Mezcla y masterización: ¿cuál es la diferencia?

¿Mezcla? ¿Masterización? ¿Hay alguna diferencia? Muchas personas, sobre todo las que acaban de empezar en el mundo de la ingeniería de audio, se hacen esta pregunta todos los días.
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Tanto la mezcla como la masterización son procesos muy importantes para que una canción suene bien y redonda. Sin embargo, hay grandes diferencias entre ambos procesos y, en el mejor de los casos, deberían realizarlos dos personas distintas (si tienes presupuesto, claro).

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre mezclar y masterizar ahora? En general:

La mezcla es el proceso previo a la masterización en el que se editan las grabaciones individuales (pistas) y se combinan o mezclan en un único archivo de audio estéreo. La masterización es el proceso posterior a la mezcla, en el que se busca el equilibrio entre las distintas canciones de un álbum.

Mezcla y masterización: la diferencia explicada
Mezcla y masterización: la diferencia explicada

Cada canción pasa por tres fases: Grabación, mezcla y masterización, y siempre en ese orden. Todos podemos imaginar cómo es la grabación, pero la línea que separa la mezcla de la masterización parece muy fina.

Aquí puedes encontrar los artículos detallados sobre los dos procesos:

6 Diferencias importantes entre la mezcla y la masterización

  • Los estudios de mezcla tienen una acústica muy buena, pero los estudios de masterización deben tener una acústica perfecta, porque la masterización requiere una audición más detallada.
  • Durante la mezcla, se equilibran los distintos instrumentos (voz, guitarra, batería...). El resultado final es un archivo estéreo que se envía al ingeniero de masterización. Durante la masterización, este archivo estéreo se edita. Se garantiza que la canción tenga un volumen similar al de las demás canciones del álbum y que suene igual de bien en los distintos sistemas de altavoces.
  • La mezcla consiste en expresar la visión del artista y transmitir sus sentimientos, mientras que la masterización se centra en la calidad del sonido y los requisitos técnicos de las distintas plataformas musicales (digital, CD, vinilo).
  • Al mezclar, se trabaja mucho con las emociones. Pero la masterización consiste en hacer que la canción ya mezclada suene bien y sea coherente junto a las demás canciones (radio, álbum...).
  • Las sesiones de mezcla pueden ser enormes. Las canciones de metal pueden tener más de 60 pistas diferentes, mientras que otros proyectos más complejos (música clásica, por ejemplo) pueden tener más de 150. En cambio, la masterización suele hacerse con una pista estéreo, aunque ahora es habitual masterizar utilizando stems. Pero si la canción está bien mezclada, esto no es necesario.
  • A la hora de mezclar, puedes hacer cambios de sonido fuertes (siempre que se corresponda con la visión del artista). Esto es posible porque puedes editar cada pista individualmente. Así que puedes hacer que la guitarra esté extremadamente distorsionada sin que la voz se distorsione. En la masterización, sin embargo, los cambios son mucho más sutiles porque afectan a toda la canción a la vez. Esto significa: En masterización, no se puede (o es muy, muy difícil) hacer el bajo más bajo sin afectar también al bombo.

Ahora que conocemos las principales diferencias, voy a explicar con más detalle de qué está hecha cada parte.

Mezcla y masterización: ¿Qué es la mezcla?

Una vez grabadas las pistas individuales, el proyecto está listo para la fase de mezcla. Por supuesto, cada ingeniero de sonido tiene su propio flujo de trabajo, pero todos estamos de acuerdo en que organizar las pistas es un buen primer paso. Empieza por dar a cada pista un nombre significativo.

"Lead Vocals" tiene mucho más sentido que "audio_track_25.wav". Ajusta el volumen de cada pista para asegurarte de que no son demasiado altas ni demasiado bajas y que tienen aproximadamente el mismo volumen. Utiliza los faders de tu DAW o mezclador para ajustar aproximadamente los niveles de cada pista.

A continuación, panoramiza cada pista para crear una imagen sonora equilibrada y dar a cada elemento su propia posición espacial en la imagen estéreo. ¿Ya lo has hecho? Enhorabuena. Ahora ha creado la llamada "mezcla bruta".

A continuación, aplica varios efectos como compresores, puertas de ruido y ecualizadores a las pistas para dar espacio a cada elemento y crear una mezcla equilibrada desde el punto de vista sonoro. Estos métodos de mezcla garantizan que cada pista sea audible y que la energía se distribuya bien por todo el espectro de audio cuando las pistas se reproducen juntas.

Los compresores se utilizan para manipular y contener el rango dinámico de cada pista. También se aplican ecualizadores y compresores adicionales, así como reverberación, retardo, modulación, saturación y otros efectos creativos a cada pista (y también pueden aplicarse a toda la mezcla, según tus gustos y preferencias).

Durante la mezcla, editas las pistas, ajustas el tono y el tiempo, cambias los fundidos cruzados, optimizas los niveles de las pistas y aplicas la automatización si quieres que tus ajustes se produzcan en tiempo real durante la reproducción.

Es importante que tu mezcla suene igual de bien en varios sistemas de reproducción, ya que de lo contrario sonará muy bien en tu estudio pero como clavos en una pizarra en otro lugar. Por eso es importante que pruebes tu mezcla con auriculares, auriculares internos y altavoces alternativos (el coche es ideal para esto).

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Mezcla y masterización: ¿Qué es la masterización?

La masterización es el último paso en la producción de una canción. En esta fase, se trabaja con la pista ya mezclada y se le hacen algunos ajustes finales antes de sacarla al mercado.

El proceso de masterización tiene tres objetivos principales:

  • Aumentar el volumen
  • Para que la canción suene mejor
  • Asegurarse de que la canción suena bien en todos los altavoces

Al igual que con las mezclas, se trata de crear una sensación de equilibrio, pero entre diferentes canciones y no entre diferentes partes individuales de una canción.

Dentro de un álbum, por ejemplo, el ingeniero de masterización decide el orden de las canciones para que sean coherentes y las nivela para que sean todas iguales. También funcionan con fundidos cruzados de volumen, espacios entre pistas...

Hoy en día es muy común masterizar canciones para ponerlas fuera del contexto del álbum en redes sociales a distribuir. En este caso, el proceso de masterización se centra más en que la canción tenga volumen comercial y sea comparable a otras canciones del género.

¿Qué significa dominar?

El término masterización procede originalmente del término inglés "master", que se refiere a la copia física original (master record) de una canción.

En los comienzos del vinilo, pronto quedó claro que las canciones ya mezcladas y con muchos bajo podían causar problemas con las agujas del tocadiscos; la aguja podía incluso saltar del surco y dañar el propio disco.

Así que los ingenieros de sonido tuvieron que hacer correcciones de ecualización para garantizar que los "master records" se reprodujeran sin problemas en todas partes. Este fue el comienzo de la masterización como arte, que con el tiempo se estableció como un proceso inevitable y esencial de la producción musical.

La mezcla y la masterización, una depende de la otra.

Hay que saber que el ingeniero de masterización normalmente no tiene acceso al proceso de mezcla. Trabaja con una pista estéreo terminada, no tiene acceso a instrumentos separados. Por lo tanto, no puede subir el volumen de un determinado instrumento o arreglar problemas en la mezcla, como un instrumento que ya suena distorsionado.

Para solucionar un problema en el que, por ejemplo, falte la frecuencia de un determinado instrumento, hay que subir esta frecuencia en el canal maestro. El resultado es que subes esta frecuencia en TODOS los instrumentos, ya que sólo tienes acceso a la mezcla final cuando masterizas. Un recordatorio amistoso: ¡arreglar siempre los problemas de volumen individuales en la mezcla!

La masterización es un proceso sutil que a menudo se considera el toque final. Para facilitar el trabajo del ingeniero, es necesario exportar las pistas a niveles bajos, es decir, con mucho headroom, para que tenga espacio suficiente para trabajar, ecualizar, comprimir y finalizar la pista sin recortes ni distorsiones. Debes tener en cuenta que a menudo se considera una mala práctica finalizar una mezcla cerca del nivel 0-db o de un valor LUFS extremadamente alto en tu DAW. Debes evitarlo, ya que dificulta mucho el trabajo del ingeniero de masterización.

Mezcla y masterización: ¿cuál es la diferencia?

Al mezclar, se presta mucha atención a detalles muy pequeños. Mientras ajustas el ecualizador, añades compresión y ajustas el tiempo de reverberación de la reverberación en el minuto 2:34 de la canción, pierdes fácilmente el hilo de toda la canción. Por eso la producción se divide en dos partes.

El ingeniero de masterización puede ver que a toda la canción le faltan frecuencias bajas, por ejemplo, y darle una ecualización final. Metafóricamente hablando, mientras trabajamos con los árboles al mezclar, trabajamos con el bosque al masterizar.

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Por otro lado, los ingenieros de masterización suelen trabajar en salas muy bien aisladas y tratadas acústicamente. Es cierto que los ingenieros de mezclas también se benefician de estas cualidades, pero suelen pasar de un estudio a otro. En la masterización, es más importante tener un buen punto de referencia, una sala que el ingeniero conozca bien.

Una vez mezclada la canción, no se verá muy diferente después de la masterización. La mayoría de los cambios de ecualización sólo añaden o restan 1 dB. Por eso son tan importantes los procesos de grabación y mezcla.

En la fase de masterización ya no podemos amplificar una patada o ecualizar una voz, sólo se hacen ajustes generales a los estándares del mercado.

El proceso por el que pasa el ingeniero de masterización puede ser algo así:

  1. Oído crítico: ¿Qué necesita esta canción para alcanzar el estándar de la industria? ¿Hay algo que deba cambiarse?
  2. Ajusta el volumen de la canción según el género, la personalidad y el formato.
  3. Puedes enfatizar más o menos las frecuencias y añadir compresión para mejorar el equilibrio tonal y aumentar o disminuir el rango dinámico.
  4. Determina los ajustes comparando la canción con el resto del álbum para que sean coherentes.
  5. Seleccione los ajustes de exportación en función del formato final. Esto incluye trabajar con niveles de conversión, remuestreo...

Conclusión

Aunque los dos procesos pueden parecer similares, tienen objetivos muy diferentes. La mezcla desempeña un papel crucial en la creación de una buena canción.

El papel de la mezcla puede marcar la diferencia entre una canción normal y el éxito del verano. Tiene un componente artístico muy importante.

El orden es muy importante a la hora de producir. Entre un proceso y otro, y dentro del mismo proceso, debes olvidarte de la masterización hasta que tengas una buena mezcla.

Espero haber aclarado todas tus dudas, pero si algo no está del todo claro, no dudes en dejarme un comentario para que pueda ayudarte más.

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