Filtro paso alto/corte bajo: explicación y aplicación

El filtro de corte de graves, también llamado filtro de paso alto, es una de las herramientas más importantes para productores e ingenieros de sonido. Se utiliza tanto para corregir errores como para modelar el sonido y se encuentra en todos los ecualizadores hardware o plugin. En este artículo aprenderás todo sobre los filtros de paso alto y sus áreas de aplicación con ejemplos prácticos.
Índice de contenidos

¿Qué es un filtro de paso alto/corte bajo?

Un filtro de paso alto es un tipo de ecualizador que atenúa o suprime completamente las frecuencias por debajo de una determinada frecuencia de corte (Frecuencia de corte), mientras que permite que las frecuencias por encima de la frecuencia de corte pasen sin cambios. Existen dos nombres diferentes para los filtros paso alto, ambos explican esencialmente la función del filtro y tienen el mismo significado:

  • Filtro de paso alto: Las frecuencias altas "pasan", es decir, se dejan pasar.
  • Filtro de corte de graves: Las frecuencias graves se "cortan", es decir, se atenúan o eliminan.
El Fabfilter Pro Q3 es el mejor ecualizador en mi opinión y tiene los mejores filtros de paso alto.
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Esta frecuencia de corte puede ser fija o flexible, según el filtro. Muchas interfaces de audio y Preamplificador incorporan un filtro de paso alto cuya frecuencia no puede modificarse.

En cambio, con los filtros de paso alto de EQs de hardware y plugin, la frecuencia de corte puede ajustarse de forma flexible, al igual que la intensidad/pendiente de la curva, que indica cuántos dB se cortan. Los filtros de paso alto con intensidad elevada suenan más antinaturales y pueden causar problemas de fase, por lo que siempre deben utilizarse con precaución.

Filtro de paso alto con una intensidad de 6 dB/octava frente a filtro pasa alto con una intensidad de 18 dB/octava
Filtro de paso alto con una intensidad de 6 dB/octava frente a filtro pasa alto con una intensidad de 18 dB/octava

Se expresa en dB/octava e indica cuánto atenúa el filtro de corte bajo a la mitad de la frecuencia de corte. Para un filtro de corte bajo con -18 dB/octava a 100 Hz, como en el ejemplo anterior, la atenuación a 50 Hz es de -18 dB.

Dependiendo de lo pronunciada que sea la curva, los filtros reciben distintos nombres, que se pueden encontrar en sintetizadores y efectos analógicos, entre otros.

6 dB/oct.Filtro de corte bajo de 1er ordenFiltro unipolar
12 dB/oct.Filtro de corte bajo de 2º ordenFiltro bipolar
18 dB/oct.Filtro de corte bajo de 3er ordenFiltro tripolar
24 dB/oct.Filtro de corte bajo de 4º ordenFiltro de 4 polos
30 dB/oct.Filtro de corte bajo de 5º ordenFiltro de 5 polos
∞ dB/OctFiltro Brickwall

Los filtros de paso alto de orden superior deberían utilizarse más bien para correcciones como la reducción de ruido o como efectos creativos como en controladores de DJ. La razón es simple: son muy audibles y suenan poco naturales; puedes arruinar rápidamente una pista con ellos.

Por ejemplo, suelo utilizar un filtro de corte de graves de 5º orden a 50 Hz para las voces femeninas con el fin de suprimir ruidos ambientales no deseados, como pisadas o golpes en el pie de micro, porque sé que la voz no suena en esas frecuencias bajas.

Pero nunca lo utilizaría para hacer la voz más fina a 250 Hz, por ejemplo, porque no la haría más fina, sino que la haría desaparecer por completo. Para eso es mucho mejor un filtro paso alto de 1er orden.

En la mayoría de los plugins de ecualizador, se puede seleccionar la intensidad/orden del filtro. Con los dispositivos analógicos que no ofrecen opciones de ajuste, suele ser de 12 dB/octava.

¿Para qué sirven los filtros paso alto?

Los filtros de paso alto suelen utilizarse en equipos analógicos como preamplificadores, interfaces de audio o micrófonos para suprimir el ruido en la gama de frecuencias bajas. En el estudio se producen muchos ruidos de este tipo:

  • Si el suelo es de madera y algo viejo (como en mi estudio), el caminar o moverse del artista puede provocar vibraciones en el suelo que se transmiten al soporte y, por tanto, al micrófono. Estas ondas sonoras se encuentran en la gama baja y pueden reducirse muy bien o eliminarse por completo con un filtro de paso alto.
  • El zumbido de la red eléctrica puede causar artefactos en la gama de frecuencias más bajas, sobre todo si todo el sistema no está debidamente aislado eléctricamente.
  • Si el estudio no está bien aislado acústicamente del exterior, los vehículos grandes, como camiones o autobuses, pueden generar ondas sonoras profundas que pueden penetrar en el micrófono.
  • Si el cantante choca accidentalmente contra el pie del micrófono, este ruido puede suprimirse a veces con un filtro de paso alto (pero a veces no).

Yo siempre prefiero utilizar mi filtro de corte de graves como plugin en la postproducción en lugar de en la grabación, ya que me permite eliminar estas frecuencias de forma no destructiva; al fin y al cabo, todavía podría haber algo valioso en ese rango de frecuencias.

Aunque creas que no hay ruido en la pista de audio, debes escuchar atentamente lo que ocurre cuando aplicas un filtro de paso alto: a veces te sorprende lo limpia que suena de repente la pista.

En general, también tiene sentido aplicar un filtro de corte de graves a las pistas "seguras" (es decir, a los instrumentos que tienden a tocar en la gama alta, como los hi-hats, la guitarra o las voces femeninas), ya que de todos modos no hay información en la gama baja, sólo ruido. Esto deja espacio para las pistas graves importantes, como el bombo y el bajo y la mezcla se vuelve mucho más clara y limpia.

Los filtros de corte de graves también se incorporan a menudo en la señal de cadena lateral de compresores para que las frecuencias graves, que a menudo no contienen información importante, no sobrecarguen el compresor y sólo las frecuencias agudas importantes hagan funcionar el compresor.

Filtro de paso alto frente a filtro de paso bajo

Los filtros paso alto y paso bajo son dos tipos de filtros electrónicos que modifican la respuesta en frecuencia de una señal. Aunque sus nombres suenan parecidos, tienen funciones completamente opuestas. La principal diferencia estriba en qué frecuencias dejan pasar y cuáles bloquean.

Filtro de paso alto frente a filtro de paso bajo
Filtro de paso alto frente a filtro de paso bajo

Un filtro de paso alto deja pasar las señales de alta frecuencia mientras atenúa o bloquea las de baja frecuencia. Los filtros de paso alto suelen utilizarse para eliminar el ruido de baja frecuencia no deseado o los componentes de CC de una señal.

En cambio, un filtro de paso bajo deja pasar las señales de baja frecuencia, mientras que las de alta frecuencia se atenúan o bloquean. Los filtros de paso bajo suelen utilizarse para suprimir ruidos de alta frecuencia no deseados o para suavizar una señal eliminando o reduciendo las frecuencias agudas.

Ejemplos prácticos de aplicación de un filtro paso alto

Como ya se ha mencionado, el uso de un filtro de paso alto suele tener como objetivo eliminar ruidos y artefactos no deseados. Si tienes la opción, yo sólo aplicaría el filtro de paso bajo en postproducción para estar siempre seguro. En situaciones de directo, por supuesto, esto no es posible, ya que se utiliza el filtro de paso alto integrado en la mesa de mezclas para cada canal.

Se recomienda utilizar el filtro de paso alto antes que el compresor; incluso debería ser el primer dispositivo de efectos de la cadena de señal. Dado que las ondas sonoras de baja frecuencia transportan mucha energía, pueden llevar rápidamente a un compresor a sus límites, aunque la señal que se va a comprimir aún no haya superado el umbral.

He aquí algunos ejemplos de aplicaciones de filtros de corte bajo que forman parte del día a día de todo productor musical:

Filtro de paso alto para voces limpias

Los filtros de paso alto suelen utilizarse como primer dispositivo de efectos en las voces para obtener una pista limpia y sin ruidos. La dinámica también se puede procesar mucho más eficazmente de esta forma, y se evita que las ondas sonoras de baja frecuencia lastren innecesariamente la gama de graves de la mezcla.

En esta canción de rap utilizo un filtro de corte bajo de 60 Hz para las voces masculinas.
En esta canción de rap, utilizo un filtro de corte bajo de 59 Hz para las voces masculinas y no se pierde ninguna frecuencia importante en el proceso.

El truco está en averiguar cuál es la frecuencia de corte más alta posible sin que la voz pierda información importante. Una vez que lo hayas averiguado, también puedes utilizar filtros de corte bajo con una pendiente más alta para suprimir por completo todo lo que esté por debajo de esa frecuencia.

Filtro paso alto en los overheads para evitar problemas de fase con la pista de bombo

Cuando se graba una batería real con varios micrófonos, suele existir el peligro de que la combinación de la pista de bombo y los overheads provoque problemas de fase. Esto se debe sencillamente a que la misma onda (bombo) llega a dos micrófonos distintos, pero en distinta fase porque la distancia al micrófono es diferente (el micrófono del bombo está prácticamente delante del bombo, mientras que los overheads están a 1 m aproximadamente).

Con un filtro de paso alto en las pistas superiores, este problema puede resolverse. Sin embargo, el bombo deja de ser audible a través de los canales superiores, lo que no es necesariamente malo, sino a veces incluso deseable si se quiere que suene como si estuviera justo delante de ti.

Por eso, escucha siempre atentamente si es necesario un filtro de corte de graves. Escucha lo que ocurre al mezclar ambas pistas: ¿Se anulan las frecuencias? ¿El bombo suena de repente extraño o desagradable? Entonces, lo más probable es que tengas problemas de fase.

Filtro paso alto para señales de sidechain de un compresor

Los compresores ofrecen a menudo la posibilidad de aplicar un filtro de corte bajo a la señal de entrada sidechain. Esto no afecta a la señal audible, sino sólo a la señal de control. Esto evita que las frecuencias bajas innecesarias hagan funcionar el compresor y sólo las frecuencias realmente importantes activen el compresor.

El compresor de Ableton tiene su propia sección de EQ para la señal sidechain. Además del filtro de paso alto, aquí también se pueden seleccionar otros tipos de filtro.
En el compresor de Ableton hay una sección de EQ separada para la señal sidechain. Además del filtro de paso alto, aquí también se pueden seleccionar otros tipos de filtro.

Esto es especialmente importante a la hora de masterizar, ya que las frecuencias bajas de una pista masterizada suelen ser más altas que las altas. Recuerda que un compresor siempre se activa cuando el volumen del material de origen supera el umbral del compresor.

Un umbral alto significa que el compresor sólo comprime las frecuencias bajas si no se utiliza un filtro de corte de graves, ya que éstas son las más altas y hacen que el compresor funcione primero. Si luego bajas el umbral para comprimir también las frecuencias altas, los graves se comprimen tanto que la pista suena completamente antinatural y aplastada.

Sin embargo, si se utiliza un filtro de paso alto, las frecuencias bajas no pueden hacer funcionar el compresor porque simplemente se ignoran. Sólo cuando el volumen de las frecuencias por encima del filtro de corte de graves supera el umbral, el compresor empieza a funcionar.

Uso de filtros de corte bajo para suprimir el sonido de impacto

Los filtros de paso alto también se llaman filtros de sonido de impacto por una buena razón. Como ya se ha mencionado, durante las grabaciones suele ocurrir que al caminar o pisar se producen vibraciones en el suelo, que luego entran en el micrófono. Con un filtro de paso bajo, este "sonido de impacto" puede suprimirse eficazmente o incluso eliminarse.

Conclusión

Ahora ya sabes qué es un filtro paso alto y cómo utilizarlo teóricamente. Ahora tienes que practicar con él y adquirir experiencia. Y recuerda: confía siempre en tus oídos, no en tus ojos. A veces, los filtros de paso alto son demasiado extremos y resultan más adecuados otros tipos de filtros, como los low shelf.

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