Lectura de partituras: Guía paso a paso

Saber leer música no es absolutamente necesario para tener éxito como músico o productor, hay suficientes ejemplos de ello en la historia. Pero es muy útil y te ayudará enormemente como músico y compositor. En este artículo repasaremos todos los pasos necesarios para entender una partitura.
Índice de contenidos

Cuando aprendes a leer música, se abre ante ti un mundo musical que de otro modo habría permanecido oculto. Imagínate un mapa del mundo sin etiquetas: es precioso, pero sin los nombres de los países, las ciudades y los mares, no es más que un amasijo de colores. Las partituras son el mapa del mundo de la música. Te indican dónde estás en una pieza musical, qué dirección tienes que tomar y cómo llegar a tu destino.

La notación musical es también un lenguaje universal que permite a los músicos comunicar con precisión sus ideas y sentimientos, independientemente de la cultura o el idioma de que procedan. Tanto si estás interpretando una partitura clásica de Mozart como el último éxito pop de Adele, las partituras son el puente entre la expresión creativa del compositor y tu propia realización musical.

Además, la capacidad de leer música te permite desarrollar tus habilidades de forma independiente. Puedes explorar piezas antiguas sin depender de otra persona que las toque o te las explique. Puedes profundizar en la música, analizar composiciones y ampliar tu comprensión de melodías, armonías y ritmos.

Aprender a leer música - Paso 1: Conceptos básicos

Para poder leer una partitura, primero hay que entender los signos y símbolos musicales más importantes. Puedes pensar en ellos como en un lenguaje en el que cada signo es una letra diferente y cuando se combinan con otros signos forman palabras y frases.

El pentagrama

Un pentagrama es como una hoja de papel en blanco en música: es la plantilla en la que se colocan las distintas notas. Un pentagrama consta de 5 líneas y 4 espacios, cada uno de los cuales se asigna a una nota.

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Hay un total de 7 notas, designadas en inglés de la A a la G (A, B, C, D, E, F, G). En alemán, se utiliza una "H" en lugar de la "B" (A, H, C, D, E, F, G) y en lenguas latinas como el español o el italiano se denominan La, Si, Do, Re, Mi, Fa, Sol. Qué nota está en qué línea o en qué espacio viene determinado por la clave.

Clave

Una clave determina dónde se sitúa cada nota en el pentagrama. Hay muchas claves diferentes, pero las dos más importantes son la clave de sol y la clave de fa.

Clave de sol

La clave de sol, también llamada clave de violín, se utiliza para los instrumentos agudos (de ahí el nombre de "violín") y determina la posición de la nota Sol en el pentagrama; de ahí que se la denomine clave de Sol. La clave de sol forma un círculo alrededor de la nota musical sol (para que pueda encontrar rápidamente todas las demás notas si las olvidas).

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Every Good Bird Does Fly (EGBDF); FACE ( F-A-C-E)

Para recordar los nombres de las notas en las líneas, puedes utilizar la mnemotecnia "A Goose Has Three Feathers"; para las notas en los espacios, la palabra inglesa "FACE".

Clave de fa

La clave de fa también se utiliza a menudo para instrumentos graves, como sugiere el nombre de "fa". El punto de la ilustración marca la nota fa, por lo que a menudo se denomina clave de fa. Indica notas en el registro grave que son difíciles de representar con la clave de sol.

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Cuando lees partituras para contrabajo, violonchelo, bajo eléctrico, tuba o saxofón barítono, están escritas en clave de fa.

Para hacerse una mejor idea de por qué se necesitan diferentes claves, es útil observar toda la gama de notas. Rápidamente se hace evidente que sería difícil representar las notas graves en clave de sol: se necesitarían muchas líneas auxiliares bajo los pentagramas.

Toda la gama de notas, dividida en clave de sol y clave de fa
Toda la gama de notas, dividida en clave de sol y clave de fa

Sin embargo, hay algunos instrumentos, como algunas balalaicas, que suenan una octava más grave que las notas descritas. Pero esto suelen ser excepciones.

Valor de la nota

Haz clic aquí para leer el artículo detallado sobre los valores de las notas musicales

Las notas musicales se escriben en un pentagrama y nos dan dos datos importantes: Qué nota se toca en el instrumento y cuánto tiempo se toca. Una nota musical consta de tres partes que indican su duración:

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Cabeza de la nota: Círculo que puede estar lleno o vacío. Se encuentra en una línea o en un espacio del pentagrama y determina la nota que se toca. Dependiendo de si el círculo está vacío o lleno, la nota tiene una duración diferente.

Cuello de nota: Línea que parte de la cabeza de la nota y apunta hacia arriba o hacia abajo. No todas las notas tienen plica: las notas enteras, por ejemplo, no tienen plica. No importa si apunta hacia arriba o hacia abajo, simplemente se elige siempre la notación que facilita la lectura de la partitura en el contexto general.

Corchete: El corchete no está en todas las notas, sino solo en las corcheas o notas más cortas. El único propósito es determinar la duración de la nota.

La duración de las notas musicales

Ahora que ya sabemos cómo se determina la altura tonal de una nota, sólo nos falta la otra mitad: la duración de la nota. Ésta viene determinada por la combinación de diferentes cabezas de nota con diferentes banderas.

Una redonda dura 4 tiempos, es decir, un compás entero de 4/4. Es la nota más larga que existe y se representa mediante una cabeza de nota sin rellenar y sin cuello. Si reduces la duración de la nota a la mitad, obtienes una blanca, y si la reduces a la mitad, una negra.

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Y puedes dividirlas a la mitad para obtener corcheas, semicorcheas, fusas, semifusas, etc., simplemente añadiendo más corchetes a la nota.

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Para representar longitudes de nota no divisibles por 2, hay que utilizar notas con puntillo. Un punto después de la nota hace que ésta sea 1,5 veces más larga, es decir, una negra se complementa con una corchea, una blanca con una negra y así sucesivamente.

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Las notas también pueden alargarse uniendo dos notas con una ligadura. Esta variante se utiliza siempre cuando la nota se extiende más allá del compás. La duración de la nota recién creada es igual a la duración de las dos notas unidas.

Las notas musicales también pueden alargarse con una hoja de parada
Las notas musicales también pueden alargarse con una hoja de parada

También es posible dividir una unidad rítmica en tres en lugar de dos; esto se denomina tresillo. Un tresillo de negra dura lo mismo que dos negras normales.

Una blanca es tan larga como dos negras o un tresillo de negras.
Una blanca es tan larga como dos negras o un tresillo de negras.

Silencio

Al igual que las notas, existen los silencios, que indican el tiempo que no se toca un instrumento. Los silencios deben anotarse siempre, no puedes dejar un compás vacío porque ya no se toquen más notas.

Los silencios tienen la misma duración que las notas musicales y también pueden tener puntillo. Aquí encontrarás un resumen de la duración de cada silencio y de cada nota:

Cada nota va acompañada de un silencio de la misma duración.
Cada nota va acompañada de una pausa de la misma duración.

Paso 2: Entender el ritmo

Haga clic aquí para leer el artículo detallado sobre el ritmo de la música

Bien, ya sabemos cómo interpretar cada nota de una partitura: ahora tenemos que pensar en el ritmo. Hay dos factores principales que influyen en el ritmo de una canción: el compás y el tempo.

Compás

El compás es un tipo de regla que ayuda a entender cómo se cuentan los tiempos de una pieza musical. Suele aparecer al principio de la partitura, justo después de la clave y la armadura. Consta de dos números, uno encima del otro.

El número superior indica el número de tiempos por compás. Un compás es como un pequeño marco temporal en música, y cada compás suele tener el mismo número de tiempos. Así, si el número superior es un 4, cada compás tiene 4 tiempos. Por eso habrás oído contar la música como "1, 2, 3, 4; 1, 2, 3, 4...".

El número inferior indica qué nota cuenta como tiempo. Si el número inferior es un 4, significa que una negra cuenta como un tiempo. Si el número inferior es un 8, una corchea cuenta como un tiempo, etc.

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Por ejemplo, en un compás de 4/4, que es muy común y a veces se llama "tiempo común" (por eso se puede escribir con C mayúscula), cada compás tiene cuatro tiempos, y cada negra cuenta como un tiempo. Esto significa que puedes tener 4 negras, 8 corcheas, 16 semicorcheas o cualquier otra combinación que dé el mismo total en cada compás.

Otro compás común es el de 3/4, en el que un compás tiene tres tiempos y una negra dura un tiempo. Muchos valses están en compás de 3/4, así que puedes contarlos como "1, 2, 3; 1, 2, 3...".

El compás proporciona un marco para entender el ritmo de la música. Ayuda a los músicos a leer la música y a mantener un ritmo constante, y da a la música una cierta sensación o groove.

Tempo

Haz clic aquí para leer el artículo detallado sobre el tempo

Cuando das golpecitos con el pie o mueves la cabeza durante una canción, estás siguiendo el tempo de la música. Algunas canciones tienen un ritmo rápido y te hacen moverte y bailar con rapidez, como muchas canciones de baile o canciones pop rápidas. Otras tienen un ritmo lento que te hace moverte lentamente o sentirte relajado, como las baladas o las canciones de cuna.

En la música escrita, el tempo suele indicarse al principio de una pieza con un término que da una idea de la velocidad, a menudo una palabra italiana. Términos como "Allegro" significan que la música debe tocarse rápida y animadamente, mientras que "Adagio" significa que debe tocarse lenta y tranquilamente.

Sin embargo, si quieres indicar el tempo con exactitud, tienes que utilizar indicaciones del metrónomo como "♩= 120", que significa que se deben tocar 120 tiempos por minuto (cada tiempo es una negra).

El tempo también puede cambiar a lo largo de una pieza musical, con algunas partes más rápidas y otras más lentas. Los buenos compositores utilizan los cambios de tempo para evocar determinados sentimientos en el oyente.

Líneas de compás

Los compases individuales están separados por una línea de compás, que no es más que una línea que se sitúa verticalmente sobre el pentagrama y atraviesa todas las líneas. Al final del último compás de una canción, se utiliza una línea final en lugar de una línea de compás (dos líneas de compás seguidas, la segunda más gruesa que la primera).

Paso 3: Las notas musicales y los ritmos se convierten en melodías

Ahora ya sabemos interpretar notas sueltas y mantener un ritmo, así que no hay nada que nos impida componer melodías, salvo las claves. Las claves son grupos de notas que suenan bien cuando se tocan juntas o en un contexto determinado y que percibimos como "bellas".

En música, la tonalidad de una canción es una especie de base en torno a la cual giran las notas de la canción. Es como una regla que nos dice qué notas suenan bien en esa pieza y cuáles no. Como ves, digo regla, no norma, porque no prohíbe notas, solo es una guía.

Cuando hablamos de la tonalidad de una canción, nos referimos a dos cosas en concreto: la fundamental (tónica), la primera nota más importante en la que suele empezar y terminar la canción, y la escala, una serie de notas que se utilizan principalmente en la canción.

Tomemos como ejemplo la más sencilla de todas las escalas, Do mayor. La fundamental de esta tonalidad es Do, y las notas serían todas teclas blancas en un piano:

Escala de do mayor
Escala de do mayor
Superficie de dibujo 21
Escala de do mayor al piano

Como puedes ver, en Do mayor solo se tocan teclas blancas, pero no todos los intervalos (distancias entre notas adyacentes de la escala) son iguales: entre Mi y Fa y entre Si y Do solo hay un semitono de diferencia, mientras que todos los demás intervalos son notas enteras. Así que anotamos: las diferencias de semitono son entre la 3ª y la 4ª nota y entre la 7ª y la 8ª.

En cualquier otra escala mayor, los intervalos de semitono se encuentran exactamente en el mismo lugar, pero la 3ª nota es diferente en Sol mayor que en Do mayor, por lo que la cosa se complica un poco. La tonalidad de Sol mayor es la siguiente:

Escala de sol mayor
Escala de sol mayor
Superficie de dibujo 1
Escala de sol mayor en el piano

Ahí hay una alteración, a saber, un sostenido sobre el Fa. Esto convierte el Fa en un Fa sostenido (un semitono más alto) y garantiza que las diferencias de semitono estén exactamente en el mismo lugar que en Do mayor, a saber, entre la 3ª y la 4ª y entre la 7ª y la 8ª.

Así que estas son las notas que definitivamente suenan bien en esta tonalidad y con las que puedes construir melodías muy bien. Si quieres saber más sobre esto, puedes encontrar un detallado artículo sobre tonalidades y sus alteraciones aquí.

Como ya has visto, un sostenido (♯) delante de una nota musical hace que esa nota suba un semitono. El bemol (♭) hacen exactamente lo contrario, hacen que la nota baje un semitono. Un semitono arriba en el piano significa un paso a la derecha hasta la siguiente tecla, ya sea blanca o negra. Un semitono abajo significa lo mismo, pero hacia la izquierda en el piano.

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Si subimos un semitono desde Do, tenemos un Do sostenido; si bajamos un semitono desde Do, obtenemos un Si bemol.

En la partitura, los sotenidos o los bemoles pueden colocarse directamente antes de la nota musical, en cuyo caso esta alteración se aplica a todo el compás (si se coloca una ♯ antes de un do, entonces cada do del compás se convierte en un do sostenido). Sin embargo, las alteraciones también pueden colocarse al principio de la partitura (en la armadura), directamente después de la clave, en cuyo caso se aplican a toda la partitura.

Sin embargo, si deseas anular el efecto de la alteración en uno de estos dos casos, utiliza un becuadro (♮). Esto anula el efecto de la alteración durante todo un compás.

Paso 4: Acordes

Los acordes son grupos de al menos tres notas diferentes que se tocan juntas y se afinan para armonizar. Dependiendo de si están formados por notas mayores o menores, aportan un ambiente propio.

En música, los acordes crean armonía y pueden provocar sentimientos en el oyente. Encadenando acordes con habilidad, se crean cadencias (secuencias de acordes) que dan estructura y sentido a una canción.

Cómo anotar acordes

En una partitura, basta con escribir las notas una encima de otra y unir las plicas (si las hay). Además, se puede escribir el nombre del acorde directamente encima para facilitar la lectura de las notas.

Paso 5: Dinámica

Los símbolos dinámicos no son tan importantes al principio porque estás ocupado con todo lo demás. Pero a más tardar cuando empiezas a tocar notas en un instrumento, tienes que ocuparte de ellos.

La dinámica indica lo alto o bajo que debe tocarse un pasaje de una pieza. Puedes enfatizar dinámicamente notas musicales individuales escribiendo un signo de marcato (>) sobre la nota. Esto significa que esta nota debe tocarse más fuerte que las demás.

El signo Marcato puede utilizarse para resaltar dinámicamente notas musicales individuales.
El signo Marcato puede utilizarse para resaltar dinámicamente notas musicales individuales.

Si un pasaje más largo debe modificarse dinámicamente, es habitual escribir los términos de volumen en italiano, por ejemplo forte (fuerte) o piano (suave). La siguiente tabla enumera todos los términos con sus abreviaturas que aparecen en las partituras.

NombreSímboloSignificado
PianississimoPiano dinámico.svgPiano dinámico.svgPiano dinámico.svgLo más silencioso posible
PianissimoPiano dinámico.svgPiano dinámico.svgMucho más silencioso
PianoPiano dinámico.svgSilencio
MezzopianoMúsica dinámica mezzo piano.svgModeradamente tranquilo
MezzoforteMúsica dinámica mezzo forte.svgModeradamente alto
ForteMúsica dinámica forte.svgFuerte
FortissimoMúsica dinámica forte.svgMúsica dinámica forte.svgMucho más fuerte
FortississimoMúsica dinámica forte.svgMúsica dinámica forte.svgMúsica dinámica forte.svgLo más fuerte posible

Las diferencias dinámicas hacen que una pieza musical sea mucho más interesante y variada, y también pueden contribuir a evocar determinadas emociones. Un pasaje ruidoso y repentino puede sobresaltar al oyente, mientras que un pasaje que empieza en bajito y luego va subiendo de volumen crea tensión.

Herramientas gratuitas: cómo aprender en casa

Para practicar, es muy útil empezar con partituras de canciones que conozcas bien, por ejemplo, las partituras de una película conocida como "Indiana Jones" o "La guerra de las galaxias". O de éxitos pop muy conocidos. Lo que te guste y, sobre todo, lo que conozcas bien.

En musescore.com hay un montón de partituras gratuitas, pero para las canciones realmente chulas y conocidas normalmente hay que pagar. En musicnotes.com puedes encontrar partituras de casi todas las canciones.

Si quieres escribir tus propias notas, te recomiendo Noteflight - es 100% gratis en la versión básica, que es bastante suficiente para principiantes. Yo mismo lo uso y escribí la mayoría de las notas para las imágenes de este artículo con él.

Conclusión

Una vez hayas seguido todos estos pasos, tendrás los conocimientos necesarios para, al menos, empezar a entender una partitura. La fluidez a la hora de leer y tocar música llega con el tiempo y la práctica: para los músicos de orquesta profesionales, leer una partitura es como leer un libro, ya que tienen mucha experiencia.

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