Mejorar la acústica del estudio: la guía definitiva

Mejorar la acústica de una habitación no tiene por qué costar una fortuna. Puedes construir tú mismo los absorbentes y ahorrarte un 70% de los costes. En este artículo aprenderás paso a paso qué hacer en cada esquina y en cada pared para conseguir un sonido óptimo, explicado con esquemas, fotos y vídeos.
Índice de contenidos

¿Qué es la acústica?

Todo el mundo asocia inmediatamente escuchar música con la mejor calidad a unos altavoces buenos y caros, por eso monitores de estudio suelen ser una de las primeras compras cuando se empieza en la producción musical. ¡Y eso está bien!

Pero igual de importante es la acústica de la sala, es decir, cómo suenan los altavoces en la habitación. Esto se debe a que las ondas sonoras que salen del altavoz llegan principalmente al oído (Sonido directo), pero también hay ondas sonoras que primero chocan con una pared y luego con el oído (primeras reflexiones). Incluso hay ondas sonoras que rebotan varias veces en las paredes antes de llegar al oído (reflexiones tardías).

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Así que la onda sonora llega al oído al menos dos veces, una como sonido directo y otra como reflexión temprana fuera de fase, porque tiene que recorrer una distancia mayor antes de llegar al oído. ¿Y qué ocurre entonces? Se producen interferencias debido al desfase, y la señal de audio se vuelve más débil o más fuerte en determinadas frecuencias.

Hay una solución muy sencilla y no necesariamente cara: mejorar la acústica de la sala. Mediante la instalación de absorbentes, se evitan las reflexiones para poder escuchar el sonido lo menos distorsionado posible y así tomar las decisiones correctas durante la producción. Por tanto, el objetivo es evitar el mayor número posible de reflexiones para que sólo se oiga el sonido directo que sale de los altavoces.

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Con relativamente pocos medios, se puede mejorar la acústica de una habitación de forma significativa. Pero hay que saber lo que se hace para ser eficaz y gastar lo menos posible.

¿Por qué es tan importante la acústica?

Lo primero que hay que dejar claro es que la acústica de una sala sólo es importante para grabar, mezclar y masterizar. Alguien que sólo produce ritmos que son mezclados por otra persona no necesita realmente preocuparse por la acústica. Pero es mucho más divertido escuchar música en una sala acústicamente optimizada: puedo recomendar a cualquiera que pase muchas horas delante de unos altavoces que mejore la acústica de su habitación.

Mejorar la acústica de la sala para mezclar y masterizar

Una buena acústica es importante en la mezcla y masterización para trabajar con eficacia y tomar siempre la decisión correcta. Si la habitación tiene problemas acústicos, ciertos rangos de frecuencia sonarán más débiles o estarán más acentuados de lo que realmente son. En consecuencia, estas frecuencias se compensan sin quererlo durante la mezcla o la masterización, resultando demasiado bajas o demasiado altas en la mezcla final.

Ejemplo clásico: una habitación tiene espuma acústica en las paredes, pero no bass traps (absorbentes de graves). Esto significa que sólo se absorben las frecuencias altas, de modo que las bajas se reflejan sin control en todas las direcciones de la sala. El resultado suele ser que los graves suenan excesivamente altos en la posición de escucha.

Mis mezclas en esta sala siempre sonarán demasiado débiles en la gama de graves en otros sistemas, porque inconscientemente he compensado el refuerzo de graves causado por la acústica de la sala al mezclar.

Mejorar la acústica de la sala para las grabaciones

A la hora de grabar, la acústica de la habitación es muy importante para que el sonido pueda ser captado por el micrófono sin distorsiones. De nuevo, si la sala no está tratada acústicamente, las ondas sonoras que emanan de nuestro instrumento o voz se reflejarán en las paredes y entrarán en el micrófono, provocando interferencias, cancelaciones de fase, etcétera. Y eso ya no es salvable después de grabar.

Además, la fuente de audio suena muy espacial y no seca, justo lo que no queremos. Quién no ha experimentado esto alguna vez: grabas tu voz por primera vez con un micrófono de condensador (normalmente un Rode NT1A) en una habitación sin tratamiento acústico e inmediatamente te preguntas lo extraño que suena, como si estuvieras en el baño.

Cómo reconocer los problemas en la acústica de la sala

El método científico para encontrar los problemas exactos en la habitación es trabajar con un micrófono de medición y el software adecuado. Con él se puede medir exactamente qué frecuencias se acentúan demasiado o demasiado poco. Pero también existen métodos "no científicos" para identificar rápidamente las zonas problemáticas.

Problemas en la gama de graves

La gama de graves suele ser la zona más problemática de las habitaciones. Esto se debe a que las ondas graves son muy largas (grandes) y transportan mucha energía, en consecuencia, tanta que pueden atravesar paredes y edificios. Piensa en el vecino de dos casas de distancia que celebra una fiesta por la noche con música a todo volumen. Lo que siempre se oye desde lejos son las frecuencias muy bajas, el "boom, boom, boom".

Otro problema es que las ondas profundas son omnidireccionales, es decir, se propagan en todas direcciones. Por tanto, también se reflejan en todas partes, lo que genera enormes problemas.

Puedes averiguar fácilmente si tienes problemas de graves reproduciendo música a través de los monitores de estudio y moviéndote de una esquina a otra de la habitación. Notarás que los graves son especialmente fuertes en las esquinas, lo que significa que la acústica de la sala aún puede mejorarse.

Reflexión directa y tiempo de reverberación

Las reflexiones directas proceden de las paredes laterales, el techo y el suelo o la mesa. Provocan desplazamientos de fase, anulaciones y acentuaciones en las gamas de frecuencias y, en general, hacen que el sonido sea más espacial y difícil de localizar. Provocan un tiempo de reverberación, es decir, una reverberación natural.

Puedes averiguar si hay muchas reflexiones y reverberaciones dando palmas o cantando un breve "Ah". Si el sonido sigue reverberando en la habitación, se trata de reflexiones.

Mejora la acústica de la habitación con absorbentes

Nuestra ayuda más importante contra las reflexiones no deseadas son los absorbentes. Se trata de construcciones hechas de determinados materiales que absorben especialmente bien las ondas sonoras en lugar de reflejarlas como una pared normal.

Estos materiales son porosos y tienen la propiedad de convertir la energía sonora en energía térmica: las ondas sonoras se "tragan". Los estudios de sonido suelen utilizar varios materiales para mejorar la acústica de las salas:

  • Lana mineral
  • Lana de vidrio
  • Basotect
  • Cáñamo
  • Caruso Iso Bond
  • Lana de oveja

Se diferencian en la resistencia al flujo específica de la longitud, un valor importante que describe en qué medida se reduce la velocidad de la onda al atravesar una determinada longitud de material. Y, por supuesto, en el precio, que desempeña un papel importante sobre todo en la construcción de grandes estudios. Porque los absorbentes sólo funcionan si se utilizan en cantidades suficientes.

La lana de roca se utiliza a menudo para la construcción de absorbentes, como ocurrió en la construcción de mi estudio.
La lana mineral (Rockwool) se utiliza a menudo para la construcción de absorbentes, en mi estudio no fue distinto.

En estas instrucciones utilizaré Rockwool para todos los absorbentes y trampas de graves. La razón de esto es simple:

Las ondas en la gama de baja frecuencia son muy grandes y deben penetrar profundamente en el absorbente para ser absorbidas, por lo que se necesita una baja resistencia al flujo y una gran profundidad. Si la resistencia al flujo es alta, las ondas bajas dejarán de penetrar y se reflejarán. Precisamente por eso Rockwool es muy adecuado, porque tiene exactamente esta propiedad. También es barata, lo que es importante porque se necesita mucha cantidad para que los absorbentes sean lo bastante gruesos.

Las ondas de la gama de frecuencias más altas se absorben de todos modos, lo que da como resultado un sonido equilibrado. Si, por el contrario, solo se utilizan materiales con alta resistencia al flujo, pero poca profundidad, como espuma acústica o Basotect, solo se absorben las frecuencias altas de la sala, pero no las bajas, generando un sonido desequilibrado.

Y el Rockwool está disponible en todas las tiendas de bricolaje del mundo, porque también se utiliza para el aislamiento térmico de los edificios.

Dead End y Live End

En los estudios de grabación profesionales, en la sala de monitorización se utiliza el concepto "dead end, live end". Esto significa que la parte delantera o trasera de la sala se mantiene "muerta", es decir, sólo con absorbentes para que no se refleje nada. Y el otro lado debe mantenerse "vivo", es decir, con difusores que reflejen el sonido de tantas formas como sea posible. La razón es que la ausencia total de reflejos del sonido resulta desagradable a la hora de escuchar.

Pero la cuestión es que la mayoría de los productores trabajan en salas bastante pequeñas en las que, de todos modos, hay muebles, objetos o instrumentos, por lo que el sonido se refleja un poco en todas direcciones. Así que yo no me preocuparía demasiado por eso: intentaremos mejorar la acústica de la sala absorbiendo todo el sonido posible.

Mejorar la acústica de una habitación: así se hace

1. Definir la posición del altavoz + la posición del asiento

En primer lugar, se determina la posición del asiento. Los altavoces se colocan en un triángulo equilátero respecto a esta posición de escucha, preferiblemente lo más lejos posible de la pared. Para muchos productores -entre los que me incluyo- esto es prácticamente imposible porque, de lo contrario, no tienes espacio para nada.

Así que puedes colocarlos cerca de la pared si pones suficientes absorbentes a su alrededor. Los mejores estudios empotran los altavoces directamente en la pared (o en el absorbedor); esto también es lo mejor, pero resulta extremadamente caro.

Instalar los altavoces en la pared es la mejor solución, pero resulta muy caro, ya que tiene que hacerlo un acústico profesional.
Instalar los altavoces en la pared es la mejor solución, pero resulta muy caro porque tiene que hacerlo un acústico profesional. Imagen: Adobe Stock

Hay una regla entre los acústicos que dice que hay que sentarse a 38% de la longitud de la sala. Si esto no es posible, no hay nada malo en ello, pero debes tratar de no sentarte en 25 % o 50 % de la longitud de la habitación, porque el sonido es particularmente problemático allí debido a los modos de la habitación.

Si la habitación es rectangular, los lados largos de la habitación deben quedar a la izquierda y derecha. Si la habitación es cuadrada, no importa.

2. Medir los valores acústicos de la sala

El siguiente paso es medir la acústica de la sala utilizando un programa y un micrófono de medición. Los micrófonos de medición más conocidos son Behringer ECM-8000, beyerdynamic MM1 o Sonarworks SoundID Reference Measurement Microphone.

De este modo, podrás ver exactamente qué problemas tiene la habitación en qué frecuencias y, sobre todo, comparar el estado después de mejorar la acústica de la sala. Pero esto también lo oirás con tus propios oídos, créeme.

Tampoco hay que intentar conseguir necesariamente una curva perfecta 100% - eso es muy difícil a frecuencias muy bajas sin perder mucho espacio en la habitación. Pero nuestro objetivo es mejorar la acústica tanto como sea posible hasta que se pueda trabajar bien y la escucha analítica sea posible sin problemas.

3. Bass traps (Absorbentes de graves)

Empecemos por el más importante de todos los absorbentes, las trampas de graves. Se colocan en las esquinas de la sala para absorber principalmente las frecuencias graves. Estas frecuencias se potencian especialmente en las esquinas de la sala.

Las trampas de graves se colocan en las cuatro esquinas de la sala y ayudan a mantener las bajas frecuencias bajo control.
Las trampas de graves se colocan en las cuatro esquinas de la sala y ayudan a mantener las bajas frecuencias bajo control.

Las trampas de graves son muy grandes y de material poroso para que penetren bien las ondas profundas. Como regla general, se necesita 1/4 de la mitad de la longitud de onda (es decir, 1/8 de la longitud de onda total) de grosor del absorbedor para absorber la onda. Un ejemplo: una onda sonora de 100 Hz tiene 3,43 m de longitud. Por tanto, se necesitan 40 cm de profundidad de absorbente para absorber esta onda.

Por eso las correas de los bajos tienen que ser tan grandes y macizas. Sin embargo, al estar colocadas en las esquinas, ocupan menos espacio.

Hay dos opciones: Puedes construir tú mismo las trampas de bajos, lo que lleva algo de tiempo, pero ahorra mucho dinero (cuanto más grande sea la habitación y más trampas de bajos necesites, más ahorrarás construyéndolas tú mismo), o puedes comprarlas ya hechas.

Yo no recomendaría trampas de graves de espuma, sino unas rellenas de material absorbente algo más poroso. Yo personalmente tengo las trampas de graves Addictive Sound en mi estudio casero y estoy muy contento con ellas, así que puedo recomendárselas a todo el mundo. Son grandes, relativamente baratas, muy bien construidas y funcionan muy bien hasta las frecuencias más bajas. Son fáciles de apilar unas encima de otras y hay 11 colores distintos para elegir.

Addictive Sound Bass Trap
Addictive Sound Bass Trap, Imagen: Addictive Sound

Si no, también puedo recomendar las siguientes trampas de graves:

Las trampas de graves las construí yo mismo para mi estudio de grabación porque si no me habría gastado una fortuna en ellas. Compré Rockwool en Obi, corté triángulos y los apilé unos encima de otros. Luego construí un marco de madera alrededor y le grapé tela.

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Este vídeo explica muy bien cómo construir trampas de graves profesionales, y así es como lo hice en mi estudio. En lugar de rectángulos, corté triángulos de rockwool y los apilé unos encima de otros.

Ahorrarás mucho dinero si construyes tú mismo este tipo de trampas para graves; además, no hay trampas para graves tan grandes en el mercado. Tienes que invertir algo de tiempo - especialmente si no eres carpintero - pero merece la pena. Y también necesitas herramientas, especialmente una sierra radial para cortar la madera y una cuchillo para materiales aislantes para cortar el Rockwool.

Y este es el aspecto que tiene en mi estudio:

4. Absorbentes laterales para las primeras reflexiones

A continuación hay que ocuparse de los laterales, es decir, las paredes izquierda y derecha vistas desde la posición de escucha. Aquí, el sonido se refleja en los altavoces y llega al oído junto con el sonido directo, lo que provocará problemas de fase e interferencias. Ciertas frecuencias se amplificarán o atenuarán e incluso pueden producirse ondas estacionarias.

Por lo tanto, exactamente en el medio entre la posición de escucha y los altavoces, debe colocarse al menos un absorbente en cada una de estas paredes para absorber las ondas sonoras.

Un buen truco para encontrar el centro exacto es pedir a un colega que coloque un pequeño espejo en la pared y lo mueva hasta que pueda ver el cono del altavoz desde la posición de escucha a través del espejo; éste es entonces el centro exacto. El absorbedor debe estar centrado exactamente alrededor de este punto.

Absorbedores a cada lado para absorber las reflexiones directas del altavoz
Absorbedores a cada lado para absorber las reflexiones directas del altavoz

Aquí también son muy importantes el grosor y la porosidad: los materiales finos y sólidos pueden absorber bien las frecuencias altas, pero no las bajas. Por lo tanto, hay que evitar la espuma, ya que sólo absorbe las frecuencias altas y hace que la habitación suene apagada.

Hay absorbedores en cada pared lateral
Hay absorbedores en cada pared lateral

También en este caso se recomienda comprar absorbentes con materiales aislantes, como lana de roca o lana de vidrio, o construirlos uno mismo. Mis recomendaciones si quieres comprar unos:

No es difícil construir uno mismo los absorbedores estándar, y si ya has comprado las herramientas y la lana de roca para las trampas de graves, es una buena opción. Una vez más, se ahorra mucho dinero invirtiendo su propio tiempo en esto.

Para ello, se construye un sencillo armazón de madera, se rellena con roca o lana de vidrio y se cubre con una bonita tela. El siguiente vídeo explica muy bien el proceso:

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El número de absorbedores depende del presupuesto, por supuesto, pero en general cuantos más mejor. Si se pudiera cubrir la pared de arriba abajo en una anchura de un metro con absorbentes, sería lo óptimo. Pero incluso un absorbente a cada lado marca una diferencia audible. Así que si no tienes mucho dinero, empieza con un absorbente en cada lado y compra o construye más después.

Además, los absorbedores no deben montarse directamente en la pared, sino que debe dejarse un espacio de aire (3-10 cm) entre el absorbedor y la pared, ya que así aumenta la eficacia y el absorbedor absorbe ondas sonoras más profundas. El espacio de aire funciona como una pequeña habitación en la que las ondas sonoras se reflejan de un lado a otro entre el absorbedor y la pared. De este modo, las ondas sonoras tienen más oportunidades de ser absorbidas por el absorbedor.

5. absorbentes de techo para reflejos

Lo mismo ocurre con el techo y las paredes: también aquí el sonido se refleja y llega a los oídos junto con el sonido directo. También en este caso hay que absorber el máximo posible.

Sin absorbentes en el techo, el sonido se refleja y llega a los oídos con retraso, exactamente el mismo problema que con las paredes laterales.
Sin absorbentes en el techo, el sonido se refleja y llega a los oídos con retraso, exactamente el mismo problema que con las paredes laterales.

La buena noticia es que los mismos absorbedores que se necesitan para la pared también pueden utilizarse para el techo. En este caso, los absorbedores pueden ser incluso algo más gruesos, ya que el espacio del techo no suele ser necesario. Sin embargo, el método de construcción es el mismo que para los absorbedores de pared.

Sin embargo, si se instalan absorbentes en el techo, las reflexiones se absorben y sólo se oye el sonido directo.
Sin embargo, si se instalan absorbentes en el techo, las reflexiones se absorben y sólo se oye el sonido directo.

En primer lugar, hay que ocupar la zona entre la posición de escucha y los altavoces, y luego todo el espacio posible alrededor. De nuevo, cuanto más espacio de techo puedas cubrir con absorbentes, mejor.

En mi estudio, todo el techo está ocupado:

Lo bueno de construir tú mismo los absorbedores es que puedes hacerlos tan grandes como quieras.
Lo bueno de construir los absorbedores tú mismo es que puedes hacerlos tan grandes como quieras

Los absorbedores de techo pueden fijarse fácilmente con cadenas colocando ganchos en el techo y en cada esquina del absorbedor. En el caso de absorbedores grandes y pesados como los de la imagen superior (los absorbedores grises miden 1 m x 2,5 m), deben utilizarse al menos 8 cadenas para garantizar que el absorbedor cuelgue firmemente, ya que de lo contrario puede resultar muy peligroso.

Construcción de grandes absorbedores
Los grandes absorbedores de techo se construyen siguiendo el mismo principio que los pequeños: Se construye un armazón de madera, se rellena con lana de roca y se cubre con tela.

6. pared trasera

En la pared trasera, las trampas de graves deben colocarse en cada esquina. De nuevo, cuanta más superficie pueda cubrirse con absorbentes, mejor. En primer lugar, sin embargo, se debe cubrir el área directamente opuesta a cada altavoz.

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La pared trasera es especialmente adecuada para absorbedores muy gruesos. Aunque pierdas mucho espacio, debes poner absorbedores gruesos si tienes la posibilidad. A partir de 50 cm de grosor, se pueden absorber eficazmente ondas de hasta 500 Hz, y si realmente tienes mucho espacio, puedes dejar aire extra entre la pared y el absorbedor para absorber realmente todas las frecuencias de hasta 100 Hz.

Pero eso es muy utópico, porque casi nadie puede permitirse perder 1 m de profundidad de sala. 30 cm ya tienen un efecto muy bueno - lo tengo en mi estudio y no me puedo quejar.

7. pared frontal

También deben colocarse absorbentes en la pared frontal, especialmente si los altavoces están cerca de la pared. La zona situada directamente detrás de los altavoces debe cubrirse lo más posible con absorbentes para absorber las ondas sonoras de la parte posterior de los altavoces.

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Cuanto más cerca estén los altavoces de la pared, mayores serán los problemas de graves, es decir, para monitores muy cercanos, se deben utilizar absorbedores más gruesos para absorber la mayor cantidad posible de graves.

La zona central puede dejarse libre o equiparse con un absorbente/difusor combinado que absorba las frecuencias bajas y refleje las altas, pero esto no es absolutamente necesario y es más bien un lujo.

También en este caso se puede utilizar el truco de dejar aire adicional entre el absorbedor y la pared, ya que esto hace que el absorbedor sea eficaz con ondas sonoras más bajas.

8. suelo

En el suelo se puede hacer relativamente poco: no se puede poner aislamiento porque, si no, no se pueden colocar muebles. Pero las alfombras son nuestras mejores amigas aquí, y lo más gruesas posible. Pueden absorber las frecuencias más altas y reducir el tiempo de reverberación general.

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Aquí no se puede hacer más, pero tampoco es necesario. Todas las demás paredes ya están tan bien aisladas que no tenemos que preocuparnos por el suelo.

9. montar el equipo y disfrutar

Cuando haya realizado todos estos pasos, puede configurar su sistema y escuchar cómo ha mejorado el sonido. Puede medir de nuevo con un micrófono de medición y el Room EQ Wizard - se sorprenderá de cómo ha mejorado la curva. Pero también podrá escucharlo sin un micrófono de medición.

Lo bueno es que todas estas medidas que hemos tomado también mejorarán enormemente el sonido de la sala para grabaciones con micrófonos - es decir, tus grabaciones vocales en esta sala mejorarán enormemente porque hemos solucionado casi todos los problemas de la sala.

Aislamiento frente a absorción

Es importante entender que todas estas medidas sólo pretenden mejorar la acústica de la sala. No están pensadas para minimizar el ruido exterior que entra en el estudio ni para evitar que los vecinos oigan tu música.

Para ello, habría que manejar un concepto completamente distinto, el aislamiento. El aislamiento impide que el sonido entre en la habitación desde el exterior o viceversa. Suele utilizarse en estudios de sonido, teatros en casa, oficinas o viviendas para reducir la contaminación acústica de las habitaciones vecinas. Los materiales aislantes suelen ser densos y no dejan pasar las ondas sonoras para minimizar la transmisión del sonido. Algunos ejemplos son los paneles de yeso, la madera maciza o las ventanas especiales insonorizadas.

Este procedimiento es muy costoso y requiere artesanos profesionales, ya que hay que construir una habitación en un espacio completamente aislado el uno del otro.

La absorción, por su parte, mejora la acústica de la sala al reducir el eco, la reverberación y las ondas estacionarias. Esto mejora la calidad del sonido y la inteligibilidad de la palabra. Los materiales absorbentes son porosos o fibrosos y permiten que las ondas sonoras penetren en su estructura.

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