Los 12 mejores guitarristas eléctricos de la historia de la música

Sin la guitarra eléctrica no habría rock'n'roll, sin duda. Pero hay algunos guitarristas que han dejado su huella en la historia del rock y se han convertido en leyendas. En este artículo, echamos un vistazo a los mejores guitarristas eléctricos de todos los tiempos.
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El paisaje de la historia de la música es increíblemente rico y variado, tejido con el talento virtuoso de innumerables músicos que han modelado nuestro mundo sonoro para siempre. En el centro de este paisaje se encuentra la energía electrizante de la guitarra eléctrica, que ha cautivado al público durante generaciones.

La guitarra eléctrica es un instrumento muy versátil y tiene la capacidad de transmitir los matices de la emoción y la experiencia humana. Ya sea el grito desgarrador de un solo de blues, la cruda energía de un riff de rock o las intrincadas melodías de una pieza clásica, el poder de la guitarra es innegable.

Unos pocos guitarristas eléctricos han trascendido los límites de su tiempo y su género y se han inscrito para siempre en los libros de historia de la música. Son los pioneros, los outsiders, los virtuosos que han superado los límites de lo posible con seis cuerdas y una púa.

De sus hábiles dedos brotan melodías y armonías que aún resuenan hoy en día, inspirando a innumerables aspirantes a músicos a coger la guitarra. Este artículo rinde homenaje a estas extraordinarias personalidades, los mejores guitarristas eléctricos de todos los tiempos, que han cambiado nuestra forma de escuchar y vivir la música con su pasión y habilidad.

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12. Angus Young

Angus Young, uno de los mejores guitarristas eléctricos de todos los tiempos, imagen: Wikimedia Commons
Angus Young, uno de los mejores guitarristas eléctricos de todos los tiempos, foto: Wikimedia Commons

Angus Young es conocido sobre todo por ser el cofundador y guitarrista principal de la banda australiana de hard rock AC/DC. Es famoso por sus riffs, sus solos y su increíble presencia escénica: siempre actúa con el uniforme del colegio. Hoy tiene 68 años, pero sigue tocando en directo y con la misma energía que hace 30 años.

Compuso y tocó riffs legendarios con la guitarra eléctrica como "Highway to Hell", "Back in Black" o "Thunderstruck". Los riffs son en su mayoría sencillos pero eficaces e increíblemente memorables: siempre sabía hacer mucho más con solo 3 acordes que otros guitarristas.

Angus Young es una auténtica leyenda del rock. Es un guitarrista, compositor e intérprete excepcional. Ha hecho de AC/DC una de las bandas de rock más exitosas de todos los tiempos, y su música seguirá inspirando a generaciones de fans.

Canciones muy conocidas: "Highway to Hell", "Back in Black", "TNT"

11. George Harrison

Como guitarrista principal de los legendarios Beatles, George Harrison desempeñó un papel importante en el desarrollo de su sonido y fue pionero de nuevas técnicas en la música pop. Sus solos melódicos, el uso innovador de la guitarra de 12 cuerdas y la incorporación de elementos de la música clásica india han tenido una influencia muy positiva en la música rock y pop.

George Harrison era conocido por su forma melódica y lírica de tocar la guitarra. No se limitaba a simplemente tocar la guitarra, sino que añadía una capa narrativa. Esto le diferenciaba de muchos de sus contemporáneos, que se centraban más en la técnica y los solos virtuosos.

George Harrison en 1974, imagen: Wikimedia Commons
George Harrison en 1974; foto: Wikimedia Commons

Era muy versátil y podía tocar muchos estilos y géneros diferentes. Desde el rock'n'roll hasta el pop y el blues, pasando por la música clásica india, se sentía como en casa en todas partes. Su obra no consiste sólo en las canciones que escribía y tocaba, sino también en su forma de tocar la guitarra, que inspira a los músicos hasta el día de hoy.

Canciones muy conocidas: "Something", "While My Guitar Gently Weeps"

10. Pete Townshend

The Who, Ernst-Merck-Halle Hamburgo, agosto de 1972, Imagen: Wikimedia Commons
The Who, Ernst-Merck-Halle Hamburgo, agosto de 1972, foto: Wikimedia Commons

Pete Townshend es un guitarrista eléctrico inglés más conocido como guitarrista, compositor y cantante ocasional de la banda de rock The Who. Está considerado uno de los guitarristas más influyentes de todos los tiempos y su forma de tocar es elogiada tanto por críticos como por músicos.

Townshend nació en 1945 en el barrio londinense de Chiswick. Empezó a tocar la guitarra muy joven, influido por guitarristas como Buddy Holly, Chuck Berry y Eric Clapton. En 1964 formó The Who, que rápidamente se convirtió en una de las bandas de rock más exitosas e influyentes de todos los tiempos.

Townshend es conocido por su estilo de guitarra único e innovador. Es un maestro en el uso de la retroalimentación (feedback) del amplificador de guitarra, que suele utilizar para crear un sonido único. También es un gran compositor y escribió algunas de las canciones más famosas de The Who, como "My Generation", "Baba O'Riley" y "Won't Get Fooled Again".

Townshend es una auténtica leyenda del rock y una de las figuras más importantes de la historia de la música rock. Es un maestro de su oficio y su música inspira e influye a músicos de todo el mundo.

Canciones muy conocidas: "Baba O'Riley", "My Generation", "Pinball Wizard"

9. Duane Allman

Duane Allman, más conocido como miembro fundador de la Allman Brothers Band, también está considerado como uno de los mejores guitarristas eléctricos de todos los tiempos, lo que significa mucho si se tiene en cuenta que murió a los 24 años. Era conocido sobre todo por su forma de tocar la guitarra slide. Tenía un estilo único con el que podía crear sonidos que muchos otros guitarristas no podían lograr. A menudo utilizaba una botella de cristal de Coricidin como slide.

Allman era un maestro de la improvisación. Él y la Allman Brothers Band fueron pioneros del rock sureño, cuyas actuaciones en directo incluían a menudo largas jams instrumentales. Una parte esencial del genio de Allman era su capacidad para crear solos espontáneos, apasionantes, melódicos y virtuosos.

Duane Allman, uno de los mejores guitarristas eléctricos, tristemente fallecido demasiado pronto, imagen: Wikimedia Commons
Duane Allman, uno de los mejores guitarristas eléctricos, tristemente fallecido demasiado pronto, foto: Wikimedia Commons

Era muy apreciado por sus colegas y gozaba de reputación como excelente músico de sesión. Una de sus colaboraciones más famosas fue con Eric Clapton en el álbum "Layla and Other Assorted Love Songs" de Derek and the Dominos. Es especialmente conocido su trabajo a la guitarra en la canción que da título al disco, "Layla", en la que se oye su guitarra slide.

Canciones muy conocidas: "Whipping Post", "Blue Sky", "In Memory of Elizabeth Reed".

8. Eddie Van Halen

Eddie van Halen fue el guitarrista principal y fundador del grupo de rock Van Halen. Era conocido por su uso del tapping muy innovador, su llamativo estilo de tocar y su sonido único y sucio. También era un compositor de talento y escribió muchas de las canciones más populares de Van Halen, como "Eruption", "Jump" y "Panama".

Van Halen nació en Amsterdam en 1955. A los seis años se trasladó a Estados Unidos con su familia. Empezó a tocar la guitarra a una edad temprana y recibió influencias de guitarristas como Jimi Hendrix, Eric Clapton y Jimmy Page. A principios de la década de 1970, formó la banda Van Halen con su hermano Alex, que tocaba la batería. El grupo se convirtió rápidamente en una de las bandas de rock más populares y exitosas del mundo.

Eddie Van Halen, uno de los mejores guitarristas eléctricos del rock, actuando en el New Haven Coliseum, imagen: Wikimedia Commons
Eddie Van Halen, uno de los mejores guitarristas eléctricos del rock, actuando en el New Haven Coliseum, en la foto: Wikimedia Commons

Van Halen fue un guitarrista revolucionario que ayudó a redefinir el sonido de la música rock. Era un maestro de muchas técnicas diferentes, como el tapping, la barra whammy y el tapping a dos manos. La velocidad, la potencia y la originalidad caracterizaban la forma de tocar de Van Halen. Fue una auténtica leyenda de la guitarra y un modelo para muchos guitarristas.

Canciones muy conocidas: "Salto", "Erupción", "Panamá"

7. Chuck Berry

Chuck Berry fue un cantante, compositor y guitarrista estadounidense considerado uno de los músicos más influyentes del siglo XX. Debido a su papel pionero en este género, a menudo se le conoce como el "padre del rock'n'roll".

También fue un compositor dotado y escribió algunas de las canciones más famosas de la historia del rock, como "Johnny B. Goode", "Roll Over Beethoven" y "Rock and Roll Music".

Chuck Berry, legendario guitarrista eléctrico
Chuck Berry, legendario guitarrista eléctrico; imagen: Wikimedia Commons

Berry nació en 1926 en San Luis (Misuri). Empezó a tocar la guitarra a una edad temprana y recibió la influencia de guitarristas de blues como Muddy Waters y T-Bone Walker. A principios de la década de 1950, Berry empezó a escribir y grabar sus propias canciones. Su primer sencillo, "Maybellene", se publicó en 1955 y se convirtió en un éxito. En las décadas de 1950 y 1960, Berry lanzó una serie de singles y álbumes de gran éxito.

La forma de tocar la guitarra de Berry se distinguía por su velocidad, potencia y melodía. Era un maestro del riff de una sola nota y sus solos eran a menudo complejos y virtuosos. Su influencia en el rock and roll es inconmensurable: fue un pionero del género y su forma de tocar y componer ayudó a definir el sonido del rock and roll tal y como lo conocemos hoy.

Canciones muy conocidas: "Johnny B. Goode", "Maybellene", "Roll Over Beethoven"

6. BB King

BB King, el "Rey del Blues"; Imagen: Wikimedia Commons
BB King, el "Rey del Blues"; foto: Wikimedia Commons

B.B. King, a menudo conocido como el "Rey del Blues", fue uno de los guitarristas de blues más influyentes de la historia. Su influencia en la música blues y su legado como guitarrista eléctrico son inmensos.

Este guitarrista nacido en Mississippi tenía un estilo único y reconocible al instante. Era conocido por sus técnicas de vibrato y flexión de cuerdas, que utilizaba para crear un sonido "llorón" que se convirtió en su marca de fábrica. A menudo decía que hacía cantar a su guitarra "Lucille" las notas que él no podía cantar.

A diferencia de muchos guitarristas que se centran en tocar muchas notas rápidamente, King era conocido por su capacidad para transmitir emociones profundas con unas pocas notas bien elegidas. Era un maestro del fraseo y a menudo se le comparaba con un gran narrador que transmitía sentimientos profundos con un enfoque minimalista en sus solos.

La influencia de B.B. King en otros músicos es inmensa. Numerosos guitarristas de los géneros más diversos le citan como fuente de inspiración. Sus contribuciones al desarrollo de los géneros del blues eléctrico y el rock le convierten en uno de los guitarristas eléctricos más importantes.

Canciones muy conocidas: "The Thrill Is Gone", "Sweet Little Angel", "Lucille"

5. Jeff Beck

Jeff Beck en directo Commodore Ballroom Vancouver en 2001
Jeff Beck en directo en el Commodore Ballroom de Vancouver en 2001, foto: Wikimedia Commons

Jeff Beck es un guitarrista británico considerado uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos por su virtuosismo, su estilo innovador y sus diversas influencias.

Beck empezó a tocar la guitarra eléctrica muy joven y pronto se reconoció su talento. Se unió a los Yardbirds en 1965 y dio forma al sonido de la banda con su forma de tocar. Tras abandonar los Yardbirds en 1966, Beck emprendió una carrera en solitario. Publicó muchos álbumes, entre ellos Truth (1968), Beck-Ola (1969) y Blow by Blow (1975).

El toque de Beck se caracteriza por la velocidad, el virtuosismo técnico y la diversidad de influencias. Ha recibido influencias de diversos géneros, como el blues, el jazz, el rock y el funk. El resultado es un estilo único difícil de clasificar.

También es conocido por su innovador uso de los pedales de efectos. Fue uno de los primeros guitarristas eléctricos en utilizar pedales wah-wah y distorsión, y experimentó con nuevos sonidos a lo largo de su carrera. Ha ganado un total de 8 Grammys.

Canciones muy conocidas: "Beck's Bolero", "Cause We've Ended As Lovers", "Freeway Jam"

4. Keith Richards

Keith Richards y Ron Wood en un concierto de los Rolling Stones en Turín en 1982; imagen: Wikimedia Commons
Keith Richards y Ron Wood en un concierto de los Rolling Stones en Turín en 1982; foto: Wikimedia Commons

Keith Richards es un músico y compositor inglés que alcanzó fama internacional como cofundador, guitarrista, segundo vocalista y compositor de los Rolling Stones. Se le considera un guitarrista eléctrico legendario cuya forma de tocar es alabada por su tono bluesy, su energía indomable y sus riffs sencillos pero eficaces.

También es un maestro de la improvisación, y sus solos suelen ser imprevisibles y emocionantes. A menudo se hace referencia a Richards como un "riff humano" por su increíble capacidad para crear riffs de guitarra pegadizos y potentes. Canciones icónicas como "(I Can't Get No) Satisfaction", "Start Me Up" y "Jumpin' Jack Flash" contienen riffs que se reconocen al instante y han dado forma al sonido de los Rolling Stones.

Richards utiliza a menudo una técnica llamada Five-String Banjo Tuning (afinación de banjo de cinco cuerdas), en la que elimina la cuerda Mi grave y afina el resto de la guitarra con una afinación G-D-G-B-D. Esta técnica le ha permitido crear una estructura sonora única que es el sonido de los Rolling Stones.

Además de su trabajo con los Rolling Stones, Richards también ha publicado tres álbumes en solitario. Su último álbum, Crosseyed Heart, se publicó en 2016. Richards es miembro del Rock and Roll Hall of Fame y ha recibido numerosos premios por su música, entre ellos un Grammy a toda una carrera.

Canciones muy conocidas: "(I Can't Get No) Satisfaction", "Paint It, Black", "Gimme Shelter"

3. Jimmy Page

Jimmy Page, más conocido como guitarrista principal de Led Zeppelin, ayudó a escribir la historia del rock'n'roll. Es conocido por su enfoque innovador y versátil de la guitarra. Podía pasar sin esfuerzo de riffs pesados y distorsionados a delicados pasajes acústicos. Fue elogiado por su afinación alternativa, sus técnicas de fingerpicking, su forma de tocar la slide guitar y su revolucionario uso de efectos como el pedal wah-wah y el theremin.

Como principal compositor de Led Zeppelin, Page escribió algunas de las canciones más perdurables de la historia del rock, como "Stairway to Heaven", "Whole Lotta Love" y "Black Dog". Sus composiciones solían ser complejas y de múltiples capas, con intrincadas progresiones de acordes y riffs pegadizos.

Jimmy Page en el Cow Palace, San Francisco; Imagen: Wikimedia Commons
Jimmy Page en el Cow Palace, San Francisco; imagen: Wikimedia Commons

Page también fue un productor pionero. Su uso pionero de técnicas como los efectos de eco inverso, la colocación innovadora de micrófonos y la grabación multipista tuvieron un gran impacto en el sonido de Led Zeppelin y de la música rock en general.

La influencia de Jimmy Page en otros guitarristas es inmensa. Su forma innovadora de tocar, su sonido único y el éxito de Led Zeppelin han inspirado a innumerables guitarristas de varias generaciones. Su contribución a la música rock sigue siendo reconocida y celebrada hoy en día.

Canciones muy conocidas: "Stairway to Heaven", "Whole Lotta Love", "Black Dog"

2. Eric Clapton

Eric Clapton es un guitarrista, cantante y compositor británico de rock y blues considerado uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos. Es conocido por su forma de tocar inspirada en el blues, su tono característico y el uso del vibrato.

Fue miembro de varias bandas influyentes, como The Yardbirds, Cream y Derek and the Dominos. También tuvo una exitosa carrera en solitario y publicó varios álbumes, entre ellos "461 Ocean Boulevard" y "Slowhand".

Clapton es un maestro de la guitarra y tiene una notable capacidad para expresar emociones complejas a través de su forma de tocar. Sus solos están bien estructurados, son melódicos y a menudo contienen hermosas frases intrincadas. Su amor por el blues es la esencia de su música.

Eric Clapton actuando en Ámsterdam el 23 de junio de 1978; imagen: Wikimedia Commons
Eric Clapton actuando en Amsterdam el 23 de junio de 1978; imagen: Wikimedia Commons

Tiene una extraordinaria capacidad para interpretar y transmitir la esencia del blues, ya sea a través de sus actuaciones de electro-rock o de sus interpretaciones de blues acústico más tradicional.

El bello y melancólico sonido de su guitarra y la intensidad emocional de su toque distinguen especialmente a este guitarrista eléctrico. Una vez dijo: "Depende de cómo la uses", lo que refleja su convicción de que el sentimiento y la expresión son más importantes que la habilidad técnica.

Es miembro del Salón de la Fama del Rock and Roll y ha recibido numerosos premios por su música, incluido un Grammy a toda una carrera. Sigue de gira, grabando y sigue siendo uno de los guitarristas más populares y respetados del mundo.

Canciones muy conocidas: "Layla", "Tears in Heaven", "Wonderful Tonight"

1. Jimi Hendrix

Cuando se trata del mejor guitarrista eléctrico de la historia, todos los expertos están de acuerdo: Este es Jimi Hendrix.

Jimi Hendrix, el mejor guitarrista de todos los tiempos; Imagen: Wikimedia Commons
Jimi Hendrix, el mejor guitarrista de todos los tiempos; Imagen: Wikimedia Commons

Hendrix fue una figura revolucionaria en el mundo de la música. No sólo tocaba la guitarra eléctrica, sino que cambió la forma de tocarla. Incorporó el feedback, la distorsión y nuevos acordes a su forma de tocar, contribuyendo a fundar el género del rock psicodélico. También experimentó con técnicas de estudio de forma innovadora, ampliando enormemente la paleta sonora de la música rock.

Tenía una técnica excepcional. Era autodidacta y tocaba la guitarra al revés y con la mano izquierda, lo que le daba un enfoque único de su instrumento. También era conocido por su habilidad para fusionar diferentes estilos musicales, como el blues, el rock y el R&B, en un todo fluido y poderoso.

Hendrix era un artista con garra. Su presencia en el escenario era tan legendaria como su habilidad con la guitarra. Es conocido por sus extravagantes payasadas en el escenario, como tocar con los dientes o detrás de la lengua, o prender fuego a su guitarra en el Monterey Pop Festival.

La influencia de Hendrix en la música y la cultura pop es inconmensurable. Sólo grabó cuatro álbumes antes de morir a los 27 años, pero sus obras han influido en innumerables músicos y aún hoy se celebran y estudian. Su interpretación de "The Star-Spangled Banner" en Woodstock 1969 es legendaria y muchos de los mejores guitarristas del mundo lo citan habitualmente como influencia.

Canciones muy conocidas: "Purple Haze", "Hey Joe", "All Along the Watchtower"

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