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¿Qué son las LUFS y para qué sirven?

¿Qué son las LUFS?

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¿Alguna vez has estado escuchando música cuando de repente empieza la siguiente canción y está tan alta que tienes que bajar el volumen? O al revés: hay que subir mucho el volumen para que la nueva canción suene tan fuerte como la anterior. Esto ocurre cuando la música no está masterizada a un volumen constante (ya sea en un álbum, en diferentes sitios de streaming, etc.) y, por tanto, el volumen percibido se desequilibra notablemente durante la reproducción.

Para evitar precisamente estos problemas, se desarrollaron los LUFS, un estándar para las mediciones de volumen. Esto permite que cada plataforma especifique los LUTS (mastering)- para que los ingenieros sepan a qué volumen dominar la canción.

En este artículo te explicamos lo que necesitas saber sobre LUFS, la nueva forma de medir los niveles en el audio, y lo que significa utilizarla en la producción musical.

¿Qué son las LUFS?

LUFS es un nuevo método para medir los niveles de audio y la sonoridad. Tiene en cuenta los patrones de audición humana que se correlacionan mejor con la realidad que otros métodos de medición, como los dB.

Ejemplo de medición de volumen
Ejemplo de medición de volumen con Información de iZotope (Fuente de la imagen: iZotope.com)

El acrónimo significa Loudness Units Full Scale o Unidades de sonoridad Escala completa

¿Para qué se inventó el LUFS?

La invención de las LUFS tenía dos objetivos principales:

  1. Una de ellas es que podemos relacionar con mayor precisión una medida de nivel con nuestra percepción del volumen. Por lo tanto, dos canciones que tienen el mismo nivel de LUTs son percibidas por nosotros como igualmente ruidosas.
  2. El otro objetivo, más importante, es, normalizar el volumen de las emisiones de televisión y radio. En última instancia, esto afecta al mundo de la producción musical y el streaming, ya que los ingenieros de masterización ahora tienen que masterizar a diferentes volúmenes en función de la plataforma.

La sonoridad en el último siglo - "La guerra de la sonoridad

La guerra por el volumen en las plataformas de streaming como Spotify, Apple Music o YouTube ha terminado o está a punto de terminar.

Durante años, los ingenieros de masterización se han peleado por las pistas más ruidosas. Se ha asumido que una canción se percibe como "mejor" o "más chula", si es más ruidosa.

¡Eso es una buena noticia! Porque la masterización ya no se trata sólo de quién domina más fuerte, sino de quién domina mejor.

Los ingenieros de sonido del mundo de la radio y la televisión llevan tiempo intentando, a través de diversas iniciativas, evitar los saltos bruscos de volumen entre los programas y los anuncios, ya que dichos saltos interfieren en el disfrute del usuario, que luego cambia de canal durante las pausas publicitarias porque se sobresalta.

Estos conceptos fueron adoptados con el tiempo por otras plataformas de streaming de música digital de forma similar, como Spotify, Tidal o Apple Music.

El objetivo de estas normas es estandarizar el valor medio de la sonoridad en lugar de los valores de pico, que es lo que se ha utilizado hasta ahora.

Es decir, en lugar de exigir que los picos alcancen un determinado nivel sin tener en cuenta que el volumen medio podría ser demasiado alto, ahora exigimos que la Media del volumen corresponda a un determinado estándar.

El objetivo es lograr un valor medio para todo el programa.

De este modo, se pretende garantizar la uniformidad del volumen, estrechamente relacionado con el nivel medio, de un programa y de las pausas comerciales.

LUFS: Aplicación práctica en la producción musical

La realización tiene dos partes, una en la producción y otra en la reproducción por el medio final.

  • Por el lado de la producción, se trata de ajustar el nivel medio a un valor determinado por el medio a procesar (por ejemplo, -14 dB cuando se masteriza para Spotify).
  • Por otro lado, en la parte de reproducción se incorpora un sistema que evalúa el nivel de la música. En cuanto una canción tiene un valor de LUFS más bajo o más alto que el que especifica la plataforma, se sube o baja el volumen de la canción (mediante un limitador, entre otras cosas).

Por eso es muy importante masterizar demasiado fuerte y no demasiado suave, porque nunca sabes cómo sonará tu canción cuando, por ejemplo, Spotify suba el volumen con un limitador. La mezcla puede cambiar y, de repente, los bajos o las voces pueden estar demasiado altos.

YouLean es un plugin VST muy bueno y gratuito para ajustar el volumen
YouLean es una herramienta muy buena y gratuita Plugin VST, para ajustar el volumen

Pero cuando Spotify reduce el volumen, puedes estar seguro de que tu mezcla sigue siendo la misma, porque aquí sólo un "fader" reduce el volumen sin comprimir la canción.

Si el nivel nominal es, por ejemplo, -14 dB (Sí, los LUF también se miden en dB.) y el archivo tiene un nivel de 10 dB cuando se analiza, es decir, 4 dB por encima, esta información se almacena y cuando se reproduce el archivo, el nivel se reduce para que se corresponda con el nivel por defecto sugerido por la plataforma.

Teniendo en cuenta que la mayoría de las plataformas digitales de streaming llevan incorporado este sistema, ya no tiene sentido buscar el máximo volumen posible, ya que las plataformas llevan el volumen al nivel que ellos establecen y cualquier desviación se corrige al reproducir el archivo.

Así que basta con asegurarse de que la canción cumpla al menos con los requisitos de la plataforma, pero no se quede por debajo.

Si la masterización se realiza con el objetivo de conseguir un alto nivel de volumen, sólo se reducen nuestras posibilidades de conseguir una buena calidad de audio, ya que hay que distorsionar los picos, y la mejor representación posible de nuestra música, ya que las plataformas ajustarán automáticamente el nivel al final.

En cambio, los buenos ingenieros de masterización de hoy en día pueden concentrarse en hacer que la canción suene bien.

El cambio de paradigma nivela el campo de juego entre las superproducciones y las producciones más modestas, evitando la sobrecompresión que conduce a una pérdida de calidad de sonido en los transitorios, los detalles y la claridad.

Waves WLM Meter es mi plugin favorito para medir los LUFs.
Medidor de olas WLM es mi plugin favorito para medir los LUF.

LUFs: El nuevo estándar de medición

Para la investigación de la UER, se necesitaba una nueva forma de medir el nivel medio para acercarse a la percepción de la sonoridad. La medida resultante se llama LUFS (Loudness Units Relative to Full Scale).

La medición tiene un componente de ponderación de la frecuencia y una integración en el tiempo para ajustarse al funcionamiento de nuestra audición. La integración puede ser momentánea, 400 ms, de corto plazo, 4 segundos, o integrada, que incluye el periodo desde el inicio de la reproducción hasta la pausa.

En consecuencia, se obtienen diferentes valores durante la medición: A corto plazo (4 segundos), Momentáneo (400mseg) e Integrado (a lo largo de toda la canción).

El nivel medio al que debemos aspirar se da en LUFS y el nivel óptimo depende de la plataforma con la que tengamos que trabajar. La tabla muestra algunos valores de referencia para el nivel de LUFS al que debería aspirar el maestro final.

PlataformaLUFs recomendados en dB
Spotify-14
Youtube-13
Apple Music-16
Marea-14
Música de Amazon-14

Aunque todas estas plataformas apuntan a un nivel diferente, desgraciadamente los agregadores de música que hay en ellas sólo suelen permitir subir un archivo digital, por lo que hay que enfrentarse a un compromiso.

En tal caso, el compromiso debe ser cercano a -14 LUFS, que es un valor intermedio entre las plataformas y nos permite no apuntar a un nivel demasiado alto al masterizar, logrando así un resultado con más dinámica.

LUFS: ¿Cómo puedo asegurar un buen nivel?

Aunque la nueva norma se desarrolló para evitar un exceso de compresión/limitación, aquí también se miden los niveles reales. Tenemos que medir los picos con un medidor de picos real que calcule lo que ocurre cuando pasamos la señal de digital a analógica.

El propósito de esta medida es evitar la distorsión que se produce con algunos convertidores y especialmente cuando se crea un archivo con compresión de datos como mp3 o AAC. Este tipo de archivo aumenta el nivel final del máster y, por tanto, puede provocar distorsiones.

La norma sugiere que los valores de pico sean - 1 dBTP/-0,5dBTP, pico verdadero. De este modo, siempre estarás en el lado seguro y evitarás la distorsión. Los medidores que tienen el estándar LUFS suelen incluir la medición del pico verdadero.

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