la guitare, qui continue d'inspirer les musiciens d'aujourd'hui.

Chansons connues : "Something", "While My Guitar Gently Weeps"

10. Pete Townshend

The Who, Ernst-Merck-Halle Hambourg, août 1972, image : Wikimedia Commons
The Who, Ernst-Merck-Halle Hambourg, août 1972, photo : Wikimedia Commons

Pete Townshend est un guitariste électrique anglais, surtout connu comme guitariste, auteur-compositeur et chanteur occasionnel du groupe de rock The Who. Il est considéré comme l'un des guitaristes les plus influents de tous les temps et son jeu est salué tant par la critique que par les musiciens.

Townshend est né en 1945 dans le quartier londonien de Chiswick. Il a commencé à jouer de la guitare dès son plus jeune âge et a été influencé par des guitaristes comme Buddy Holly, Chuck Berry et Eric Clapton. En 1964, il a fondé The Who, qui est rapidement devenu l'un des groupes de rock les plus populaires et les plus influents de tous les temps.

Townshend est connu pour son style de guitare unique et innovant. Il est passé maître dans l'utilisation du feedback de l'ampli de guitare, qu'il utilise souvent pour créer un son unique. Il est également un grand auteur-compositeur et a écrit certaines des chansons les plus connues des Who, notamment "My Generation", "Baba O'Riley" et "Won't Get Fooled Again".

Townshend est une véritable légende du rock et l'une des figures les plus importantes de l'histoire de la musique rock. Il est un maître dans son domaine et sa musique inspire et influence les musiciens du monde entier.

Chansons connues : "Baba O'Riley", "Ma génération", "Pinball Wizard"

9. Duane Allman

Duane Allman, plus connu comme membre fondateur du Allman Brothers Band, est également considéré comme l'un des plus grands guitaristes électriques de tous les temps, ce qui signifie beaucoup si l'on considère qu'il est mort à l'âge de 24 ans. Il était surtout connu pour son jeu de guitare slide. Il avait un style unique qui lui permettait de produire des sons que de nombreux autres guitaristes ne pouvaient pas atteindre. En guise de slide, il utilisait souvent une bouteille en verre contenant de la coricidine.

Allman était un maître de l'improvisation. Lui et l'Allman Brothers Band étaient des pionniers du rock sudiste, dont les performances live comprenaient souvent de longues jams instrumentales. Une partie essentielle du génie d'Allman était sa capacité à créer spontanément des solos saisissants, mélodiques et virtuoses.

Duane Allman, l'un des meilleurs guitaristes électriques, malheureusement décédé trop tôt, image : Wikimedia Commons
Duane Allman, l'un des meilleurs guitaristes électriques, malheureusement décédé trop tôt, image : Wikimedia Commons

Il était très apprécié de ses collègues et jouissait d'une réputation d'excellent musicien de session. L'une de ses collaborations les plus connues fut celle avec Eric Clapton sur l'album "Layla and Other Assorted Love Songs" de Derek and the Dominos. Son travail à la guitare sur la chanson-titre "Layla" est particulièrement connu, où l'on peut entendre ses slides partout.

Chansons connues : "Whipping Post", "Blue Sky", "In Memory of Elizabeth Reed".

8. Eddie Van Halen

Eddie van Halen était le guitariste principal et le fondateur du groupe de rock Van Halen. Il était connu pour son utilisation innovante du tapping, son style de jeu accrocheur et son son unique et sale. Il était également un auteur-compositeur talentueux et a écrit bon nombre des chansons les plus populaires de Van Halen, dont "Eruption", "Jump" et "Panama".

Van Halen est né à Amsterdam en 1955. À l'âge de six ans, il a déménagé aux États-Unis avec sa famille. Très tôt, il a commencé à jouer de la guitare et a été influencé par des guitaristes comme Jimi Hendrix, Eric Clapton et Jimmy Page. Au début des années 1970, il a fondé le groupe Van Halen avec son frère Alex, qui jouait de la batterie. Le groupe est rapidement devenu l'un des groupes de rock les plus populaires et les plus célèbres au monde.

Eddie Van Halen, l'un des meilleurs guitaristes électriques du rock, lors d'un concert au New Haven Coliseum, image : Wikimedia Commons
Eddie Van Halen, l'un des meilleurs guitaristes électriques du rock, lors d'un concert au New Haven Coliseum, photo : Wikimedia Commons

Van Halen était un guitariste révolutionnaire qui a contribué à redéfinir le son de la musique rock. Il maîtrisait de nombreuses techniques différentes, dont le tapping, le whammy bar et le tapping à deux mains. Le jeu de Van Halen se distinguait par sa vitesse, sa puissance et son originalité. Il était une véritable légende de la guitare et un modèle pour de nombreux guitaristes.

Chansons connues : "Jump", "Eruption", "Panama".

7. Chuck Berry

Chuck Berry était un chanteur, auteur-compositeur et guitariste américain, considéré comme l'un des musiciens les plus influents du 20e siècle. En raison de son rôle de précurseur dans ce genre, il est souvent appelé le "père du rock'n'roll".

Il était également un auteur-compositeur de talent et a écrit quelques-unes des chansons les plus célèbres de l'histoire du rock, dont "Johnny B. Goode", "Roll Over Beethoven" et "Rock and Roll Music".

Chuck Berry, un guitariste électrique légendaire
Chuck Berry, un guitariste électrique légendaire ; image : Wikimedia Commons

Berry est né en 1926 à St. Louis, dans le Missouri. Il a commencé à jouer de la guitare très tôt et a été influencé par des guitaristes de blues comme Muddy Waters et T-Bone Walker. Au début des années 1950, Berry a commencé à écrire et à enregistrer ses propres chansons. Son premier single "Maybellene" est sorti en 1955 et a été un succès. Dans les années 1950 et 1960, Berry a publié une série de singles et d'albums à succès.

Le jeu de guitare de Berry se distinguait par sa rapidité, sa puissance et sa mélodie. Il était un maître du riff à note unique et ses solos étaient souvent complexes et virtuoses. Son influence sur le rock 'n' roll est incommensurable - il a été un pionnier du genre et son jeu et son écriture ont contribué à définir le son du rock 'n' roll tel que nous le connaissons aujourd'hui.

Chansons connues : "Johnny B. Goode", "Maybellene", "Roll Over Beethoven".

6. BB King

BB King, le "King of Blues" ; image : Wikimedia Commons
BB King, le "King of Blues" ; image : Wikimedia Commons

B.B. King, souvent surnommé "King of the Blues", était l'un des guitaristes de blues les plus influents de l'histoire. Son influence sur la musique blues et son héritage en tant que guitariste électrique sont immenses.

Né dans le Mississippi, ce guitariste avait un style unique et immédiatement reconnaissable. Il était connu pour son vibrato et ses techniques de flexion des cordes, qui lui permettaient de produire un son "pleurant", devenu sa marque de fabrique. Il disait souvent qu'il faisait chanter à sa guitare "Lucille" les notes qu'il ne pouvait pas chanter.

Contrairement à de nombreux guitaristes qui se concentrent sur le fait de jouer beaucoup de notes rapidement, King était connu pour sa capacité à transmettre des émotions profondes avec peu de notes bien choisies. Il était un maître du phrasé et a souvent été comparé à un grand conteur qui transmettait des émotions profondes avec une approche minimaliste dans ses solos.

L'influence de B.B. King sur d'autres musiciens est immense. De nombreux guitaristes de genres très différents le citent comme source d'inspiration. Ses contributions au développement du blues électrique et du genre rock font de lui l'un des guitaristes électriques les plus importants.

Chansons connues : "The Thrill Is Gone", "Sweet Little Angel", "Lucille"

5. Jeff Beck

Jeff Beck Live Commodore Ballroom Vancouver en 2001
Jeff Beck Live Commodore Ballroom Vancouver en 2001, image : Wikimedia Commons

Jeff Beck est un guitariste britannique largement considéré comme l'un des plus grands guitaristes de tous les temps en raison de sa virtuosité, de son style de jeu novateur et de ses influences multiples.

Beck a commencé à jouer de la guitare électrique dès son plus jeune âge et a rapidement été reconnu pour son talent. Il a rejoint les Yardbirds en 1965 et a marqué le son du groupe par son jeu. Après avoir quitté les Yardbirds en 1966, Beck s'est lancé dans une carrière solo. Il a publié de nombreux albums, dont Truth (1968), Beck-Ola (1969) et Blow by Blow (1975).

Le jeu de Beck se caractérise par sa rapidité, sa virtuosité technique et ses multiples influences. Il a été influencé par une multitude de genres, dont le blues, le jazz, le rock et le funk. Il en résulte un style unique qu'il est difficile de catégoriser.

Il est également connu pour son utilisation innovante des pédales d'effets. Il a été l'un des premiers guitaristes électriques à utiliser des pédales wah-wah et des distorsions et n'a cessé d'expérimenter de nouveaux sons tout au long de sa carrière. Au total, il a remporté 8 Grammys.

Chansons connues : "Beck's Bolero", "Cause We've Ended As Lovers", "Freeway Jam".

4. Keith Richards

Keith Richards et Ron Wood lors d'un concert des Rolling Stones à Turin en 1982 ; photo : Wikimedia Commons
Keith Richards et Ron Wood lors d'un concert des Rolling Stones à Turin en 1982 ; photo : Wikimedia Commons

Keith Richards est un musicien et auteur-compositeur anglais qui a acquis une renommée internationale en tant que co-fondateur, guitariste, deuxième chanteur et co-compositeur des Rolling Stones. Il est considéré comme un guitariste électrique légendaire, dont le jeu est loué pour son ton bluesy, son énergie indomptable et ses riffs simples mais efficaces.

Il est également un maître de l'improvisation, et ses solos sont souvent imprévisibles et passionnants. Richards est souvent qualifié de "riff humain" en raison de son incroyable capacité à créer des riffs de guitare accrocheurs et puissants. Des chansons emblématiques comme "(I Can't Get No) Satisfaction", "Start Me Up" et "Jumpin' Jack Flash" contiennent des riffs immédiatement reconnaissables qui ont façonné le son des Rolling Stones.

Richards utilise souvent une technique appelée Five-String Banjo Tuning, qui consiste à retirer la corde de mi grave et à accorder le reste de la guitare sur un diapason sol-sol-si-ré. Cette technique lui a permis de créer une structure sonore unique qui est à l'origine du son des Rolling Stones.

Outre son travail avec les Rolling Stones, Richards a également sorti trois albums solo. Son dernier album, Crosseyed Heart, est sorti en 2016. Richards est membre du Rock and Roll Hall of Fame et a reçu de nombreuses récompenses pour sa musique, dont un Grammy pour l'ensemble de sa carrière.

Chansons connues : "(I Can't Get No) Satisfaction", "Paint It, Black", "Gimme Shelter".

3. Jimmy Page

Jimmy Page, plus connu comme le guitariste principal de Led Zeppelin, a contribué à écrire l'histoire du rock'n'roll. Il est connu pour son approche innovante et versatile du jeu de guitare. Il pouvait passer sans effort de riffs lourds et distordus à des passages acoustiques délicats. Il a été loué pour son accordage alternatif, ses techniques de fingerpicking, son jeu de guitare slide et son utilisation révolutionnaire d'effets tels que la pédale wah-wah et le thérémine.

En tant que compositeur principal de Led Zeppelin, Page a écrit certaines des chansons les plus durables de l'histoire du rock, notamment "Stairway to Heaven", "Whole Lotta Love" et "Black Dog". Ses compositions étaient souvent complexes et multidimensionnelles, avec des suites d'accords compliquées et des riffs accrocheurs.

Jimmy Page au Cow Palace, San Francisco ; image : Wikimedia Commons
Jimmy Page au Cow Palace, San Francisco ; photo : Wikimedia Commons

Page était également un producteur révolutionnaire. Son utilisation révolutionnaire de techniques telles que les effets d'écho inversé, les placements de micro innovants et l'enregistrement multipiste a eu une grande influence sur le son de Led Zeppelin et sur la musique rock en général.

L'influence de Jimmy Page sur d'autres guitaristes est immense. Son jeu innovant, son son de guitare unique et le succès de Led Zeppelin ont inspiré d'innombrables guitaristes et guitaristes sur plusieurs générations. Sa contribution à la musique rock est aujourd'hui encore reconnue et célébrée.

Chansons connues : "Stairway to Heaven", "Whole Lotta Love", "Black Dog".

2. Eric Clapton

Eric Clapton est un guitariste de rock et de blues, chanteur et auteur-compositeur britannique, considéré comme l'un des plus grands guitaristes de tous les temps. Il est connu pour son jeu inspiré du blues, son ton unique et son utilisation du vibrato.

Il a été membre de plusieurs groupes influents, dont The Yardbirds, Cream et Derek and the Dominos. Il a également eu une carrière solo réussie et a publié plusieurs albums, dont "461 Ocean Boulevard" et "Slowhand".

Clapton maîtrise la guitare et a la capacité remarquable d'exprimer des sentiments complexes à travers son jeu. Ses solos sont bien structurés, mélodiques et contiennent souvent des phrases magnifiquement entrelacées. Son amour du blues est au cœur de sa musique.

Eric Clapton lors d'un concert à Amsterdam le 23 juin 1978 ; image : Wikimedia Commons
Eric Clapton lors d'un concert à Amsterdam le 23 juin 1978 ; photo : Wikimedia Commons

Il a l'extraordinaire capacité d'interpréter et de transmettre l'essence du blues, que ce soit à travers ses performances électro-rock ou ses spectacles de blues acoustique plus traditionnels.

Le beau son mélancolique de sa guitare et l'intensité émotionnelle de son jeu caractérisent particulièrement ce guitariste électrique. Il a dit un jour : "Tout dépend de la manière dont on l'utilise", ce qui reflète sa conviction que le sentiment et l'expression sont plus importants que les compétences techniques.

Il est membre du Rock and Roll Hall of Fame et a reçu de nombreuses récompenses pour sa musique, dont un Grammy pour l'ensemble de sa carrière. Il continue de tourner, d'enregistrer des disques et reste l'un des guitaristes les plus populaires et les plus respectés au monde.

Chansons connues : "Layla", "Tears in Heaven", "Wonderful Tonight".

1. Jimi Hendrix

Lorsqu'il s'agit de désigner le meilleur guitariste électrique de l'histoire, tous les experts sont d'accord : C'est Jimi Hendrix.

Jimi Hendrix, le meilleur guitariste de tous les temps ; image : Wikimedia Commons
Jimi Hendrix, le meilleur guitariste de tous les temps ; image : Wikimedia Commons

Hendrix était une figure révolutionnaire dans le monde de la musique. Il ne se contentait pas de jouer de la guitare électrique, il changeait aussi la façon dont on pouvait en jouer. Il a intégré des larsens, des distorsions et de nouveaux voicings d'accords dans son jeu, contribuant ainsi à la création du genre rock psychédélique. Il a également expérimenté de manière innovante les techniques de studio, élargissant ainsi considérablement la palette sonore de la musique rock.

Il avait des compétences techniques exceptionnelles. Autodidacte, il jouait de la guitare à l'envers et de la main gauche, ce qui lui donnait une approche unique de son instrument. Il était également connu pour sa capacité à fusionner différents styles musicaux tels que le blues, le rock et le R&B en un ensemble homogène et puissant.

Hendrix était un performeur hors pair. Sa présence sur scène était aussi légendaire que ses talents de guitariste. Il est connu pour ses pitreries extravagantes sur scène, comme jouer avec les dents ou derrière la langue, ou mettre le feu à sa guitare lors du Monterey Pop Festival.

L'influence d'Hendrix sur la musique et la culture pop est incommensurable. Il n'a enregistré que quatre albums avant de mourir à l'âge de 27 ans, mais ces œuvres ont influencé d'innombrables musiciens et sont encore célébrées et étudiées aujourd'hui. Son interprétation de "The Star-Spangled Banner" à Woodstock en 1969 est légendaire et de nombreux grands guitaristes du monde entier le citent régulièrement comme influence.

Chansons connues : "Purple Haze", "Hey Joe", "All Along the Watchtower".

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