Puerta de ruido: explicación, funcionalidad y ejemplos de aplicación

Si eres músico, productor o ingeniero de sonido, seguro que has oído muchas veces el término "puerta de ruido". Pero, ¿qué es exactamente este dispositivo y cómo funciona? En este artículo analizaremos las puertas de ruido, sus distintos tipos y cómo se utilizan en la producción musical y el sonido en directo.
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¿Qué es una puerta de ruido?

Una puerta de ruido, también llamada noise gate, es un dispositivo de procesamiento de señales de audio que permite el paso de una señal sólo si supera un determinado umbral. Esencialmente, es una forma de compresión dinámica que reduce o incluso elimina el volumen de una señal de audio por debajo de un determinado umbral.

Las puertas de ruido se utilizan habitualmente en producción musical, el sonido en directo y radiodifusión para suprimir ruidos de fondo no deseados y mejorar la calidad general del sonido. Resultan especialmente útiles para reducir ruidos como zumbidos, silbidos y pitidos, que son especialmente audibles cuando el cantante/locutor se toma un descanso.

Un ejemplo práctico: grabas tu canto en casa con un micrófono, y como tu habitación no está completamente protegida del mundo exterior, el tráfico de la calle se oye de fondo. Este ruido de fondo no es muy fuerte, y cuando cantas, queda enmascarado por tu canto y no es audible. Pero durante las pausas sí se oye.

Ahora tienes dos opciones: Puedes cortar cada una de las pausas, lo que supone bastante trabajo, o puedes utilizar una puerta de ruido. Esta se activa cuando dejas de cantar y suprime el ruido del tráfico, los siseos, los zumbidos o similares.

¿Cómo funciona una puerta de ruido?

Las puertas de ruido son básicamente compresores que funcionan a partir de un determinado umbral, sólo que a la inversa. Empiezan a funcionar cuando la señal cae por debajo de un determinado volumen y, a continuación, reducen el volumen en una determinada proporción. Esta proporción suele llegar hasta el infinito, es decir, la señal se suprime por completo.

Mientras se canta o se toca, el nivel de la señal debe estar por encima del umbral que uno mismo puede fijar. En cuanto se deja de tocar o cantar, el nivel de la señal cae por debajo del umbral establecido.

Funcionamiento de una puerta de ruido
Funcionamiento de una puerta de ruido

Es exactamente en ese momento cuando la puerta de ruido entra en acción y suprime toda la señal, que en ese momento solo consiste en ruido. En cuanto el locutor/cantante se pone en marcha de nuevo, el dispositivo deja de funcionar. Sin embargo, la señal de audio es entonces mucho más fuerte que el ruido, por lo que ya no es perceptible.

Una puerta de ruido no puede eliminar todo el ruido de fondo

Con una puerta de ruido sólo puedes eliminar los ruidos que se oyen durante las pausas, pero no los que se producen al cantar o tocar. Si el ruido es lo suficientemente fuerte como para que se oiga durante la interpretación, es mejor volver a grabar y, si no es posible, trabajar con un software especial de reparación de audio como iZotope RX. Esto puede solucionar estos problemas, pero el mejor método es siempre repetir la grabación.

Parámetros de una puerta de ruido

La mayoría de los plugins de puertas de ruido tienen parámetros similares. Las puertas de ruido de hardware suelen tener menos funciones porque, por ejemplo, el lookahead sólo es posible digitalmente.

Los parámetros más importantes de una puerta de ruido
Los parámetros más importantes de una puerta de ruido
  • 1. Threshold: Determina el nivel de entrada al que se abre y cierra la puerta.
  • 2. Ratio: Determina la cantidad de reducción de nivel que se produce cuando la señal cae por debajo del umbral. Con una ratio de 3:1, cada dB por debajo del umbral supone una reducción de -3 dB.
  • 3. Range: Determina la cantidad máxima de reducción de ruido que se puede aplicar a la señal.
  • 4. Attack: Determina la velocidad a la que se abre la puerta en cuanto la señal supera el umbral.
  • 5. Release: Determina la velocidad a la que se cierra la puerta en cuanto la señal está por debajo del umbral.
  • 6. Lookahead: Permite que la puerta de ruido analice la señal entrante antes de que llegue a la puerta para un control más preciso y fluido.
  • 7. Knee: Determina si la puerta de ruido se abre y se cierra lentamente (soft knee) o bruscamente (hard knee) cuando la señal se aproxima al umbral.
  • 8. Hold: Determina el tiempo que la puerta permanece abierta después de que la señal haya caído por debajo del umbral para evitar que el sustain o el decaimiento se corten en el audio.

Cómo ajustar de forma óptima la puerta de ruido

1. Insertar la puerta de ruido como primer plugin en la cadena

Lo primero que hay que hacer es colocar el plugin de Noise Gate en una ranura de inserción de la pista en la que se va a reducir el ruido. Debe ser el primer plugin de la cadena, de lo contrario otros efectos reducirán su eficacia.

Por ejemplo, el uso de un compresor antes de la puerta de ruido reduce la diferencia de nivel entre la señal y el ruido, ya que el ruido se hace más fuerte mientras la señal se comprime. Esto hace que el ajuste de la puerta de ruido sea mucho más difícil e impreciso.

2. Activar lookahead

Si el plugin VST ofrece la opción, asegúrate de activar Lookahead. Esto le da al plugin una "visión del futuro" y le permite abrir la puerta de ruido justo antes de que empiece la señal para asegurarse de que el ataque inicial no se corta.

Yo elijo siempre el tiempo máximo de lookahead para asegurarme de que no falta nada.

3. Fijar threshold

Este es probablemente el paso más importante de todos. El threshold debe ajustarse a un nivel justo por encima del nivel del ruido y lo más por debajo posible de la señal de audio. Así se garantiza que las partes más silenciosas de la interpretación no son cortadas (por ejemplo, cuando se canta, el principio y el final de una estrofa suelen ser ligeramente más silenciosos).

Así ajustas el threshold
Así ajustas el threshold

La mayoría de los plugins ofrecen una ayuda visual para distinguir el ruido de la señal real. Siempre es mejor volver a comprobar que la puerta de ruido no está eliminando partes silenciosas de la señal que realmente quieres.

4. Ajustar el attack

El parámetro Attack determina el tiempo que tarda la puerta en abrirse cuando la señal supera el valor Threshold. Si quieres conservar el sonido natural de la pista de audio, debes elegir siempre ataques muy rápidos, en la mayoría de los casos incluso 0.

Los tiempos de ataque más lentos cortan los transientes iniciales, lo que a veces puede ser deseable, pero en la mayoría de los casos no - da lugar a un sonido poco natural.

5. Ajustar el release

El siguiente paso es ajustar el tiempo de release, es decir, el tiempo que tarda la puerta de ruido en volver a cerrarse al final de la interpretación. Siempre hay que empezar con tiempos de release largos, para que no se corten las últimas sílabas o notas, y luego reducirlo poco a poco hasta quedar satisfecho.

Siempre hay que tener cuidado de no perder los acentos finales de la interpretación, ya que a menudo contienen información importante que, si se pierde, dará lugar a un sonido poco natural. Por ejemplo, el último aliento o aire en la "t" o la "s" en una interpretación vocal.

Muy importante: Escucha siempre con atención lo que ocurre en toda la pista, no ajustes la puerta de ruido una vez y te olvides.

6. Ajustar el hold

Este paso es opcional, pero el parámetro Hold puede utilizarse para afinar la velocidad a la que se cierra la puerta de ruido. Por ejemplo, si las últimas partes de la interpretación se cortan incluso con tiempos de release más largos, puedes utilizar un tiempo de hold más largo para recuperar estas partes. Hold funciona como un pre-release, por así decirlo.

7. Ajustar ratio y range

A continuación, debe determinarse cuánto debe reducirse el ruido. Deben seleccionarse relaciones altas como 100:1 o ∞:1 si se desea una reducción completa del ruido. Si todos los demás parámetros se ajustan correctamente, debería mantenerse un sonido natural.

Sin embargo, si la pista de audio es difícil o simplemente no deseas eliminar todo el ruido, puedes seleccionar relaciones más bajas como 4:1 a 50:1. El parámetro range puede utilizarse para establecer un límite absoluto para la reducción de ruido.

8. Extras

La mayoría de las puertas de ruido tienen algunos extras como sidechain y filtros que pueden ser útiles en algunas situaciones:

Con el filtro de paso alto o un filtro de paso bajo puedes decirle a la puerta de ruido que ignore ciertas frecuencias para que no se abra. Por ejemplo, pones una puerta de ruido en la pista del bombo para suprimir el bleeding de la caja. A continuación, seleccionas los filtros de paso bajo en la puerta de ruido para que los golpes de caja no abran la puerta en absoluto y solo se abra con un golpe de bombo.

Sidechain y sección de filtro en el Fabfilter Pro G Noise Gate
Sidechain y sección de filtro en el Fabfilter Pro G Noise Gate

Con el control de sidechain puedes ajustar la puerta de ruido para que sólo se abra cuando otra pista supere el nivel de umbral. Por ejemplo: El bombo de tu producción necesita más graves. Entonces grabas un sintetizador de bajo con un tono largo y lo pones debajo del bombo. A la pista del sintetizador de bajo le pones una puerta de ruido con el bombo como entrada sidechain. De esta forma, el sintetizador empieza y termina exactamente en sincronía con el bombo y se superpone perfectamente.

Ejemplos prácticos de aplicación de una puerta de ruido

Reducción del ruido de fondo en las grabaciones vocales

Al grabar voces con micrófonos, siempre hay algo de ruido porque hay que dar al preamplificador mucha ganancia. Esto aumenta el ruido inherente del micrófono, pero con una puerta de ruido bien ajustada (como descrito anteriormente) se puede suprimir bien este ruido.

Lo mismo ocurre con la grabación de todos los demás instrumentos con micrófono, pero los instrumentos suelen sonar tan altos que el ruido no es audible porque se necesita menos amplificación.

Tratamiento de transientes

Con una puerta de ruido, puede manipular la dinámica y los transientes de la pista de audio, de forma similar a un compresor. Por ejemplo, la reverberación de la caja se puede acortar mucho, como se puede oír aquí:

Snare sin puerta de ruido
Snare con puerta de ruido

En el contexto de toda la batería, esto supone una gran diferencia: la caja suena mucho más firme y directa.

Ritmo de batería sin puerta de ruido en la caja
Ritmo de batería con puerta de ruido en la caja

Para ello, simplemente selecciona un tiempo de liberación corto, tan corto como quieras que sea la reverberación. De esta forma, la puerta se cierra antes de que termine la reverberación de la caja y acorta el tiempo de release, por así decirlo. Muy útil para grabaciones de baterías reales que no tienen control ADSR.

La misma técnica se puede utilizar para eliminar la reverberación de un sample - en realidad, solo la reverberación en las pausas, pero eso lo más audible de todas formas

Reducción del bleeding en las grabaciones de batería

El bleeding es el sonido que entra en el micrófono procedente de instrumentos distintos del que se está grabando. Esto es normal en las grabaciones de batería porque los micrófonos y los tambores están muy cerca unos de otros, de modo que siempre se oye el hi-hat en el micrófono de la caja, por ejemplo. Normalmente no pasa nada y puedes seguir mezclando bien la batería.

Pero si quiero darle a la caja mucha reverberación o compresión, no quiero que el hi-hat se oiga por esta pista, porque si no también recibirá los efectos. Para ello, puedes utilizar una puerta de ruido que se abra siempre antes del golpe de la caja y se cierre antes del siguiente golpe del hi-hat.

De esta forma, la caja queda "aislada" y sólo ella recibe la compresión o la reverberación - aquí es aún más importante utilizar la puerta de ruido como primer plugin de la cadena de efectos.

Reducción de ruido para guitarras eléctricas

Si grabas una guitarra eléctrica distorsionada con un micrófono a través de un amplificador de guitarra, la distorsión produce un siseo audible. Este ruido no suena muy fuerte comparado con el de la guitarra y se enmascara mientras se toca, pero puede ser muy molesto durante las pausas. El ruido de los dedos y los trastes también se amplifica mucho por la compresión de la distorsión y puede degradar la calidad de la grabación.

Estos ruidos pueden eliminarse con una puerta de ruido siempre que no se produzcan durante la interpretación. Los ruidos de trastes y slide, por ejemplo, suelen producirse antes de que empiece el riff, cuando mueves los dedos para encontrar el agarre. Así que se pueden eliminar bien.

Gated reverb en la batería

Este efecto fue muy popular en los 80 y no es más que una reverb + puerta de ruido detrás. La reverb se suele utilizar con tiempos de reverberación largos, que la puerta de ruido corta bruscamente al cabo de cierto tiempo, lo que da como resultado un efecto poco natural pero muy excitante.

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El efecto de una reverberación gated en una batería puede escucharse muy bien en este vídeo

El sonido es muy diferente de cuando la reverberación se desvanece por sí sola y de forma natural, y crea un efecto explosivo que puede ser interesante para el rock, el pop o incluso el heavy metal.

Los mejores plugins de puerta de ruido

En la actualidad, todos los DAW disponen de buenas puertas de ruido como plugins de serie, lo que debería ser suficiente en la mayoría de los casos. Sin embargo, si tienes un poco más de dinero para gastar, hay algunos plugins interesantes que pueden ofrecer algunas características adicionales.

  • Fabfilter Pro-G: En mi opinión, este es el mejor plugin de puerta de ruido que existe. Tiene todo tipo de funciones como sidechain o filtro y funciona de forma extremadamente precisa.
  • Compresor Waves C1: Un compresor/expander asequible de Waves que también puede utilizarse como puerta de ruido y ofrece muchas funciones adicionales.
  • SSL X-Gate: Una puerta de ruido de muy alta calidad de SSL con un visualizador muy agradable y muchas funciones.

Preguntas frecuentes sobre la puerta del ruido

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