Círculo de quintas: explicación y uso práctico

Como músico, probablemente habrás oído hablar del círculo de quintas: es una herramienta muy útil a la hora de componer y leer partituras. En este artículo aprenderás todo sobre el círculo de quintas: qué es, cómo funciona y cómo puedes utilizarlo.
Índice de contenidos

¿Qué es el círculo de quintas?

El círculo de quintas (también llamado círculo de cuartas) es una representación gráfica de las 12 tonalidades mayores y menores en intervalos de quintas que proporciona mucha información. El círculo de quintas nos ayuda a identificar rápidamente las alteraciones de una tonalidad. Pero también nos ayuda a construir acordes, a encontrar la pentatónica o a armonizar en distintas tonalidades.

Puedes aprenderte el círculo de quintas rápidamente y escribirlo si lo necesitas, porque cada tonalidad está siempre a una quinta de la siguiente, así que sólo tienes que subir una quinta (7 semitonos) para llegar a la siguiente tonalidad.

Siempre se empieza por arriba en el centro, en Do mayor, y se avanza en círculo en el sentido de las agujas del reloj. Cada paso en este sentido significa un sostenido más. Pero si vas en sentido contrario a las agujas del reloj en el círculo de quintas, te mueves en intervalos de cuartas y con cada paso añades un signo ♭.

El círculo exterior muestra las tonalidades mayores y el círculo interior las tonalidades menores paralelas, que siempre están 3 semitonos por debajo de la tonalidad mayor. Así puedes encontrar rápidamente las tonalidades paralelas sin tener que calcular.

Círculo de quintas PDF

Aquí puedes descargar el círculo de quintas como archivo PDF en formato A4 e imprimirlo si quieres colgarlo en la pared para memorizarlo.

Utilización del círculo de quintas

Determinar las tonalidades mayores con sostenidos

Empezamos en la parte superior del círculo de quintas en el centro con Do mayor, ya que esta tonalidad no tiene alteraciones. A partir de aquí, nos movemos en el sentido de las agujas del reloj para encontrar las tonalidades con sostenidos. Cada vez que avanzas un paso, añades un sostenido.

tonalidadNúmero de sostenidos¿Qué sostenidos?
Do mayor0Ninguno
Sol mayor1 Fa#
Re mayor2Fa#, Do#
La mayor3Fa#, Do#, Sol#
Mi mayor4Fa#, Do#, Sol#, Re#
Si mayor5Fa#, Do#, Sol#, Re#, La#
Fa sostenido mayor6Fa#, Do#, Sol#, Re#, La#, Mi#

Como puede ver, la tonalidad siempre está un semitono por encima del último sostenido, y también puede trabajar al revés: Si solo tienes las alteraciones, pero no conoces la tonalidad, también puedes determinarla bien con este método.

Por ejemplo: Si tienes 3 alteraciones (Fa#, Do#, Sol#), entonces sabes que la tonalidad es La mayor (porque subimos un semitono de Sol# a La).

Determinar las tonalidades mayores con bemoles

Para encontrar las tonalidades con el signo ♭ en el círculo de quintas, volvemos a empezar por las 12 en punto en Do mayor. Pero ahora vamos en sentido contrario a las agujas del reloj (en intervalos de cuartas) y añadimos un bemol (signo ♭) en cada paso.

tonalidadNúmero de bemoles¿Qué bemoles?
Do mayor0Ninguno
Fa mayor1Si♭
Si bemol mayor2Si♭, Mi♭
Mi bemol mayor3Si♭, Mi♭, La♭
La bemol mayor4Si♭, Mi♭, La♭, Re♭
Re bemol mayor5Si♭, Mi♭, La♭, Re♭, Sol♭
Sol bemol mayor6Si♭, Mi♭, La♭, Re♭, Sol♭, Do♭

Aquí también hay un truco para reconocer la tonalidad correcta a partir de las alteraciones: La tónica de de la tonalidad es el penúltimo bemol. Si sólo hay 1 bemol, la tonalidad es Fa mayor.

A modo de ejemplo: Si hay 4 bemoles en nuestra partitura (Si♭, Mi♭, La♭, Re♭), entonces la tonalidad es La bemol mayor, porque La bemol es nuestro penúltimo bemol.

Más de 5 alteraciones: Tonalidades enarmónicas

Teóricamente, faltan algunas tonalidades en el círculo de quintas. Por ejemplo, ¿dónde está Sol sostenido mayor o Do sostenido mayor?

Estas tonalidades están representadas por las tonalidades enarmónicas correspondientes, que en la práctica contienen las mismas notas, pero se denominan de forma diferente. Por ejemplo, Do sostenido mayor tendría teóricamente 7 alteraciones #, por lo que su lectura sería muy complicada. Sin embargo, la tonalidad enarmónica de Re bemol mayor solo tiene 5 alteraciones de Si bemol y, por lo tanto, es más fácil de tocar, razón por la cual se suele elegir la tonalidad con menos alteraciones.

Dos ejemplos de confusión enarmónica
Dos ejemplos de confusión enarmónica

Mnemotecnia para el círculo de quintas

Con la ayuda de la mnemotecnia, puedes aprender rápidamente el círculo de quintas. Para las tonalidades con alteraciones de sostenido, puedes recordar la siguiente frase:

Good Dogs Always Eat Before Furry Cats

La primera palabra empieza por G, por lo que G es la primera y por tanto solo tiene un sostenido; la segunda palabra empieza por D, por lo que D es la segunda y por tanto tiene dos sostenidos; A es la tercera y por tanto tiene tres sostenidos, etc.

Para las tonalidades con alteraciones de bemol, existe la siguiente mnemotecnia:

Five Big Elephants Are Dragging Garbage Cans

De nuevo: la primera palabra empieza por F y está en primer lugar, por lo que F sólo tiene un ♭; la segunda palabra empieza por B y está en segundo lugar, por lo que B mayor tiene dos ♭; E está en tercer lugar, por lo que la tonalidad tiene tres ♭, etc.

Determinar las tonalidades menores

Las tonalidades menores se sitúan en el lado interior del círculo de quintas y siempre están justo al lado de la tonalidad mayor paralela. La tonalidad menor está siempre 3 semitonos (una tercera menor) por debajo de la tonalidad mayor.

Las tonalidades menores tienen el mismo número de alteraciones que las tonalidades mayores paralelas, así que ¿cómo se puede averiguar de qué tonalidad se trata mirando las alteraciones?

Para cada tonalidad mayor (exterior) existe una tonalidad menor paralela (interior) con el mismo signo. Ambas tonalidades se muestran en el círculo de quintas en el mismo color.
Para cada tonalidad mayor (exterior) existe una tonalidad menor paralela (interior) con el mismo signo. Ambas tonalidades se muestran en el círculo de quintas en el mismo color.

Normalmente basta con mirar el último compás de la canción para ver cuál es la última nota, ya que suele ser la fundamental de la canción. Las canciones suelen terminar con la nota fundamental para dar una sensación de resolución (para más información, consulta mi artículo sobre cadencias musicales).

Así que si tengo una pieza con dos sostenidos, sé que la tonalidad es Re mayor o Si menor. Entonces miro la última nota: si es un re, estamos en re mayor, y si es un si, estamos en si menor.

2 cruces significan 2 pasos a la derecha en el círculo de quintas, es decir, re mayor o si menor.
2 cruces significan 2 pasos a la derecha en el círculo de quintas, es decir, re mayor o si menor.

Construcción de escalas con el círculo de quintas

Haz clic aquí para leer el artículo detallado sobre las escalas musicales

También podemos utilizar el círculo de quintas para encontrar las notas de escalas menores o escalas mayores.

Encontrar la escala mayor con el círculo de quintas

Averiguar a partir del círculo de quintas qué notas forman la escala mayor es bastante sencillo. Para la tonalidad de Sol mayor, por ejemplo, sólo tienes que dar los siguientes pasos:

  1. Buscamos la nota inicial, en este caso Sol.
  2. Da un paso hacia la izquierda (en sentido contrario a las agujas del reloj). En este caso llegas a Do.
  3. Las 7 notas desde Do en el sentido de las agujas del reloj forman la escala mayor de Sol.
Así se encuentran las notas de una escala mayor en el círculo de quintas
Así se encuentran las notas de una escala mayor en el círculo de quintas

Encontrar la escala menor con el círculo de quintas

Para obtener la escala menor natural, tenemos que volver a trabajar con las tonalidades paralelas. La escala menor tiene las mismas notas que la escala mayor paralela, pero empieza en el sexto grado.

Como ejemplo, tomemos Re menor. Para obtener la escala menor, procedemos como sigue:

  1. Primero buscamos nuestra fundamental en el círculo interior, en este caso Re.
  2. Luego buscamos el paralelo mayor que está justo al lado en el círculo exterior. En este caso sería Fa.
  3. Damos un paso a la izquierda (en sentido contrario a las agujas del reloj), para Fa sería Si♭.
  4. Las 7 notas desde Si♭ en el sentido de las agujas del reloj son la escala de Fa mayor y, por tanto, también la escala de Re menor.
Así se encuentran las notas de una escala menor en el círculo de quintas
Así se encuentran las notas de una escala menor en el círculo de quintas

Contrucción de acordes con el círculo de quintas

Antes de empezar a formar acordes, hay que tener claros dos conceptos:

  • Un acorde mayor está formado por la fundamental, la tercera mayor y la quinta.
  • Un acorde menor está formado por la fundamental, la tercera menor y la quinta.

Construcción de un acorde mayor con el círculo de quintas

La construcción de un acorde mayor es muy sencilla, porque la fundamental y su quinta son vecinas. Por tanto, avanza un paso más desde la fundamental en el sentido de las agujas del reloj y tendrás la quinta del acorde. Para encontrar el tono que falta, la tercera, basta con mirar qué tono se encuentra debajo de esta quinta en el círculo interior (es decir, el tono paralelo menor).

Por ejemplo, para construir el acorde de re mayor:

Así se construye el acorde de re mayor con la ayuda del círculo de quintas
Así se construye el acorde de re mayor con la ayuda del círculo de quintas
  1. Primero buscamos Re en el círculo exterior, que es nuestra fundamental.
  2. Su quinta es la nota siguiente cuando movemos en el sentido de las agujas del reloj un paso, en este caso un La.
  3. Su tercera mayor está justo al lado en el círculo interior (tono menor paralelo).

Así que nuestro acorde mayor consiste en Re - Fa# - La.

Construir un acorde menor con el círculo de quintas

La construcción de un acorde menor también es muy sencilla si nos fijamos en el círculo de quintas. La tercera menor es el tono paralelo al mayor y la quinta está a un paso en el sentido de las agujas del reloj desde la fundamental.

Como ejemplo, consideremos el acorde de Sol menor.

Así se construye el acorde de Sol menor con la ayuda del círculo de quintas
Así se construye el acorde de Sol menor con la ayuda del círculo de quintas
  1. Primero buscamos Sol en el círculo interior, que es nuestra fundamental.
  2. La quinta se encuentra dando un paso en el sentido de las agujas del reloj desde la fundamental, en cuyo caso se llega a Re.
  3. La tercera menor es el tono mayor paralelo de la fundamental, así que simplemente vamos hacia afuera desde la fundamental y en este caso terminamos en Si♭.

Así que nuestro acorde menor consiste en Sol - Si♭ - Re.

Construir una escala pentatónica con el círculo de quintas

Con el círculo de quintas, es bastante fácil encontrar las escalas pentatónicas. Empezamos con la escala pentatónica mayor.

Encontrar la pentatónica mayor a partir del círculo de quintas

Para determinar la pentatónica mayor, basta con encontrar la fundamental en el círculo exterior del círculo de quintas. Ésta y las cuatro notas siguientes en el sentido de las agujas del reloj forman la pentatónica mayor.

Por ejemplo, si queremos obtener la escala pentatónica de La, buscamos esta nota en el círculo exterior y las 4 siguientes forman su escala pentatónica con La: La, Mi, Si, Fa# y Do#.

Para determinar la escala pentatónica de La mayor
Para determinar la escala pentatónica de La mayor

Encontrar la pentatónica menor a partir del círculo de quintas

El proceso es muy similar para la pentatónica menor. Como la pentatónica menor contiene las mismas notas que la pentatónica mayor relativa, sólo tienes que seguir los siguientes pasos:

  1. Buscamos la fundamental de la pentatónica menor que buscamos en el círculo interior.
  2. Damos un paso hacia fuera en el círculo de quintas, a la tonalidad mayor paralela.
  3. Partiendo de la tonalidad paralela mayor, contamos otros 4 pasos hacia la derecha. Estas 5 notas forman la pentatónica menor de nuestra nota inicial.

A modo de ejemplo, he aquí la identificación de la pentatónica en mi menor:

Para determinar la escala pentatónica de Mi menor
Para determinar la escala pentatónica de Mi menor

Armonización de la escala mayor

El círculo de quintas puede hacer mucho más: puede ayudarnos a encontrar los acordes adecuados para cualquier tonalidad, y con una simple regla puedes encontrar acordes mayores, menores e incluso disminuidos. Como la escala mayor consta de 7 acordes, tienes que dar 7 pasos para encontrar todos los acordes.

Tomaremos como ejemplo la tonalidad de Re mayor:

  1. Primero buscamos el Re mayor en el círculo exterior, que es nuestra tónica.
  2. El quinto grado, el dominante, es un paso más en el sentido de las agujas del reloj, en este caso La mayor.
  3. El cuarto grado, el subdominante, es un paso más hacia la izquierda, en este caso Sol mayor.
  4. El segundo grado es el paralelo del subdominante, es decir, el tono paralelo menor del cuarto grado, en este caso Mi menor.
  5. El tercer grado es el paralelo del dominante, es decir, el tono menor paralelo del quinto grado, en nuestro caso Fa sostenido menor.
  6. El sexto grado es el paralelo a la tónica, por lo que se sitúa en el círculo interior junto a la tónica. En nuestro caso, es Si menor.
  7. El séptimo grado es el sensible y está a la derecha del tercer grado, es decir, a la derecha de nuestros 6 acordes menores y mayores. El séptimo grado, Do sostenido, está disminuido.
Cómo encontrar los acordes de una tonalidad mayor utilizando el círculo de quintas
Encontrar los acordes de una tonalidad mayor utilizando el círculo de quintas (Re mayor)

Y si se mira bien, todo tiene sentido:

  • Los grados primero, cuarto y quinto son acordes mayores y, por tanto, se encuentran en el círculo exterior. Los grados cuarto y quinto están a una quinta y una cuarta de la fundamental respectivamente y, por tanto, están directamente a cada lado de la tónica.
  • Los acordes segundo, tercero y sexto son acordes menores y se encuentran en el círculo interior. Son las tonalidades menores paralelas de los grados primero, cuarto y quinto y, por lo tanto, se encuentran directamente junto a ellos en el círculo interior.
  • La séptima está disminuida y está en el círculo interior.

Por cierto: las notas opuestas en el círculo de quintas forman un tritono, el llamado intervalo del diablo, que es exactamente la mitad de la octava.

Armonización de la escala menor natural

Armonizar la escala menor con la ayuda del círculo de quintas también es un juego de niños y el método es muy similar, si no el mismo, que el de los acordes mayores.

Veamos como ejemplo la armonización de la tonalidad de mi menor:

  1. Primero encontramos el Mi menor en el círculo interior, que es nuestra tónica.
  2. El quinto grado (dominante), Si menor, está a un paso en el sentido de las agujas del reloj.
  3. El cuarto grado (subdominante), La menor, está a un paso en sentido contrario a las agujas del reloj.
  4. El sexto grado es Do mayor, el paralelo mayor del cuarto grado, es decir, hacia fuera partiendo del La.
  5. El tercer grado es Sol mayor, el paralelo mayor de la tónica, es decir, hacia fuera partiendo de Mi.
  6. El séptimo grado está por encima del quinto grado, Re mayor, porque es el paralelo mayor del quinto grado.
  7. El segundo grado, el grado disminuido, es el adyacente al quinto grado: Fa sostenido.
Cómo encontrar los acordes de una tonalidad menor utilizando el círculo de quintas
Para encontrar los acordes de una tonalidad menor utilizando el círculo de quintas (Mi menor)

Y de nuevo, todo tiene sentido:

  • Los acordes primero, cuarto y quinto son acordes menores y, por lo tanto, se encuentran en el círculo interior. Los acordes cuarto y quinto están a una quinta y una cuarta de la fundamental, respectivamente, por lo que se encuentran a ambos lados de esta.
  • La tercera, la sexta y la séptima son acordes mayores y están en el círculo exterior, directamente encima de los grados primero, cuarto y quinto, porque son las tonalidades mayores paralelas.
  • El segundo grado está disminuido y se encuentra en el círculo interior.

Conclusión

El círculo de quintas nos muestra que la música y las matemáticas no están separadas en su esencia, sino que son expresiones del mismo principio universal: la búsqueda de armonía, orden y belleza en el mundo que nos rodea. Por tanto, el círculo de quintas es algo más que una herramienta para músicos y compositores. Es un símbolo de la conexión inseparable entre arte y ciencia, sentimiento y lógica, creatividad y estructura.

Si quieres aprender más aún acerca de él, echa un vistazo a este artículo.

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