Armonía para productores: La cadencia musical explicada de forma sencilla

Seguro que todo el mundo lo ha experimentado o visto al menos una vez: 5 músicos se suben al escenario para una jam session sin haberse visto nunca antes. Sólo se fija la clave de la jam y todos se ponen en marcha. A pesar de la improvisación, la pieza suena sincronizada y los músicos parecen estar perfectamente compenetrados, lo que se debe principalmente a la cadencia fijada.
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¿Qué es una cadencia en la música?

En la teoría armónica moderna de la música, una cadencia (cadenza italiana, del latín cadere, "caer, terminar") se refiere a una secuencia de ciertos acordes que se consideran los componentes básicos de la armonía y suelen marcar la conclusión de un pasaje o de una pieza entera. Una cadencia es, por tanto, una secuencia de acordes populares.

Por ejemplo, la cadencia I-IV-V-I (tónica, subdominante, dominante, tónica) es una progresión de acordes básica en la música pop que puede utilizarse para tocar muchas piezas musicales. A la hora de componer, si no sabes qué acordes tocar a continuación, estas cadencias populares pueden servirte de inspiración.

Consejo: El círculo de quintas es muy útil para construir tus propias cadencias.

¿Para qué necesitas cadencias?

Una cadencia musical sirve de guía o punto de referencia a la hora de improvisar con otros músicos o de componer uno mismo una pieza.

Así, si se acuerda una tonalidad para una jam session, por ejemplo Re mayor, y se establece una cadencia, por ejemplo I-IV-V-I, entonces cada músico sabe lo que tiene que tocar. Se sabe que después de re mayor viene sol mayor y después la mayor. De este modo, todo el mundo puede improvisar, pero siempre tocando sólo las notas que se ajustan al acorde, para que se mantenga la coherencia armónica.

Y si te falta inspiración para las progresiones de acordes a la hora de componer, puedes simplemente buscar cadencias conocidas de otras canciones y probarlas y adoptarlas (las melodías están protegidas por derechos de autor, las progresiones de acordes no).

He aquí una lista de 10 cadencias famosas que se han utilizado una y otra vez a lo largo de la historia de la música para componer innumerables éxitos, explicadas utilizando las tonalidades de Do mayor y La menor, según si el primer grado es menor o mayor.

Progresión de acordesGénero
I-IV-V (C-G7-F)Blues, Rock 'n' Roll, Country, Folk, Pop
I-V-vi-IV (C-G-Am-F)Pop, Rock, Baladas, Indie
ii-V-I (Dm7-G7-Cmaj7)Jazz, Bossa Nova, Fusión, Bebop
I-vi-IV-V (C-Am-F-G)Doo-wop, Pop, Rock, Rhythm & Blues
vi-IV-I-V (Am-F-C-G)Pop, Rock, Alternativo, Baladas
I-IV-vi-V (C-F-Am-G)Pop, Rock, Baladas, Indie
I-bVII-IV-I (C-Bb-F-C)Rock, Pop, Alternativo, Psicodélico
i-bVII-III-IV (Am-G-C-D)Rock, Pop, Alternativo, Indie
I-V-ii-IV (C-G-Dm-F)Pop, Rock, Baladas, Folk
i-IV-i-V (Am-Dm-Am-E)Flamenco, Bolero, Pop latino, Tango

Los estilos musicales citados deben entenderse como ejemplos en los que estas progresiones de acordes pueden encontrarse con especial frecuencia.

Sigue leyendo: Lectura de partituras explicada de forma sencilla

La cadencia musical como fórmula estructurada de cierre

Cuando el acorde básico de una canción cambia a otro acorde, se crea una tensión armónica. Nuestros oídos esperan que esta tensión se resuelva; de lo contrario, se produce una sensación de incompletud (que, sin embargo, a veces puede ser deseada).

Y aquí es donde entran en juego las cadencias, porque ayudan a encontrar un final adecuado, que tiene un efecto diferente en el oyente dependiendo del acorde con el que termine.

Tipos de cadencias según la teoría de la armonía clásica

Básicamente, en la teoría de la armonía clásica existen cuatro tipos diferentes de cadencias, que se clasifican según la forma en que terminan y tienen un determinado efecto en el oyente o evocan ciertas emociones:

Cadencia auténtica o perfecta (V → I)

Una cadencia auténtica consiste en un acorde de dominante (V o V7) seguido de un acorde de tónica (I). En una cadencia auténtica perfecta, la tónica en el bajo está tanto en el acorde de dominante como en el de tónica, y la voz más aguda también tiene la tónica en el acorde de tónica final. Esta cadencia tiene una resolución muy fuerte y confirma y termina la tonalidad de forma impresionante.

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La cadencia perfecta formada por Do mayor, Fa mayor, Sol mayor y Do mayor

Cadencia plagal (IV → I)

La cadencia plagal, también conocida como "final de iglesia" o "cadencia de amén", consiste en un acorde de subdominante (IV) que sigue a un acorde de tónica (I). La resolución de esta cadencia es menor que la de la cadencia auténtica, y se utiliza a menudo en la música de iglesia y en los himnos.

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Cadencia plagal compuesta de do mayor, si bemol mayor, fa mayor y do mayor

Semifinal o semicadencia (I, II, IV o VI → V)

Aquí la cadencia termina en el acorde de dominante (V), lo que crea una sensación de tensión e incompletud. Este tipo de cadencia se utiliza a menudo en medio de frases musicales para introducir una pausa o transición.

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Semifinal de Do mayor, La menor, Fa mayor y Sol mayor

Cadencia rota o deceptiva (V → VI)

Una cadencia rota o deceptiva conduce de la dominante (V) a un acorde distinto de la tónica (I), normalmente a la paralela (VI) o a otro acorde que contradice las expectativas del oyente. Esto crea un giro sorprendente que añade tensión o dramatismo a la pieza y crea una sensación de incompletud.

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Cadencia deceptiva formada por Do mayor, Fa mayor, Sol mayor y La menor

La cadencia y sus diferentes formas: un término ambiguo

Originalmente, sólo se llamaban cadencias ciertas progresiones de acordes formadas por cuatro acordes, en las que el último acorde es igual al primero y que forman la conclusión de una pieza. Con el tiempo, sin embargo, el término se ha ampliado y se refiere básicamente a todas las progresiones de acordes que son muy comunes.

Por regla general, las cadencias constan de cuatro acordes, pero aquí tampoco hay límites: hoy en día, incluso las progresiones de acordes con 10 acordes se denominan cadencias. En la música moderna, sin embargo, las progresiones de acordes tan largas no son tan comunes, y la mayoría de las canciones populares modernas siguen constando de 4 acordes.

Construir una cadencia

Si quieres crear tus propias cadencias para tus composiciones, necesitas entender cómo funciona la estructura. Para ello, nos fijaremos en las dos tonalidades básicas de Do mayor y La menor y en las notas correspondientes para entender la estructura de las cadencias tanto para tonalidades mayores como menores.

Do mayor
Do mayor
La menor
La menor

Ahora construimos el acorde natural de la tonalidad para cada tono -son los acordes que resultan si uno simplemente sube dos escalones en el pentagrama sin añadir más alteraciones accidentales- y obtenemos la siguiente constelación:

Acordes naturales en Do mayor: Do mayor, Re menor, Mi menor, Fa mayor, Sol mayor, La menor, Si menor disminuido
Acordes naturales en Do mayor: Do mayor, Re menor, Mi menor, Fa mayor, Sol mayor, La menor, Si menor disminuido
Acordes naturales en La menor: La menor, Si menor, Do mayor, Re menor, Mi menor, Fa mayor, Sol mayor
Acordes naturales en La menor: La menor, Si menor, Do mayor, Re menor, Mi menor, Fa mayor, Sol mayor

Este es nuestro modelo para construir diferentes cadencias a partir de estos acordes - dependiendo de si el acorde básico es menor o mayor, eliges la variación correspondiente. Si el acorde básico es Re mayor, por ejemplo, tienes que encontrar de nuevo todas las notas de la escala y construir los acordes naturales correspondientes para esa tonalidad (en este caso hay 2 sostenidos). Nuestro artículo sobre las diferentes tonalidades y sus alteraciones puede ayudarte con esto.

Ejemplo: Construir cadencias en mayor

A modo de ejemplo: Queremos encontrar la progresión/cadencia de acordes I-IV-V para Sol mayor. Para ello, escribimos de nuevo todos los acordes que aparecen de forma natural en la escala de Sol mayor:

gdurde 2

Entonces tomamos el primer, el cuarto y el quinto grado y tenemos nuestra progresión de acordes: sol mayor, do mayor y re mayor.

gdurdesel 1

Ejemplo: Construir cadencias en una tonalidad menor

Ahora hacemos lo mismo con una tonalidad menor para entender el proceso aquí también. Como ejemplo, tomemos Re menor y busquemos de nuevo la cadencia I-IV-V (a veces también se usan minúsculas para los grados si son acordes menores, así que en este caso escribirías i-iv-v).

Para ello, primero escribimos todas las notas de la escala y construimos los acordes naturales correspondientes.

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Y ya podemos elegir nuestra cadencia, en este caso Re menor, Sol menor y La menor.

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Si se construyen acordes de forma que cada nota del acorde se desplace simplemente un paso hacia arriba, como en los ejemplos anteriores, se crean las llamadas direcciones paralelas de movimiento. Éstas surgen cuando, en la transición de un acorde al siguiente, cada voz (es decir, cada nota del acorde) se mueve la misma distancia en la misma dirección. Esto debe evitarse en la medida de lo posible en las composiciones para mantener la armonía emocionante.

¿Qué es la conducción de voces?

La conducción de voz describe cómo cada voz de un acorde cambia al siguiente acorde. Cada acorde consta de al menos 3 notas y, al cambiar de acorde, cada voz puede ir en una dirección diferente, hacia arriba o hacia abajo, pero sin dejar de tocar el acorde correcto.

Los buenos compositores varían la dirección de la voz en los cambios de acorde, es decir, la fundamental del acorde no siempre es la nota más grave, sino que a veces lo es la tercera o la quinta. Esto hace que la composición sea mucho más interesante y emocionante que si se utiliza siempre la misma conducción de voces para cada acorde.

Tomemos de nuevo como ejemplo la cadencia I-IV-V en Sol mayor. Si simplemente tomamos los acordes como en el ejemplo anterior, obtenemos direcciones paralelas de movimiento, y no queremos eso.

Direcciones paralelas de movimiento al cambiar el acorde
Direcciones paralelas de movimiento al cambiar el acorde

Si, en cambio, variamos la dirección de las voces para que no todas vayan en la misma dirección, obtendremos la siguiente notación:

Cambios de acordes sin direcciones paralelas de movimiento mediante una hábil conducción de la voz.
Cambios de acordes sin direcciones paralelas de movimiento mediante una hábil conducción de la voz.

El sonido es mucho más interesante, aunque sean exactamente los mismos acordes. Y eso es sólo un ejemplo muy sencillo: en piezas más complejas con instrumentos a seis voces, se puede variar mucho más la voz principal y hacerla más variada.

La función de un acorde dentro de una cadencia

A cada acorde se le asigna un grado, que a su vez tiene una función dentro de una canción, determinada por la tonalidad. A modo de ejemplo: Si la tonalidad de la canción es Re mayor, entonces Sol mayor es el paso IV porque Sol es la cuarta nota de la escala de Re mayor.

En la siguiente tabla puedes ver la función de cada paso en una tonalidad mayor:

GradoTipoDesignación
IMayorTónica
IIMenorParalelo subdominante
IIIMenorParalelo dominante
IVMayorSubdominante
VMayorDominante
VIMenorTónico paralelo
VIIDisminuidoacorde de séptima de dominante acortado

Pero cuando estamos en una tonalidad menor, los tipos de acordes y algunos nombres cambian:

GradoTipoDesignación
IMenorTónica
IIDisminuido
IIIMayorTónico paralelo
IVMenorSubdominante
VMenorDominante
VIMayorParalelo subdominante
VIIMayorParalelo dominante

Como ves, si conoces la tonalidad y sabes dónde está el grado mayor o menor, puedes encontrar muy rápidamente todos los acordes coincidentes de una canción; lo mejor es utilizar siempre La menor o Do mayor como referencia, ya que estas no tiene alteraciones.

La cadencia como principio lógico de la armonía

Hugo Riemann fue un teórico de la música y musicólogo alemán que vivió en el siglo XIX y principios del XX. Una de sus principales preocupaciones era comprender y explicar mejor las estructuras y relaciones musicales. Una de las ideas centrales de la teoría de Riemann era la cadencia como principio de la "lógica musical".

Riemann entendía la cadencia como una especie de "gramática musical" que controla el flujo de una composición musical y le da una estructura lógica. Señaló que la armonía y la interacción de acordes desempeñan el papel central en la organización de las piezas musicales, un principio que sigue siendo fundamental en la composición actual.

Mediante el uso de cadencias, un compositor puede controlar la tensión y la liberación dentro de una pieza y llevar al oyente a un viaje musical.

El principio de la "lógica musical" según Hugo Riemann se refiere a la idea de que la música se basa en un conjunto de reglas y estructuras que la hacen comprensible y expresiva. Las cadencias son un aspecto central de esta lógica musical, ya que controlan el movimiento y el desarrollo de la armonía dentro de una pieza y contribuyen a una estructura ordenada y con sentido, así como para una conclusión adecuada.

Fuente: Riemann, Hugo - Lógica musical

Sigue leyendo: Tritono - ¿Qué hace tan especial al intervalo del diablo?

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