La síncopa musical explicada de forma sencilla

Es probable que hayas oído alguna vez el término "síncopa", quizá de boca de un compañero de grupo que sabe de teoría musical o de un productor que intenta explicar sus ideas. Sin embargo, el término no siempre está claro y a menudo da lugar a malentendidos. En este artículo aprenderás todo sobre la síncopa musical, explicado con ejemplos prácticos.
Índice de contenidos

En teoría musical, la síncopa es un efecto que interrumpe o altera el flujo rítmico o armónico regular de un pasaje de una composición.

La síncopa se produce cuando el acento recae en un tiempo débil en lugar del fuerte, o cuando un ritmo se divide entre dos tiempos diferentes. Esto puede crear tensión y clímax en la música y suele utilizarse para hacer más interesante y compleja una melodía o un ritmo.

Una de las formas más comunes de síncopa es el "ritmo sincopado", en el que el acento recae sobre un tiempo débil. En un compás de 4/4 típico, los tiempos fuertes son 1 y 3, y los débiles 2 y 4.

Tiempos fuertes (1,3) y débiles (2,4) en compás de 4/4
Tiempos fuertes (1,3) y débiles (2,4) en compás de 4/4

Pero éstas no son las únicas síncopas posibles: si divides el compás en corcheas en lugar de negras, obtienes 4 tiempos débiles (offbeats).

Síncopas posibles con corcheas en compás de 4/4
Síncopas posibles con corcheas en compás de 4/4

Sigue leyendo: Símbolos y signos musicales que todo el mundo debería conocer

Tipos de síncopa

Síncopas rítmicas

En un ritmo sincopado, el acento se pone en uno de los tiempos débiles, como el bombo en la "y" del 3, o la caja en la "y" del 4. He aquí un ejemplo sencillo de mi DAW:

Ritmo simple sin síncopa
Ritmo simple sin síncopa
Síncopa simple en el bombo
Síncopa con el bombo: el ritmo se vuelve más emocionante
Síncopa adicional con el redoblante
Para hacerlo aún más interesante, añado algunas notas de caja sincopadas.

Se puede ver que esta técnica realza enormemente los ritmos, porque el oyente espera que el énfasis recaiga en el tiempo fuerte, pero en cambio se ve sorprendido por el énfasis en el tiempo débil.

Otra forma de síncopa son los llamados "ritmos cruzados", en los que se tocan simultáneamente dos ritmos diferentes. Esto se consigue cuando un instrumento toca un patrón fijo mientras otro toca un patrón sincopado sobre él (un ejemplo clásico es la batería y la percusión).

Esto hace que la música sea más compleja e interesante, ya que el oído del oyente se debate constantemente entre los dos ritmos diferentes.

La síncopa no solamente puede hacer más interesante una melodía o un ritmo, sino también transmitir una determinada emoción o sentimiento. Por ejemplo, un ritmo sincopado puede transmitir una sensación de urgencia o excitación, mientras que un ritmo recto, no sincopado, puede evocar una sensación de calma y paz.

La síncopa también puede utilizarse para crear contrapunto, combinando dos melodías en un todo armónico y rítmico - si te interesa, puedes leer más sobre esto en mi artículo sobre contrapunto.

Síncopas armónicas

Las síncopas armónicas son un efecto especial de los acordes. Se producen cuando el mismo acorde suena a lo largo de varios compases o, en otros casos, cuando los acordes se disponen de tal manera que también producen síncopas rítmicas.

Los teóricos clásicos de la armonía consideraban que la síncopa era un mal efecto y, por tanto, la calificaban de error (y aún se considera un error en la armonía clásica). Sin embargo, existen innumerables ejemplos en la historia de la música en los que se produce tal efecto.

Melodía sin síncope
Acordes sin síncopa
Acordes con síncopa
Acordes con síncopa avanzando el segundo y el cuarto acorde una corchea

Se trata de un tipo de síncopa armónica muy común, utilizada especialmente en la música pop contemporánea. Proporciona a la canción un groove, que puede reforzarse añadiendo síncopas a la batería.

Síncopa de la percusión
Con más golpes a contratiempo de la batería, el patrón empieza a tener groove.

¿Como crear síncopas?

Hay varias formas de crear síncopas en tu música:

  • Colocar la nota en un tiempo débil. Es así de sencillo: en lugar de tocar la caja en el 2, tócala en el "2-y".
  • Sustituir el acento. Puedes crear síncopas acentuando un tiempo débil o no acentuado. Esto puede hacerse mediante el uso de dinámica, por ejemplo, tocando una nota más fuerte o más suave que las notas circundantes, o mediante la articulación, por ejemplo, staccato o legato.
  • Deje que la nota o acorde pase del compás al siguiente. La nota debe comenzar con el tiempo ligero del primer compás y terminar con el tiempo fuerte del compás siguiente.
  • Utiliza ritmos Offbeat: Puedes crear síncopas utilizando ritmos que no se basen en los tiempos fuertes del compás. El clásico "chop" de guitarra+piano en el reggae es el mejor ejemplo de ello - véase el vídeo de abajo.

Es importante asegurarse de que la síncopa se utiliza de forma equilibrada y no exagerada, ya que puede hacer que la música suene caótica. Experimenta con las distintas técnicas y escucha cómo suenan en el contexto de tu composición.

¿En qué estilos musicales se utilizan síncopas?

La síncopa se utiliza en todos los géneros musicales, especialmente en el reggae, el jazz, el blues, el funk y el hip-hop. En el jazz, la síncopa se utiliza para que la música parezca improvisada y espontánea. En el funk y el hip-hop, se utiliza para crear el groove.

En el reggae y el ska, la síncopa está por todas partes: estos estilos musicales se basan totalmente en la acentuación fuera de compás. La guitarra toca el 2 y el 4 del compás, la batería deja libre el 1 y enfatiza el 3. Así que es exactamente lo contrario de lo que se suele conocer de la música rock y pop.

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Historia del uso de la síncopa en la música

La síncopa ha sido uno de los fundamentos de la composición desde la Edad Media. Ya los compositores italianos, alemanes y franceses del Trecento del siglo XIV utilizaban la síncopa, como en la siguiente canción de Giovanni da Firenze.

Giovanni da Firenze, Appress' un fiume
Giovanni da Firenze, Appress' un fiume

La Encyclopædia Britannica afirma: "El repertorio de villancicos del siglo XV es uno de los monumentos más importantes de la música medieval inglesa de la Edad Media[...] Los primeros villancicos son rítmicamente sencillos, en compás moderno de 6/8; más tarde el ritmo básico es de 3/4, con muchos ritmos cruzados[...] como en la famosa canción de Agincourt 'Deo gratias Anglia'. Como en otras músicas de este periodo, el énfasis no está en la armonía, sino en la melodía y el ritmo."

Los compositores de la Escuela Veneciana (una corriente del Renacimiento), como Claudio Merulo, utilizaban mucho la síncopa en sus tocatas.

Tocatta de Claudio Merulo
Tocatta de Claudio Merulo

J. S. Bach también utilizó la síncopa como instrumento fundamental para sus composiciones. Un buen ejemplo de la época barroca es este pasaje de Duet Aria in Cantata.

Aquí, las síncopas las crea Bach dejando que las notas suenen más allá del compás hasta el compás siguiente (Legato) y coloca el siguiente énfasis en un tiempo débil.

Bach, pasaje del aria a dúo "Herr, du siehst statt guter Werke" de la Cantata BWV9
Bach, pasaje del aria a dúo "Herr, du siehst statt guter Werke" de la Cantata BWV9

Schubert, Beethoven, Haydn y Mozart utilizaron la síncopa para añadir variedad a sus sinfonías. Un excelente ejemplo del uso de la síncopa en compás de 3/4 lo encontramos en el movimiento de apertura de la Sinfonía nº 3 de Beethoven, la llamada Eroica.

Beethoven utiliza aquí un compás de 3/4, pero luego recurre a la síncopa para romperlo de diversas maneras:

Método 1: Moviendo las notas a un tiempo débil del compás, como en la parte del primer violín en los compases 7-9. En lugar de empezar en el 1, hay un silencio de corchea y la primera nota está en el "1 y".

Sinfonía nº 3 de Beethoven, comienzo del primer movimiento
Sinfonía nº 3 de Beethoven, comienzo del primer movimiento

Método 2: Colocando los acentos en los tiempos débiles del compás, como en los compases 25-26 y 28-35. Construye subito forte , que no significa otra cosa que "de repente fuerte", por lo que estas notas destacan dinámicamente sobre las demás.

Beethoven, Sinfonía nº 3, primer movimiento, compases 23-37, primera parte de violín
Beethoven, Sinfonía nº 3, primer movimiento, compases 23-37, primera parte de violín

Esta larga secuencia sincopada subito forte aparece más adelante en el desarrollo de este movimiento en un pasaje. Antony Hopkins, uno de los pianistas más famosos del mundo, describe este pasaje como "un patrón rítmico que simplemente ignora las características de un compás normal de 3/4„.

Método 3: Insertando pausas donde el oyente normalmente esperaría una nota. Este es el método clásico que siempre sorprende al oyente y mantiene el interés de la canción.

Beethoven, Sinfonía nº 3, primer movimiento
Beethoven, Sinfonía nº 3, primer movimiento, compases 123-131, primera parte de violín

El problema de trasladar el concepto de síncopa fuera de la música occidental

Es discutible que el fraseo y la acentuación de estilos musicales ajenos al ámbito cultural occidental puedan calificarse de síncopa. Al fin y al cabo, el concepto de síncopa se basa en que el énfasis es inesperado, una "Alteración o interrupción del flujo regular del ritmo„.

En el reggae, el offbeat es cualquier cosa menos inesperado, ya que constituye la base del estilo. Por lo tanto, es difícil decir si los ritmos offbeat de cualquier canción de reggae pueden llamarse síncopa.

Otro ejemplo: las fórmulas rítmicas del Ragtime (precursoras del jazz) de finales del siglo XIX solían ser interpretadas por la mayoría de los oyentes europeos y estadounidenses como sincopadas, aunque esa no era la intención original.

En consecuencia, en los estilos musicales de África, el Caribe y Sudamérica, no siempre es posible decir inequívocamente si se trata realmente de una síncopa. Así que cada cual es libre de interpretarlo como quiera.

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