Todo sobre tonalidades y alteraciones en la música

Si alguna vez te has preguntado qué son las tonalidades y las armonías y cómo reconocerlas y utilizarlas para componer o tocar con otros músicos, este artículo es para ti.
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Las tonalidades determinan la armonía de una canción y se representan en la partitura mediante alteraciones.

Para saber qué notas puedes tocar y cuáles no cuando tocas con otros músicos, es importante conocer la tonalidad de la canción. O cuando produzcas tus canciones y combines distintos instrumentos melódicos. Porque en cada tonalidad hay notas que suenan "bien" y "mal".

Cuando produces música, es esencial que conozcas un poco las tonalidades para poder tocar las melodías y acordes de tus instrumentos. Por ejemplo, si sabes que estás produciendo una canción en la menor, sabrás inmediatamente que los acordes la menor, re menor y mi menor sonarán bien.

Sin embargo, no siempre es fácil reconocer de qué tonalidad se trata, a menos que sepas leer las partituras, en cuyo caso existen unas reglas que aprenderás aquí. Pero también existen métodos para determinar la tonalidad de una canción de oído.

¿Qué son las tonalidades musicales?

La tonalidad de una canción determina qué notas están en la escala menor o mayor. Por ejemplo: en la tonalidad de Do mayor, las notas de la escala son Do, Re, Mi, Fa, Sol, La, Si; en la tonalidad de Re mayor, son Re, Mi, Fa#, Sol, La, Si, Do#.

Las tonalidades se representan en las partituras con alteraciones - estas determinan qué notas se alteran (tocadas con # o b) para corresponder a la tonalidad. Como puedes ver, la escala de Do mayor no tiene notas cambiadas por # o b, por lo que la tonalidad no tiene alteraciones.

Como puede verse en esta partitura, las alteraciones se escriben al principio del pentagrama para establecer la tonalidad de la canción.
Como puede verse en esta partitura, las alteraciones se escriben al principio del pentagrama para establecer la tonalidad de la canción (Mozart Romance del Concierto para piano 20).

Re mayor, por otro lado, ha cambiado el Fa a un Fa# y el Do a un Do# - en consecuencia, esta tonalidad tiene 2 alteraciones, a saber, el Fa# y el Do#.

La tonalidad también ayuda a saber qué acordes encajan en la pieza y qué ambiente crean. Por ejemplo, la progresión de acordes 1,4,5 es muy popular en las escalas menores porque siempre suena bien.

Identificar la tonalidad de una pieza musical

Si tienes la partitura de la canción delante, tienes que mirar al principio para ver qué alteraciones se dan. Puede ser # o b, pero no ambos. Normalmente, suele haber hasta 7 alteraciones.

Con esta sencilla regla, puedes determinar la tonalidad en función del número de # o b:

  • Si no hay alteraciones, estamos en Do mayor.
  • Para las tonalidades con sostenidos, toma el último sostenido de la armadura y sube un semitono desde esa nota. Entonces tienes la fundamental de la tonalidad mayor.
  • En las tonalidades con bs, la penúltima b es la fundamental de la tonalidad mayor. Si solo hay un b, estás en fa mayor.
Así se determina cuál es la clave
De este modo, se puede determinar de qué tecla se trata.

Para cada escala mayor existe una escala menor paralela. Así que puede ser una cosa o la otra. Determinarlo con exactitud es a veces muy complicado y sólo es posible para verdaderos expertos en teoría musical.

Sin embargo, como regla general, el 99% de todas las canciones comienzan con la nota fundamental. Así que busca la primera nota: será la fundamental de la escala mayor o menor.

A menudo puedes saber si son acordes mayores o menores escuchándolos, ya que los acordes mayores suenan alegres y los acordes menores suenan tristes. Si no estás seguro, toca ambos acordes en el teclado MIDI o guitarra. Así podrás escuchar qué acorde suena mejor y se adapta mejor a la tonalidad.

Disposición de las tonalidades en el círculo de quintas

Las teclas están dispuestas en círculo en el conocido círculo de quintas. Allí puedes hacer coincidir el número de alteraciones con las tonalidades mayores correspondientes. La tonalidad menor paralela se puede encontrar bajando 3 semitonos desde la fundamental de la tonalidad mayor (Do mayor/La menor; Re mayor/Si menor; Mi mayor/Do# menor; etc.).

Las tonalidades mayores en el círculo de quintas
Las tonalidades mayores en el círculo de quintas

Tonalidades sin alteraciones

Sin alteraciones sólo existe la tonalidad de Do mayor y la paralela La menor.

Tonalidades con alteraciones de sostenido (#)

  • 1 sostenido: Fa#→ Sol mayor o Mi menor
  • 2 sostenidos: Fa#, Do#→ Re mayor o Si menor
  • 3 sostenidos: Fa#, Do#, Sol#→ La mayor o Fa sostenido menor
  • 4 sostenidos: Fa#, Do#, Sol#, Re#→ Mi mayor o Do sostenido menor
  • 5 sostenidos: Fa#, Do#, Sol#, Re#, La#→ Si mayor o Sol sostenido menor
  • 6 sostenidos: Fa#, Do#, Sol#, Re#, La#, Mi#→ Fa sostenido mayor o Re sostenido menor
  • 7 sostenidos: Fa#, Do#, Sol#, Re#, La#, Mi#, Si#→ Do sostenido mayor o La sostenido menor

Tonalidades con bemoles (b)

  • 1 bemol: Sib→ Fa mayor o Re menor
  • 2 bemoles: Sib, Mib→ Si bemol mayor o Sol menor
  • 3 bemoles: Sib, Mib, Lab→ Mi bemol mayor o Do menor
  • 4 bemoles: Sib, Mib, Lab, Reb→ La bemol mayor o Fa menor
  • 5 bemoles: Sib, Mib, Lab, Reb, Solb→ Re bemol mayor o Si bemol menor
  • 6 bemoles: Sib, Mib, Lab, Reb, Solb, Dob→ Sol bemol mayor o Mi bemol menor
  • 7 bemoles: Sib, Mib, Lab, Reb, Solb, Dob, Fab→ Do bemol mayor o La bemol menor

Al principio esto puede parecer demasiado, pero con el tiempo te lo aprenderás de memoria sin querer. Sin embargo, puedes recordar lo siguiente para saber siempre cuántas alteraciones corresponden a cada tonalidad:

  • Sabemos que Do mayor y La menor no tienen alteraciones.
  • Para saber el número de cruces de una tonalidad mayor, sube siempre una quinta (hacia la derecha en el círculo de quintas) y luego añade siempre una cruz. Lo mismo se aplica a las tonalidades menores subiendo una quinta desde el La.
  • Para averiguar el número de bs en una tonalidad mayor, sube una cuarta desde Do (un paso a la izquierda en el círculo de quintas), lo que equivale a bajar una quinta. A cada paso, se añade un nuevo bemol. Lo mismo ocurre con las tonalidades menores.

¿Qué son las tonalidades enarmónicas?

Teoréticamente, faltan algunas tonalidades en esta lista. ¿Dónde están, por ejemplo, Re sostenido mayor o La sostenido mayor?

Estas tonalidades están representadas por sus tonalidades enarmónicas Mi bemol mayor y Si bemol mayor. En la práctica, son las mismas notas, por lo que no es necesario ejecutarlas dos veces en el círculo de quintas.

Dos ejemplos de confusión enarmónica
Dos ejemplos de confusión enarmónica

En notación musical, una misma nota puede representarse de distintas formas. También puedo escribir un Reb como Do# o un Fa como Mi# - estos son los equivalentes enarmónicos.

Cuál elegir es una cuestión de teoría de la armonía. Normalmente, no es ambiguo, porque:

  1. Para determinar el número de sostenidos de Re sostenido mayor, se aplica la regla del semitono anteriormente mencionada.
  2. Eso significa que tendría que tener dos sostenidos en el Do para luego llegar al Re sostenido con el semitono arriba.
  3. Es posible, por supuesto, pero eso supondría un total de 9 alteraciones al principio de la partitura; para simplificar, es mejor escribir mi bemol mayor, donde solo se necesitan 3 bemoles.

Así que cuando empiezas con dobles sostenidos y dobles bemoles, sabes que es mejor ir en la otra dirección del círculo de quintas.

La importancia de las tonalidades para tus propias producciones

Si ya estás produciendo y componiendo música, consciente o inconscientemente utilizas claves e intervalos. En última instancia, componer consiste en utilizar los distintos intervalos de una tonalidad para crear diferentes progresiones de acordes.

Aquí uno es teóricamente libre, pero hay intervalos que suenan bien o mal, intervalos que suenan más bien alegres o tristes, o esperanzadores o deprimentes, etcétera. Y hay patrones recurrentes: ciertos intervalos de acordes que gustan especialmente al oyente y, por tanto, se utilizan en muchas canciones.

Cuando empieces a componer y te quedes sin ideas, puedes experimentar con las siguientes progresiones de acordes (intervalos). Cada número representa una nota o acorde de una escala. Por ejemplo, en Fa mayor, el Fa es el I, Si el IV y Do el V.

I-IV-V: El clásico pop (tonalidades mayores y menores)

I-V-vi-IV: Lleno de emoción y sentimientos (las minúsculas son menores)

I-IV-V-IV: Otro clásico del pop

Puedes encontrar más progresiones de acordes populares en mi artículo sobre cadencias musicales.

Conclusión

Aunque la teoría musical no es un requisito para crear buena música, siempre es útil manejar los términos y conceptos básicos. Las tonalidades y las escalas son especialmente útiles cuando se hace música con otros músicos: facilitan la comunicación y permiten improvisar.

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