Las 12 escalas mayores explicadas de forma sencilla

Las tonalidades mayores son las más utilizadas en toda la música. Es muy importante conocerlas y dominarlas a la hora de componer música. En este artículo de hoy hablaremos de las 12 escalas mayores.
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Toda escala de nuestro sistema tonal, en este caso la escala mayor o modo jónico, se compone de dos elementos: tonalidad por un lado y modalidad por otro.

La escala mayor se forma a partir de una nota llamada tónica. A partir de esta tónica, la escala mayor se construye mediante una secuencia de ocho notas con una cierta estructura jerárquica.

La relación entre estos sonidos, que llamaremos grados por su funcionalidad, crea un esquema en función de su distancia interválica, que en cierto modo se corresponde con el modo mayor o iónico.

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La distancia interválica entre todos los pasos es de un tono, excepto entre el paso III-IV y el VII-VIII, donde corresponde a un semitono.

Este esquema se observa en todos los modos principales, independientemente de su tono. Así, el esquema tonal dentro de la escala mayor es el siguiente:

Tono - Tono - Semitono - Tono - Tono - Semitono

Si tomamos una de las 12 notas y utilizamos estas distancias, obtenemos las 12 escalas mayores que veremos a continuación.

Se disponen en el círculo de quintas:

Escala mayor dispuesta en el círculo de quintas
Escala mayor dispuesta en el círculo de quintas

Escala de do mayor

Escala de do mayor

Los tonalidad Do mayor (también llamado Do M en notación latina o Escala Modelo y C major en notación anglosajona) se basa en una escala mayor sobre la nota Do, formada por las notas Do, Re, Mi, Fa, Sol, La y Si (B). Su escala no tiene bemoles ni sostenidos. Su relativo menor es La menor y su tonalidad homónima es Do menor.

El acorde de la tríada: Do-Mi-Sol

Los acordes mayores de su tonalidad son Do mayor, Fa mayor y Sol mayor, los acordes menores son La menor, Re menor y Mi menor, y Si es su acorde disminuido.

Do mayor es una de las tonalidades más utilizadas en la música. Muchos instrumentos transpuestos suenan en su tonalidad original cuando tocan una parte escrita en Do mayor. Por ejemplo, un clarinete en sib que toca una pieza escrita en do mayor suena en sib mayor. Las teclas blancas del piano corresponden a la escala de Do mayor.

Escala de sol mayor

Escala de sol mayor
Escala de sol mayor

La tonalidad de sol mayor (abreviada G M en el sistema europeo y G en el sistema inglés, también Sol M en notación latina) consiste en la escala de sol mayor y contiene las notas sol, la, si, do, re, mi, fa sostenido y sol.

Su tonalidad relativa es mi menor y su tonalidad homónima es sol menor.

El acorde: Sol-Si-Mi

En la música de Johann Sebastian Bach, Sol mayor suele ser una tonalidad con ritmos encadenados en compás de 6/8, según Alfred Einstein, y en la época barroca Sol mayor se consideraba una "tonalidad de bendición".

De las 555 sonatas para piano de Domenico Scarlatti, 69 están en sol mayor, y 12 de las 104 sinfonías de Joseph Haydn también están en sol mayor. Beethoven, por su parte, solo utilizó Sol mayor en contadas ocasiones; su única obra orquestal importante en esta tonalidad fue el Concierto para piano nº 4.

En las obras orquestales en sol mayor, los timbales suelen estar afinados a una quinta de distancia en sol y re, en lugar de a una cuarta de distancia como suele ocurrir en otras tonalidades.

Sigue leyendo: Todo sobre la síncopa musical y cómo utilizarla en tus composiciones.

Escala de re mayor

Escala de re mayor
Escala de re mayor

La tonalidad de Re mayor (abreviada D en el sistema europeo y D en el sistema americano) consiste en la escala de Re mayor y contiene las notas Re, Mi, Fa sostenido, Sol, La, Si, Do sostenido y Re. La tonalidad contiene 2 signos de cruz. La clave contiene 2 sostenidos.

Su tonalidad relativa es si menor y su tonalidad homónima es re menor.

El acorde de la tríada: Re-Fa#-La

La tonalidad de re mayor es muy adecuada para la música de violín debido a la estructura del instrumento, cuyas cuatro cuerdas están afinadas en sol, re, la y mi. Las cuerdas abiertas resuenan con simpatía con la cuerda D y producen un sonido especialmente brillante. No es casualidad, pues, que muchos compositores clásicos a lo largo de los siglos hayan escrito sus conciertos para violín en la tonalidad de re mayor, entre ellos Mozart (nº 2, 1775, nº 4, 1775), Ludwig van Beethoven (1806), Paganini (nº 1, 1817), Brahms (1878), Tchaikovsky (1878), Prokofiev (nº 1, 1917), Stravinsky (1931) y Korngold (1945). Paganini es uno de los compositores que suele utilizar esta abreviatura en algunos de sus conciertos, como el Concierto nº 4 en re menor.

Es muy adecuado para la música de guitarra. La sexta cuerda (que normalmente está afinada en Mi) puede afinarse un tono más bajo (en Re), dejando dos Re como cuerdas abiertas. Domenico Scarlatti imitó los manierismos de la guitarra en sus sonatas para piano, y quizá por eso más de 70 de sus 555 sonatas están en re mayor, más que en ninguna otra tonalidad.

Sin embargo, para algunos músicos de viento principiantes, Re mayor no es una tonalidad muy agradable, ya que se transpone a Mi mayor en los instrumentos de Sib, y los métodos para principiantes suelen evitar las tonalidades con más de tres sostenidos.

El clarinete en Sib se utiliza a menudo para la música en Re mayor y es probablemente la tonalidad con más sostenidos que resulta práctica para el instrumento. Sin embargo, hay compositores que, al escribir una obra en re menor con clarinetes en sib, los sustituyen por clarinetes en La cuando la música cambia a Re mayor.

Escala de la mayor

Escala de la mayor
Escala de la mayor

La mayor (abreviada LaM en el sistema latino y A en el sistema americano) es la tonalidad que consiste en la escala mayor A y contiene las notas La, Si, Do sostenido, Re, Mi, Fa sostenido, Sol sostenido y La. Su tonalidad contiene tres sostenidos (en fa, do y sol). Su tonalidad relativa es Fa sostenido menor y su tonalidad homónima es La menor.

El acorde de la tríada: La-Do#-Mi

Aunque no son tan raros en la literatura sinfónica como otros tonos con más cruces, los ejemplos de sinfonías en la mayor no son tan numerosos como los de re mayor o sol mayor. La Sinfonía n.º 7 de Beethoven, la Sinfonía n.º 6 de Bruckner y la Sinfonía n.º 4 de Mendelssohn casi completan la lista de sinfonías en esta tonalidad en el periodo romántico. Tanto el Concierto para clarinete como el Quinteto para clarinete (ambos de Mozart) están en La mayor. En la música de cámara, La mayor aparece con más frecuencia. Tanto Brahms como Franck escribieron sonatas para violín en La mayor.

Según Christian Friedrich Daniel Schubart, La mayor es una tonalidad adecuada para "Declaraciones de amor inocente, ... la esperanza de volver a ver al amado después de la separación, la alegría juvenil y la fe en Dios.". Se utiliza en sinestesia para representar el color verde.

Escala de Mi Mayor

Escala de Mi Mayor
Escala de Mi Mayor

La tonalidad de mi mayor es la escala mayor de la nota musical mi y contiene las notas mi, fa sostenido, sol sostenido, la, si, do sostenido, re sostenido, re sostenido y mi. Su tonalidad contiene 4 sostenidos. Su tonalidad relativa es Do sostenido menor y su tonalidad homónima es Mi menor.

El acorde de la tríada: Mi-Sol#-Si

En el sistema latino se abrevia Mi M y en el sistema americano se abrevia E.

Sólo dos de las 104 sinfonías de Haydn están en mi mayor, las números 12 y 29.

Incluso en el siglo XIX, las sinfonías en esta tonalidad son raras, siendo la Sinfonía nº 7 de Anton Bruckner uno de los pocos ejemplos. Dos sinfonías que comienzan en re menor y terminan en mi mayor son la Sinfonía "Gótica" de Havergal Brian (1876-1972) y la Sinfonía nº 4 de Carl Nielsen (1865-1931). La Sinfonía nº 4 de Mahler comienza en sol mayor y termina en mi mayor.

Mi mayor es también la tonalidad del último movimiento de la sinfonía inacabada de Franz Schubert (1797-1828), la Sinfonía nº 4 de Gustav Mahler (1860-1911), la Sinfonía nº 2 de Sergei Rachmaninov (1873-1943) y la Sinfonía nº 10 de Dmitri Shostakovich (1906-1975).

Esta tonalidad es difícil para los instrumentos de viento, aceptable para los instrumentos de cuerda de la orquesta sinfónica y muy adecuada para la guitarra. Si se dispone de ellos, deben utilizarse clarinetes en La en lugar de clarinetes en Si bemol. Para el primero se escribiría en sol mayor, para el segundo en fa sostenido mayor o sol bemol.

Los griegos atribuían ciertas propiedades a cada modo porque cada uno era fácilmente reconocible debido a los diferentes tamaños de los intervalos en sus escalas. Sin embargo, desde el uso del temperamento igual, todos los intervalos de todas las tonalidades son por definición iguales, por lo que no tiene sentido hablar de cualidades de una tonalidad diferentes a las de otra. No obstante, el compositor ruso Aleksandr Skriabin (1872-1915) consideraba que Mi mayor era "la más pura de todas las tonalidades" y la eligió para representar el color blanco en la sinestesia.

Escala de si mayor

Escala de si mayor
Escala de si mayor

Si mayor (abreviatura en el sistema latino Si Mayor y en el sistema americano B) es la tonalidad que consiste en la escala de Si mayor y contiene las notas Si, Do sostenido, Re sostenido, Mi, Fa sostenido, Sol sostenido, La sostenido y Si. Su clave contiene 5 sostenidos. Su tonalidad relativa es sol sostenido menor, y su tonalidad homónima es si menor.

El acorde de la tríada: Si-Re#-Fa#

Aunque el si mayor puede ser considerado fácilmente como una escala extraña o difícil por su distancia con el do mayor (como puede verse en el círculo de quintas) o por el gran número de sostenidos, Frédéric Chopin la consideraba una de las escalas más fáciles de tocar porque los dedos pueden alcanzar las teclas negras con mayor facilidad. A menudo la recomendaba a los principiantes del piano y dejaba la escala de Do mayor para el final por esta razón (ya que es la más difícil de tocar con fluidez debido a la falta de teclas negras).

Se utiliza en sinestesia para representar el color azul.

Escala de fa sostenido mayor (Sol bemol mayor)

Escala de fa sostenido mayor
Escala de fa sostenido mayor

Fa sostenido mayor (abreviatura en el sistema letón Fa♯M y en el sistema americano F♯) es la tonalidad que consiste en la escala Fa sostenido mayor y que contiene las notas Fa sostenido, Sol sostenido, La sostenido, Si natural, Do sostenido, Re sostenido, Mi sostenido, Fa sostenido. Su clave contiene 6 sostenidos. Su tonalidad relativa es Re sostenido menor y su tonalidad homónima es Fa sostenido menor. Su equivalente enarmónico es Sol bemol mayor.

El acorde de la tríada: Fa#-La#-Do#

Escala mayor
Escala mayor

Domenico Scarlatti sólo compuso dos sonatas en esta tonalidad, K. 318 y K. 319. Ninguna de sus sonatas está en una tonalidad con más cruces. La única sinfonía del repertorio estándar sería la Sinfonía nº 10 de Gustav Mahler, que quedó inacabada (aunque hay algunos movimientos de otras sinfonías en esta tonalidad). Dos de las sonatas para piano de Alexander Scriabin, la 4 y la 5, están en fa sostenido mayor. Se utiliza en sinestesia para representar el color celeste.

Sigue leyendo: Pentatónica - Explicación, historia y uso

Escala de do sostenido mayor (re bemol mayor)

Escala de do sostenido mayor
Escala de do sostenido mayor

Do sostenido mayor (abreviatura en el sistema latino Do♯M y en el sistema americano C♯) es la tonalidad que consiste en la escala mayor Do sostenido y contiene las notas Do sostenido, Re sostenido, Mi sostenido, Fa sostenido, Sol sostenido, La sostenido y Si bemol. Su clave contiene 7 sostenidos.

Su tonalidad relativa es La sostenido menor y su tonalidad homónima es Do sostenido menor. Su equivalente enarmónico es Re bemol mayor.

El acorde de la tríada: Do#-Mi#-Sol#

Escala de re bemol mayor
Escala de re bemol mayor

En un arpa afinada en Do sostenido mayor, todos los pedales están en posición baja. Dado que las cuerdas se tocan punteando, esta es la tonalidad menos resonante del instrumento.

Uso en la música clásica: Aunque la mayoría de los compositores prefieren el equivalente enarmónico de re bemol mayor porque solo tiene 5 bemoles en comparación con los 7 sostenidos de do sostenido mayor, a veces eligen la tonalidad de do sostenido mayor:

  • Johann Sebastian Bach la utilizó para su Preludio y Fuga nº 3 en los dos libros del Clave bien temperado.
  • El Cuarteto de cuerda nº 3 de Béla Bartók es uno de los pocos en esta clave.
  • En la Rapsodia húngara nº 6, Franz Liszt cambia la tonalidad al principio de re bemol mayor a do sostenido mayor.
  • "Octavas" de la serie Seis estudios, op. 5 de Jeanne Demessieux, una pieza de órgano de gran dificultad, que también se escuchará en do menor.

Escala de la bemol mayor (sol sostenido mayor)

Una escala mayor plana
Una escala mayor plana

La bemol mayor (abreviatura en el sistema latino La♭M y en el sistema americano A♭) es la tonalidad que consiste en la escala de La mayor y contiene las notas La bemol, Si bemol, Do, Re, Mi bemol, Fa, Sol y La. Su clave contiene 4 bajos. Su tonalidad relativa es Fa menor y su tonalidad homónima es La bemol menor.

El acorde de la tríada: As-C-Es

Se dice que esta tonalidad transmite una sensación de paz y serenidad y fue muy utilizada por Franz Schubert. 24 de las obras para piano de Frédéric Chopin están en La bemol mayor, más que cualquier otra tonalidad.

Beethoven también eligió La bemol mayor como tonalidad para un movimiento lento que seguía a otro en Do menor, una práctica imitada por Anton Bruckner en sus dos primeras sinfonías en Do menor y también por Antonín Dvořák en su única sinfonía en Do menor.

Dado que no se elegía el la bemol mayor como tonalidad central en las obras orquestales del siglo XVIII, los pasajes o movimientos en esta tonalidad conservaban las afinaciones de los timbales del movimiento anterior. En la Quinta Sinfonía de Beethoven, por ejemplo, los timbales del primer movimiento están afinados en Do y Sol. Como los timbales se afinaron manualmente, no hubo tiempo de volver a afinarlos en La bemol y Mi bemol en el segundo movimiento. Sin embargo, en la Sinfonía n.º 1 de Bruckner, los timbales se vuelven a afinar entre el primer movimiento en do menor y el siguiente en la bemol mayor.

Hay muchos arreglos de The Star-Spangled Banner en la bemol mayor, y se espera que los cantantes profesionales la canten en la bemol o en si bemol mayor en las audiciones.

La Sinfonía nº 1 en la bemol mayor de Edward Elgar es la única sinfonía en esta tonalidad que forma parte del repertorio habitual de la orquesta. El la bemol mayor es la tonalidad con más bemoles utilizada por Domenico Scarlatti en sus sonatas para piano, pero sólo en dos ocasiones: en K. 127 y en K. 130. Tanto Felix Mendelssohn como John Field escribieron un concierto para piano en la bemol mayor (el concierto de Mendelssohn es para dos pianos), con las trompas y las trompetas afinadas en mi bemol mayor. Se utiliza en sinestesia para representar el color violeta.

Escala de mi bemol mayor (re sostenido mayor)

Escala de mi bemol mayor
Escala de mi bemol mayor

La tonalidad de mi bemol mayor (abreviatura en el sistema europeo Mi♭M y en el anglosajón E♭) es la escala de mi bemol mayor (mi bemol, fa, sol, la bemol, si bemol, do, re y mi bemol). Su clave contiene 3 bemoles.

El acorde de la tríada: Mi♭-Sol-Si

Esta tonalidad es más fácil de tocar en los instrumentos de metal, que generalmente tienen un timbre asociado a la idea de valentía. La Sinfonía Heroica de Beethoven, por ejemplo, tiene ese carácter. Beethoven también utiliza esta tonalidad para su último concierto para piano, el Concierto para piano n.º 5 "Emperador", que también podría decirse que tiene un carácter heroico y solemne. Pero también hay obras dulces y románticas, como la Sinfonía nº 4 ("Romántica") de Anton Bruckner o el grandioso Concierto para saxofón y orquesta de cuerda de Alexandr Glazunov. Mozart utiliza mucho esta tonalidad en varios conciertos para piano o, por ejemplo, en su majestuosa Sinfonía nº 39, y también es la tonalidad principal (con la que abre y cierra la ópera "La flauta mágica").

Escala de Si bemol mayor (la sostenido mayor)

Escala de si mayor
Escala de si mayor

La tonalidad de si mayor (abreviada Si♭M en el sistema latino y B♭M en el sistema inglés) es la escala de si bemol mayor y contiene las notas si, do, re, mi bemol, fa, sol, la y si bemol. Su clave contiene 2 si bemoles. Su tonalidad relativa es sol menor y su tonalidad homónima es si bemol menor.

El acorde de la tríada: Si♭-Re-Fa

Ten en cuenta que en alemán la nota Si♭ se llama B, y al Si se le llama H. En cambio, en el sistema inglés el Si es "B" y el Si♭ es B♭.

El si bemol es una tonalidad agradable para la mayoría de los instrumentos de viento, especialmente para los de madera como el clarinete en Si♭ y la trompeta en Si♭. Es una tonalidad fácil para los instrumentos de viento porque la mayoría de ellos transponen a Si bemol, por ejemplo los saxofones, los clarinetes (excepto el clarinete en La), la trompa alta en Si bemol, etc., que transponen a Si bemol (en cuyo caso leen las notas en Do mayor) o Mi bemol (en cuyo caso leen las notas en Fa mayor). En algunos casos, como la trompa en Fa, se transponen a Sol mayor.

Esta tonalidad se utiliza a menudo en la salsa y el merengue, donde se utilizan muchos de estos instrumentos de viento. Muchas obras escritas o arregladas para orquesta sinfónica utilizan la tonalidad de si bemol o su afín menor por la razón anterior.

La Sinfonía nº 98 de Joseph Haydn (1732-1809) es la primera sinfonía que escribió en esta tonalidad y también incluye partes de trompeta y timbales. Cinco de los conciertos para piano de Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) están en si bemol mayor.

En la música barroca -en la que aún no se utilizaba el temperamento igual y, por tanto, cada tonalidad tenía su propio carácter- se denominaba la tonalidad del progreso y del Renacimiento porque casi siempre está por encima de Sol menor. En varios momentos de la historia de los conciertos para piano en el período barroco, la tonalidad de si bemol mayor fue la clave del progreso y del Renacimiento.

En diversos momentos de la historia de la música se ha utilizado para los brindis, como el Libiamo de La Traviata y el Brindis de la ópera española Marina. Las canciones de taberna del compositor barroco Henry Purcell también están compuestas en esta tonalidad.

En sinestesia se suele utilizar para el color sepia.

Escala de fa mayor

Escala de fa mayor
Escala de fa mayor

La escala de Fa mayor (abreviada Fa M en el sistema latino y F en el sistema inglés) Fa, Sol, La, Si♭, Do, Re, Mi, Fa. Su clave contiene 1 bemol en el Si. Su tonalidad relativa es Re menor y su tonalidad homónima es Fa menor.

El acorde de la tríada: Fa-La-Do

El fa mayor es la tonalidad natural del corno inglés, el corno bajo, el corno en fa, la trompeta en fa y la tuba Wagner. Por lo tanto, la música en fa mayor para estos instrumentos se escribe en do mayor. La mayor parte suena una quinta más alta de lo escrito, con la excepción de la trompeta en Fa, que suena una cuarta más alta.

De las seis oberturas que Francesco Maria Veracini escribió para el Príncipe de Dresde, muchas están en fa mayor o en si bemol mayor porque los instrumentos de viento de la orquesta del Príncipe eran limitados. Incluso en fa, hay un arpegio en fa mayor (que se forma a partir de una tercera mayor, una tercera menor y una cuarta pura).

Beethoven escribió su Sinfonía nº 6 op. 68, "Pastorale", y su Sinfonía nº 8 op. 93 en fa mayor. Vivaldi utilizó esta tonalidad para el "Otoño" de las Cuatro Estaciones, RV 293. La Sinfonía nº 3 de Brahms también está en fa mayor.

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